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Test Trouble
Problema con las pruebas 

Test Trouble

Bronx electeds appeal to President Biden to fix Covid test ordering snafus

By Gregg McQueen


This test is proving hard – to get.

Each household is eligible for four free tests

A group of Bronx lawmakers has appealed to President Joe Biden to help Americans who are encountering issues in ordering free Covid test kits through a recently launched federal website.

On January 17, the Biden administration unveiled the website, managed by the United States Postal Service (USPS), which allows every individual household in the country to order a total of four at-home, rapid test kits for free.

However, some users who live in multi-family homes such as row houses have reported difficulty placing an order because others who live in their building have already ordered tests.

“From my constituents, I got probably at least ten complaints right away when the website was launched, and then I started seeing social media posts that many were going through the same problem,” said State Assemblymember Nathalia Fernández.

Applicants in some multi-family dwellings have reported error messages from the website [www.Covidtests.gov], stating that “tests have already been placed for this address.”

Requests are limited to four tests per household.

Fernandez received a booster shot.

According to the USPS, only one order can be placed per residential address, regardless of how many people live there.

The challenges are particularly troubling for residents of the Bronx, which has consistently led all other boroughs in Covid positivity rates.

As recently as early January, for example, the Bronx reported a 27 percent Covid positivity rate. In the Fordham, Kingsbridge and University Heights sections, the rate was closer to 50 percent.

Fernández, joined by the entire Bronx Congressional delegation, issued a letter to Biden and U.S. Postmaster General Louis DeJoy on January 19, asking them to check data processing systems to allow applicants in multi-family homes to quickly order kits.

“The current request portal does not differentiate between residents who live in multi-family homes and only identifies singular addresses to which access for home testing kits are provided,” the letter said.

“Many of our constituents in the Bronx are residents of multi-family homes…[who] want to ensure the safety of their families and their neighbors by getting tested,” lawmakers wrote.

“We urge the United States Postal Service to consider implementing an infrastructural check of the data processing systems in relation to the access and request of Covid-19 home test kits for applicants of multi-family homes and resolve the situation as soon as possible,” said the letter, which was signed by Fernández along with Rep. Jamaal Bowman, Rep. Adriano Espaillat, Rep. Alexandria Ocasio-Cortez and Rep. Ritchie Torres.

The website is part of an effort by the federal government to distribute 500 million free Covid test kits to Americans.

Fernández said she was concerned that the website errors would create “inequitable access” to the kits.

“It is a great initiative that we have the ability to send test kits to homes, but it needed to be understood that many of those homes have multiple families in them,” remarked Fernández, who said she resides in a multi-family home herself.

“We need to make sure that every family who is renting [a home] in these multi-family units has the ability to get these test kits,” she said.

After the website quietly launched on Tuesday, White House Press Secretary Jen Psaki explained that the site was still in the “beta” phase ahead of an “official” launch scheduled for January 19. The government couldn’t guarantee there “won’t be a bug or two,” she remarked.

Order tests at Covidtests.gov

“Covidtests.gov is in the beta phase right now, which is a standard part of the process typically as it’s being kind of tested in the early stages of being rolled out,” Psaki told reporters at the White House. “It will officially launch [Wednesday] morning.”

In addition to the website, the federal government is planning to set up a phone hotline for people to request the at-home test kits, the Biden administration has said.

In a statement, the USPS said the website error for multi-family homes is “occurring in a small percentage of orders” and noted that users needing assistance can file a help request at emailus.usps.com/s/the-postal-store-inquiry or phone for assistance at 1-800-ASK-USPS.

The ordering difficulties stem from addresses that are not registered as multi-unit buildings, USPS said.

On Tues., Jan. 18, Congresswoman Carolyn Maloney suggested on social media that New Yorkers use a web tool [tools.usps.com/zip-code-lookup.htm] to confirm the exact way the USPS lists their address.

Typing the address exactly the way it is listed on the web tool “has helped some people clear the error” while ordering Covid test kits, Maloney said on Twitter.

