The Biaggi Beat
El ritmo Biaggi

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The Biaggi Beat

Story and photos by Gregg McQueen

Alessandra Biaggi campaigns in the Bronx.

As she greeted local residents outside of P.S. 304 in Throggs Neck on Thursday, Alessandra Biaggi heard a familiar refrain.

The Democratic candidate for the State Senate’s 34th District in the November 6 primary election, Biaggi said voters are voicing strong concerns about affordability of housing and healthcare in the city.

“You could go to Pelham, Hunts Point, here in Throggs Neck, it doesn’t matter, everybody feels it,” said Biaggi, who remarked that she shares the same worries.

“I’m 32, recently engaged, want to have a family, but it makes me worried, where will I live? And where will I send my children to school?” she said. “It seems like it’s just becoming really hard. The cost of living is going up in a way that wages are not. It’s just unfortunate.”

A lifelong resident of the district, Biaggi said those residents have been let down by State Senate’s failure to pass progressive legislation that was stymied in recent years by the Independent Democratic Conference (IDC), the group of breakaway Democrats that ensured that Republicans controlled of the Senate despite not having a majority of members.

Biaggi earned a stunning victory in the September 13 primary election by defeating longtime incumbent Senator and IDC leader Jeffrey Klein. Biaggi was one of six challengers to defeat IDC members that night, as voters acted to remove the group’s members from power.

She will face Republican candidate Richard Ribustello and Conservative Party candidate Antonio Vitiello on the ballot on November 6, but is expected to easily prevail in the overwhelmingly
Democratic district.

Biaggi is focused on ensuring that something like the IDC doesn’t happen again, even before she gets to Albany. In the home stretch of her Senate bid, Biaggi said that in addition to her own campaign, she was out on the streets helping Democratic candidates in districts that are currently represented by Republicans, including State Assembly candidate James Skoufis of District 99 and Senate candidate Karen Smythe of District 41.

“One of the things I’m trying to do is help candidates in currently red districts to flip them to blue,” she stated. “Making sure that we have a Democratic majority is because if we don’t it will be that much harder to pass legislation.”

“The Democratic values across the board, whether you’re more moderate or progressive, it seems that all of us are fighting for the same things,” she said.

Biaggi with Lieutenant Governor Kathy Hochul.

Biaggi was joined in her street campaigning by Lieutenant Governor Kathy Hochul, who praised Biaggi for her ability to connect with voters on a grassroots level.

“She epitomizes the new energy, the next wave of leaders. She’s got a fresh perspective on how to solve the problems facing the state of New York,” said Hochul.

“I see her out here on the streets, with such a warmth and a genuineness that we need in our state capital,” she remarked. “When I see the young people looking at her, they see someone that they can become. I think she’s already a role model.”

Introducing Biaggi to passersby as “your next State Senator,” Hochul said Biaggi and her fellow upstarts who toppled the would usher in a wave of progressive legislation in Albany.

“When we have the Democratic majority, we are going to be able to unleash a whole series of initiatives and reforms that up until now had been bottled up by Republican majority,” she said.

Noting that her primary challenger Klein spent more than $3 million on his primary campaign, outspending her 10-to-1, Biaggi said one of her primary goals if elected to the Senate would be to push for campaign finance reform.

“I’m a supporter of the Fair Elections Act, similar to what they do in New York City, I think we can do that at the state level. Moving money out of politics will make it easier for everybody to legislate,” she said.

“Nobody enjoys fundraising. It is not a pleasant experience, and it takes your attention away from doing the job, which is ultimately why you’re there,” Biaggi explained. “When campaign finance reform is effective, I think you’ll see a more diverse slate of candidates running, and we’ll have a higher number of contributors. More people will feel like they have skin in the game.”

El ritmo Biaggi

Historia y fotos por Gregg McQueen

Biaggi y la teniente gobernadora Kathy Hochul.

Mientras saludaba a los residentes locales afuera de la P.S. 304 en Throggs Neck el jueves, Alessandra Biaggi escuchó un estribillo familiar.

La candidata demócrata para el Distrito 34 del Senado Estatal en las elecciones primarias del 6 de noviembre, Biaggi, dijo que los votantes están expresando fuertes preocupaciones sobre la asequibilidad de la vivienda y la atención médica en la ciudad.

