I Love the Bronx: The Best is Yet to Come

Amo el Bronx: Lo mejor está por venir

Amo el Bronx: Lo mejor está por venir

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I Love the Bronx: The Best is Yet to Come

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Whitestone Theater(web)

The Whitestone Theater showed films for over 30 years.


Here we are at the close of another year.
2013 – what an amazing time to be alive.

The Bronx has come a long way from being a symbol of urban decay, but we still have a lot to do.

The year proved that coming together to address the issues and solve the problems is the surest way to success.

Residents, organizations and elected officials came together to rally to preserve murals at the general post office located on the Grand Concourse and 149th Street. Earlier this year, I reported that the building was up for sale. Residents and neighbors quickly banded together to have the lobby’s artwork, which includes 13 Ben Shahn panel murals, saved. It seemed an uphill battle at first, but after numerous petitions, meetings and rallies, the Landmark Preservation Commission has just decided to preserve the lobby.

IMG_3517 greenway entrance at East 180th St(web2)

Just short of a mile long, the Bronx River Greenway connects East 180th Street to Unionport Road.

This year also marked the completion of the golf course in Ferry Point Park. The 18-hole golf course is a result of the collaborative efforts of Mayor Michael Bloomberg, Donald Trump and Jack Nicklaus. It has taken over 12 years to complete, and will open to the public in 2015.

Earlier this year Starlight Park, a waterfront access park, opened along the Sheridan Expressway and the Bronx River. The 13 acres of park space includes a multi-purpose field, picnic area, two new playgrounds, basketball courts, multi-use pathways, floating docks and opportunities for canoe paddling.

Additionally, the newest stretch of the greenway was opened to the public this year at East 180th Street (near Bronx Park East). The scenic route provides a path for biking, roller skating or simply walking. Just short of a mile, it is a recreational gem.

Earlier this month, the City Council approved the plan to transform the Kingsbridge Armory into an ice skating facility.

It will include nine ice rinks, a 5,000-seat arena, space dedicated for community activities and skating lessons. Set to be completed in 2017, it will be the largest indoor ice rink in the United States.

Also in December, the construction of a quarter-mile connector at 132nd Street to Randall’s Island began. Set to be completed in 2015, it will provide a direct link for pedestrians, bikers and roller skaters from the Bronx to the 330 acres of recreational land across the Bronx Kills.

Still, in spite of all that has been accomplished, there is work to be done.

3PBP Nilka and Son - Pelham Bay Park(web)

Get involved and make your Bronx more beautiful.

Sadly, this year also saw the closing of two beloved local movie theaters. The American in Parkchester and Whitestone Cinemas saw their final days in 2013. That leaves the Bronx with movie theaters only at Bay Plaza in Co-op City and the complex at 161st Street.

Also yet to be decided are two important deals. The move of Fresh Direct’s headquarters from Long Island City to the Bronx continues to be a contested development. A court decision is pending. Also needing the approval of newly elected Mayor de Blasio is the proposed plan for a major soccer facility near 153rd Street.

There is a lot to come.

2014 marks the 100th anniversary of the Bronx as a county.

Let’s look forward to celebrating 100 additional years of progress and success for our beloved borough.

Amo el Bronx: Lo mejor está por venir

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

 

Whitestone Theater(web)

El teatro Whitestone mostró películas por más de 30 años.

Aquí estamos en el final de otro año.

2013 – qué tiempo increíble para estar vivo.

El Bronx ha recorrido un largo camino de ser un símbolo de decadencia urbana, pero aún nos queda mucho por hacer.

El año demostró que unirse para hacer frente a las cuestiones y resolver problemas, es la manera más segura de tener éxito.

Residentes, organizaciones y funcionarios electos se unieron para movilizar la preservación de murales en la oficina general de correos, situada en Grand Concourse y la calle 149. A principios de este año reporté que el edificio se encontraba a la venta. Residentes y vecinos se congregaron juntos rápidamente para tener las obras de arte del vestíbulo, que cuenta con 13 paneles murales de Ben Shahn, guardados. Parecía una batalla cuesta arriba al principio, pero después de numerosas peticiones, reuniones y concentraciones, la Comisión de Preservación de puntos emblemáticos decidió conservar el vestíbulo.

IMG_3517 greenway entrance at East 180th St(web2)

A la corta distancia de una milla, el Bronx River Greenway conecta la calle 180 este, con Unionport Road.

Este año también marcó la finalización del campo de golf en Ferry Point Park. El campo de golf de 18 hoyos es el resultado de los esfuerzos de colaboración del alcalde Michael Bloomberg, Donald Trump y Jack Nicklaus. Ha tomado más de 12 años en completarse y se abrirá al público en 2015.

A principios de este año el parque Starlight, de acceso a la costa, se abrió a lo largo de la autopista Sheridan y el río Bronx. Las 13 acres de espacio del parque comprenden un campo de usos múltiples, área de picnic, dos nuevos parques infantiles, canchas de baloncesto, senderos de usos múltiples, muelles flotantes y oportunidades para remar en canoa.

Además, el nuevo tramo de la vía verde se abrió al público este año en la calle 180 este (cerca de Bronx Park East). La ruta escénica ofrece un sendero para andar en bicicleta, patinar o simplemente caminar a la corta distancia de una milla, que es una joya de recreo.

A principios de este mes, el Consejo de la ciudad aprobó el plan para transformar la Armería Kingsbridge en un centro de patinaje sobre hielo. En él se incluirán nueve pistas de hielo y un espacio con 5,000 asientos dedicado a las actividades de la comunidad y clases de patinaje. Establecida para ser completada en 2017, será la más grande pista de hielo cubierta.

También en diciembre se inició la construcción de un conector de un cuarto de milla de la calle 132 a la isla de Randall. Establecido para ser completado en 2015, proporcionará un enlace directo a los peatones, ciclistas y patinadores del Bronx a las 330 acres de tierra de recreo en todo Bronx Kills.

Aun así, a pesar de todo lo que se ha logrado, hay trabajo por hacer.

3PBP Nilka and Son - Pelham Bay Park(web)

Involúcrese y haga su Bronx más hermoso.

Tristemente, este año también vio el cierre de dos amadas salas de cine locales. La American en Parkchester, y Whitestone Cinemas, vieron sus últimos días en el 2013. Eso dejó al Bronx con salas de cine sólo en Bay Plaza, en Co-op City, y el complejo de la calle 161.

Además aún no se deciden dos asuntos importantes. El traslado de la sede de Fresh Direct desde Long Island City al Bronx sigue siendo un desarrollo en pugna. Una decisión judicial está pendiente. Lo que también necesita la aprobación del recién elegido alcalde de Blasio, es el plan propuesto para una instalación importante de fútbol cerca de la calle 153.

Hay mucho por venir.

El 2014 marca el 100º aniversario del Bronx como condado.

Esperemos con interés la celebración de 100 años más de progreso y éxito de nuestro amado condado.