Fernández acknowledged that some of her constituents were successful in ordering kits after using the USPS lookup tool and entering their address a different way. However, she said that using additional websites or calling for technical assistance creates hurdles for the public.

“It’s just extra steps that I feel are unnecessary,” she remarked, “especially since the message straight from the White House was, go to this one website and order the kits. It’s frustrating that there are still multiple steps people have to go through just to get these tests in their homes.”

Fernandez suggested the Biden administration automatically send out Covid test kits to everyone, rather make people order it online.

The federal government has not yet issued a reply to the letter, Fernández said.

Citing the number of New Yorkers who do not have broadband access, she suggested that the Biden administration should automatically issue Covid test kits to all Americans, rather than make them use a website to request one.

“We do have many senior residents or low-income families that don’t have access to the internet,” Fernández said. “Ideally, I think the kits should have been sent to every mailing address and remove the step of people needing to apply.”

To order a free, at-home Covid test kit, go to www.Covidtests.gov.

For assistance with website issues, visit emailus.usps.com/s/the-postal-store-inquiry or call 1.800.ASK.USPS.



Problema con las pruebas

Electos del Bronx hacen un llamado al presidente Biden para que arregle el error de pedido de pruebas de Covid

Por Gregg McQueen


Cada hogar es elegible para cuatro pruebas gratuitas.

Esta prueba está resultando difícil de conseguir.

Un grupo de legisladores del Bronx hizo un llamado al presidente Joe Biden para ayudar a los estadounidenses que enfrentan problemas, incluida la presencia de más de una familia en una sola residencia y acceso limitado a Internet, para solicitar kits gratuitos de prueba de Covid a través de un sitio web federal recientemente lanzado.

El 17 de enero, la administración de Biden dio a conocer el sitio web, administrado por el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS, por sus siglas en inglés), que permite a cada hogar del país solicitar cuatro kits de prueba rápida para el hogar de forma gratuita.

Sin embargo, algunos usuarios que viven en viviendas multifamiliares, han informado dificultades para realizar un pedido porque otros que viven en su edificio ya han pedido pruebas.

“De mis electores, probablemente recibí al menos diez quejas de inmediato cuando se lanzó el sitio web, y luego comencé a ver publicaciones en las redes sociales de que muchos estaban pasando por el mismo problema”, dijo la asambleísta estatal Nathalia Fernández.

Los solicitantes en algunas viviendas multifamiliares han informado mensajes de error del sitio web [www.Covidtests.gov], indicando que “ya se han solicitado pruebas para esta dirección”.

Las solicitudes están limitadas a cuatro pruebas por hogar.

Fernández recibió una inyección de refuerzo

Según USPS, solo se puede realizar un pedido por dirección residencial, independientemente de cuántas personas vivan ahí.

Los desafíos son particularmente preocupantes para los residentes del Bronx, condado que constantemente ha liderado a todos los demás en las tasas de positividad de Covid.

Recientemente, a principios de enero, por ejemplo, el Bronx informó una tasa de positividad de Covid del 27%. En las secciones de Fordham, Kingsbridge y University Heights, la tasa estuvo más cerca del 50%.

Fernández, junto con toda la delegación del Congreso del Bronx, envió una carta a Biden y al director general de USPS, Louis DeJoy, el miércoles 19 de enero, pidiéndoles verificar los sistemas de procesamiento de datos para permitir que los solicitantes en viviendas multifamiliares ordenen kits rápidamente.

“El portal de solicitud actual no diferencia entre los residentes que viven en viviendas multifamiliares y solo identifica direcciones singulares a las que se proporciona acceso a los kits de prueba en el hogar”, dice la carta.

“Muchos de nuestros electores en el Bronx son residentes de viviendas multifamiliares… [que] quieren garantizar la seguridad de sus familias y vecinos haciéndose la prueba”, escribieron los legisladores.