“Usted podría ir a Pelham, Hunts Point, aquí en Throggs Neck, no importa, todos lo sienten”, dijo Biaggi, quien comentó que ella comparte las mismas preocupaciones.

“Tengo 32 años, estoy recientemente comprometida, quiero tener una familia, pero me preocupa, ¿dónde viviré? ¿Y a dónde enviaré a mis hijos a la escuela?”, comentó. “Parece que se está volviendo muy difícil, el costo de la vida está subiendo de una manera en que los salarios no lo están haciendo. Es simplemente desafortunado”.

Residente de toda la vida en el distrito, Biaggi dijo que a los residentes les ha decepcionado el hecho de que el Senado Estatal no haya aprobado una legislación progresista que fue obstaculizada en los últimos años por la Conferencia Demócrata Independiente (IDC, por sus siglas en inglés), el grupo de demócratas disidentes que aseguró que los republicanos controlaran el Senado a pesar de no tener la mayoría de miembros.

Biaggi obtuvo una impresionante victoria en las elecciones primarias del 13 de septiembre al derrotar al senador y líder de la IDC, Jeffrey Klein. Biaggi fue una de los seis rivales que derrotaron a los miembros de la IDC esa noche, ya que los votantes actuaron para sacar a los miembros del grupo del poder.

Se enfrentará al candidato republicano Richard Ribustello y al candidato del Partido Conservador Antonio Vitiello en la boleta el 6 de noviembre, pero se espera que prevalezca fácilmente en el distrito abrumadoramente demócrata.

Biaggi se enfoca en asegurar que algo como el IDC no vuelva a suceder, incluso antes de que ella llegue a Albany. En la recta final de su candidatura al Senado, Biaggi dijo que además de su propia campaña, estuvo en la calle ayudando a los candidatos demócratas en los distritos que actualmente están representados por los republicanos, incluido el candidato de la Asamblea Estatal James Skoufis del Distrito 99 y la candidata al Senado Karen Smythe del Distrito 41.

“Una de las cosas que estoy tratando de hacer es ayudar a los candidatos en los distritos rojos actuales a cambiarlos a azul”, declaró. “Asegurar que tengamos una mayoría demócrata porque, si no lo hacemos, será mucho más difícil aprobar la legislación”.

“Los valores demócratas en general, tanto si eres más moderado como progresista, parece que todos estamos luchando por las mismas cosas”, dijo.

Alessandra Biaggi hace campaña en el Bronx

Biaggi se unió a su campaña callejera por la teniente gobernadora Kathy Hochul, quien la elogió por su capacidad para conectarse con los votantes de base.

“Ella personifica la nueva energía, la próxima ola de líderes. Tiene una nueva perspectiva sobre cómo resolver los problemas que enfrenta el estado de Nueva York “, dijo Hochul.

“La veo aquí en las calles, con la calidez y la autenticidad que necesitamos en la capital de nuestro estado”, comentó. “Cuando veo que los jóvenes la miran, ven a alguien en quien pueden convertirse. Creo que ella ya es un modelo a seguir”.

Al presentar a Biaggi a los transeúntes como “su próxima senadora estatal”, Hochul dijo que Biaggi y sus compañeros recién llegados que llegaron al comienzo de una ola de legislación progresista en Albany.

“Cuando tengamos la mayoría demócrata, podremos desencadenar toda una serie de iniciativas y reformas que hasta ahora habían sido reprimidas por la mayoría republicana”, dijo.

Al notar que su principal retador, Klein, gastó más de $ 3 millones en su campaña principal, gastando más de 10 a 1, Biaggi dijo que uno de sus objetivos principales si fuera electa al Senado sería presionar por una reforma de financiamiento de campañas.

“Soy partidaria de la Ley de Elecciones Justas, similar a lo que hacen en la ciudad de Nueva York, creo que podemos hacerlo a nivel estatal. Sacar dinero de la política hará más fácil para todos legislar”, dijo.

“A nadie le gusta la recaudación de fondos. No es una experiencia agradable, y te quita la atención de hacer el trabajo, que es, en última instancia, la razón por la que estás allí”, explicó Biaggi. “Cuando la reforma de la financiación de la campaña sea efectiva, creo que verá una lista más diversa de candidatos en ejecución y tendremos un mayor número de contribuyentes. Más personas sentirán que se están arriesgando en el juego”.