Testing for Truth
La verdad a prueba

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Testing for Truth

Marking National Black HIV Awareness Day

By Gregg McQueen

“You can lead a regular life,” said Bronx resident Jackie Johnson.

Ground zero.

When it comes to the AIDS epidemic, New York City has “historically been ground zero,” according to City Councilmember Ritchie Torres.

He noted there are currently 120,000 people in the city living with HIV, including 30,000 in the Bronx.

“There are fewer people who are contracting HIV and those who do are capable of living longer, better and healthier lives,” said Torres.

However, he noted that “progress has been uneven” throughout the city, pointing out that the infection rate in Bronx neighborhoods such as Crotona Park East and Tremont is twice as high in some neighborhoods as it is in the rest of the city.

And while the rate of new HIV diagnoses in New York City is declining, Bronx health care providers say there are disparities in the borough and among African-Americans.

Providers and elected officials gathered at Union Community Health Center (UCHC) this past February 7 to mark National HIV Awareness Day, commemorated each year to highlight the impact that HIV and AIDS has on the African-American population in the United States – and to urge residents to be proactive about education and testing.

43 percent of all newly diagnosed HIV infections in 2018 occurred in black individuals.

While blacks represent 13 percent of the U.S. population, 43 percent of all newly diagnosed HIV infections in 2018 occurred in black individuals, according to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Stephanie Howze, Senior Vice President of Member Services of Amida Care, a nonprofit community health plan, said that 63 percent of new HIV diagnoses in the city occur among black women.

She said that it was important for the city to expand access to medication, and urged people to get tested.

“The worst status you can have today in ‘unknown,” she said. “And if you are living with AIDS and HIV, we want you in treatment.”

Torres said that the City Council has allocated $6.7 million in community organizations to perform outreach to those at the greatest risk of contracting HIV.

Fellow Councilmember Vanessa Gibson called on city government, advocates and health care providers to collaborate in order to curtail HIV infection rates.

“That is how we build strong communities,” she said. “That is how we remove the stigma.”

Dr. Douglas York, UCHC’s Chief Executive Officer, said that the organization could not provide adequate care for people living with HIV without the help of other entities. The center offers free rapid testing for HIV on a daily basis and treatment services regardless of a patient’s ability to pay.

“Community organizations, elected officials, citizens and our leading teaching and medical institutions,” he said. “We are grateful for all of the support.”

Bronx resident Jackie Johnson said he contracted HIV 16 years ago but has been undetectable for the last 15 years due to medication.

In his work as an activist helping those at risk for HIV, Johnson said he witnesses the stigma of AIDS still at play.

“People don’t want to get tested,” he said. “They’re ashamed.”

The advances in HIV medication such as PrEP make it essential for people to know their status so they can begin getting treatment, Johnson said.

“It’s not the 80’s, it’s not the 90’s anymore. We have drugs that are not harmful on the body,” he said. “You can lead a regular life.”

For more on National Black HIV Awareness Day, go to hiv.gov.

For services at Union Community Health Center, visit uchcbronx.org or call 718.220.2020.

La verdad a prueba

Celebrando el Día Nacional de Concientización sobre el VIH

Por Gregg McQueen

La ciudad de Nueva York “históricamente ha sido la zona cero” del SIDA, de acuerdo con el concejal Ritchie Torres.

La zona cero.

En lo que respecta a la epidemia del SIDA, la ciudad de Nueva York “históricamente ha sido la zona cero”, de acuerdo con el concejal Ritchie Torres.

Señaló que actualmente hay 120,000 personas en la ciudad viviendo con el VIH, incluidas 30,000 en el Bronx.

“Hay menos personas contrayendo el VIH y las que lo hacen, pueden vivir vidas más largas, mejores y más saludables”, dijo.

Sin embargo, señaló que “el progreso ha sido desigual” en toda la ciudad, señalando que la tasa de infección en vecindarios del Bronx -como Crotona Park East y Tremont- es del doble en comparación con el resto de la ciudad.

Y aunque la tasa de nuevos diagnósticos de VIH en la ciudad de Nueva York está disminuyendo, los proveedores de atención médica del Bronx dicen que hay disparidades en el condado y entre los afroamericanos.

Proveedores y funcionarios se reunieron en el Centro Comunitario de Salud Unión (UCHC, por sus siglas en inglés) el pasado 7 de febrero para conmemorar el Día Nacional de Concientización sobre el VIH, celebrado cada año para resaltar el impacto que tienen el VIH y el SIDA en la población afroamericana en los Estados Unidos, e instar a los residentes a ser proactivos con respecto a la educación y las pruebas.

Los defensores señalaron avances en la medicación contra el VIH, como el PrEP.

Si bien los negros representan el 13 por ciento de la población de los Estados Unidos, el 43 por ciento de todas las infecciones por VIH recién diagnosticadas en 2018 ocurrieron en individuos negros, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Stephanie Howze, vicepresidenta senior de Servicios para Miembros de Amida Care, un plan de salud comunitario sin fines de lucro, dijo que el 63 por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH en la ciudad ocurren entre mujeres negras.

Dijo que es importante que la ciudad amplíe el acceso a los medicamentos e instó a las personas a hacerse la prueba.

“El peor estado que puede tener hoy es desconocido”, dijo. “Y si vives con SIDA y VIH, queremos que recibas tratamiento”.

Torres dijo que el Ayuntamiento ha asignado $6.7 millones de dólares a organizaciones comunitarias para realizar actividades de divulgación a las personas con mayor riesgo de contraer el VIH.

La compañera concejala Vanessa Gibson hizo un llamado al gobierno de la ciudad, defensores y proveedores de atención médica, para colaborar a fin de reducir las tasas de infección por VIH.

“Así es como construimos comunidades fuertes”, dijo. “Así es como eliminamos el estigma”.

El Dr. Douglas York, director general de UCHC, dijo que la organización no podría proporcionar la atención adecuada a las personas que viven con VIH sin la ayuda de otras entidades. El centro ofrece diariamente pruebas rápidas de VIH y servicios de tratamiento independientemente de la capacidad de pago del paciente.

“Si vive con SIDA y VIH, queremos que reciba tratamiento”, dijo Stephanie Howze, de Amida Care.

“Organizaciones comunitarias, funcionarios electos, ciudadanos y nuestras principales instituciones docentes y médicas”, dijo. “Estamos agradecidos por todo el apoyo”.
Jackie Johnson, residente del Bronx, dijo que contrajo el VIH hace 16 años pero que no ha sido detectable durante los últimos 15 años debido a la medicación.

En su labor como activista que ayuda a las personas en riesgo de contraer el VIH, Johnson dijo que es testigo del estigma del SIDA que aún sucede.

“Las personas no quieren hacerse la prueba”, dijo. “Están avergonzadas”.

Los avances en la medicación contra el VIH, como el PrEP, hacen que sea esencial que las personas conozcan su estado para que puedan comenzar a recibir tratamiento, dijo Johnson.

“Ya no son los 80, ya no son los 90”. Tenemos medicamentos que no son dañinos para el cuerpo”, dijo. “Pueden llevar una vida normal”.

Para más información sobre el Día Nacional de Concientización sobre el VIH, visite hiv.gov.

Para servicios en el Centro Comunitario de Salud Unión (Union Community Health Center, en inglés), por favor visite uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.