“Instamos al Servicio Postal de los Estados Unidos a que considere implementar una verificación de infraestructura de los sistemas de procesamiento de datos en relación con el acceso y la solicitud de kits de prueba Covid-19 en el hogar para solicitantes de viviendas multifamiliares y resuelva la situación lo antes posible”, dice la carta, que fue firmada por Fernández junto con el representante Jamaal Bowman, el representante Adriano Espaillat, la representante Alexandria Ocasio-Cortez y el representante Ritchie Torres.

El sitio web es parte de un esfuerzo del gobierno federal para distribuir 500 millones de kits gratuitos de prueba Covid a los estadounidenses.

Fernández dijo estar preocupada de que los errores del sitio web creen un “acceso no equitativo” a los kits.

“Es una gran iniciativa que tengamos la capacidad de enviar kits de prueba a los hogares, pero es necesario entender que muchos de esos hogares tienen varias familias”, comentó Fernández, explicando que ella misma reside en un hogar multifamiliar.

“Necesitamos asegurarnos de que cada familia que alquile [una casa] en estas unidades multifamiliares pueda obtener estos kits de prueba”, dijo.

Después de que el sitio web fuera lanzado silenciosamente el martes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, explicó que el sitio aún estaba en fase “beta” antes del lanzamiento “oficial” programado para el 19 de enero, y comentó que el gobierno no podía garantizar que “hubiera un par de errores”.

Solicite pruebas en Covidtests.gov

“Covidtests.gov está en fase beta en este momento, que es una parte estándar del proceso, ya que se está probando en las primeras etapas de su implementación”, dijo Psaki a los periodistas en la Casa Blanca. “Se lanzará oficialmente [el miércoles] por la mañana”.

Además del sitio web, el gobierno federal planea crear una línea telefónica directa para que las personas soliciten los kits de prueba en el hogar, dijo la administración Biden.

En un comunicado, USPS dijo que el error del sitio web para viviendas multifamiliares “ocurre en un pequeño porcentaje de pedidos” y señaló que los usuarios que necesiten asistencia pueden presentar una solicitud de ayuda en emailus.usps.com/s/the-postal-store-inquiry o llamar por teléfono al 1-800-ASK-USPS.

El martes 18 de enero, la congresista Carolyn Maloney sugirió en redes sociales que los neoyorquinos usen la herramienta web [tools.usps.com/zip-code-lookup.htm] para confirmar la forma exacta en que USPS lista su dirección.

Escribir la dirección exactamente como aparece en la herramienta web “ha ayudado a algunas personas a borrar el error” al pedir kits de prueba de Covid, dijo Maloney en Twitter.

Fernández reconoció que algunos de sus electores lograron ordenar kits después de usar la herramienta de búsqueda de USPS e ingresar su dirección de una manera diferente. Sin embargo, dijo que usar sitios web adicionales o solicitar asistencia técnica crea obstáculos para el público.

“Son solo pasos adicionales que creo que son innecesarios”, comentó, “especialmente porque el mensaje directo de la Casa Blanca fue, vaya a este sitio web y ordene los kits. Es frustrante que haya varios pasos más que las personas deban seguir solo para hacerse estas pruebas en sus hogares”.


Fernández sugirió que la administración de Biden envíe automáticamente kits de prueba de covid a todos, en lugar de hacer que las personas los soliciten en línea.

El gobierno federal aún no ha emitido una respuesta a la carta, dijo Fernández.

Citando la cantidad de neoyorquinos que no tienen acceso a banda ancha, sugirió que la administración de Biden entregue automáticamente kits de prueba covid a todos los estadounidenses, en lugar de obligarles a usar un sitio web para solicitar uno.

“Tenemos muchos residentes de la tercera edad o familias de bajos ingresos que no tienen acceso a Internet”, dijo Fernández. “Idealmente, creo que los kits deberían haberse enviado a todas las direcciones postales y eliminar el paso de que las personas deban presentar una solicitud”.

Para pedir un kit gratuito de prueba Covid en el hogar, por favor visite www.Covidtests.gov.

Para obtener ayuda con problemas del sitio web, visite emailus.usps.com/s/the-postal-store-inquiry o llame al 1.800.ASK.USPS.



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