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“Talk to the people”
“Hablar con la gente” 

Symposium examines mental health in communities of color
Simposio analiza la salud mental en las comunidades de color 

“Talk to the people”

Symposium examines mental health in communities of color

By Gregg McQueen

Sara Taylor, here with her daughter, launched the BIPOC PEEEEEEK Parent Mental Health Project in 2019.

Mental health professionals, parents, religious leaders, and community advocates gathered at the New York Society for Ethical Culture on October 28 for a conference on mental health issues affecting communities of color.

The Symposium on Mental Health in Communities of Color was organized to identify strategies for reducing inequity and improving mental health care for vulnerable populations.

“Particularly in communities of color, there’s a lot of shame and blame. We don’t always publicly talk about what’s going on,” said event organizer Sara Taylor.

“We’re trying to engage them, build trust with families who will come and talk to us and we can link them with resources,” she said.

The symposium featured various panel discussions.

Taylor noted a recent publication by the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (AACAP) stating that Black youth are twice as likely to die by suicide compared to white youth, and that suicide rates among Black adolescents have risen faster than in any other racial/ethnic group in the past two decades.

Suicide rates in Black males 10 to 19 years old have increased by 60 percent, AACAP said.

The event was presented by the BIPOC PEEEEEEK Parent Mental Health Project, an organization founded by Taylor. She launched the organization in 2019 after finding herself frustrated with navigating mental health systems while trying to access services for her own child.

City Councilmember Gale Brewer spoke of understaffing and lack of funding.

At the symposium, she implored parents to take an active role and get involved in advocacy for mental health for children.

“Particularly as a parent, we’re living this every day, we understand it every day like no one else understands it,” she said.

After connecting with other parents in psychiatric emergency rooms who began to share their experiences, Taylor convent a group of peers and caregivers that evolved into BIPOC PEEEEEEK.

The lengthy acronym stands for “Black Indigenous, and People of Color (BIPOC) Parents Elevating their voice to Educate and Empower Each other to Eliminate disparities and inequities in services related to the Emotional Health of our Kids (PEEEEEEK),” Taylor said.

“We don’t always publicly talk about what’s going on,” said event organizer Taylor.

The symposium featured keynote speeches and panel discussions on improving mental health practices.

Dr. Willard Ashley, a psychoanalyst, pastor, and antiracism consultant said mental health issues are exacerbated in communities of color because those populations are already traumatized by racism.

“There’s a difference between basic trauma and racial trauma,” he said.

Other speakers suggested that health care systems are ill equipped to provide mental health services to Black and Brown individuals due to systemic racism and a habit of leaving voices of color out of planning.

“We need to design new systems that work for us,” said Dr. Donell Barnett of the Association of Black Psychologists. “It should be clear by now that the systems we use do not work.”

“Especially when we talk about Black and Brown folks, the rules are different for us in these systems. We can’t keep pretending that they’re fair and equal and equitable when they’re not,” said Taylor.

Roderick Jones is Executive Director of Goddard Riverside.

City Councilmember Gale Brewer said she is frequently told by organizations who provide mental health services that they are understaffed due to lack of funding.

“Nobody can really hire because there isn’t a continuity of dollars there that you need,” she remarked. “That has to be one of your solutions – please push government to make that a priority.”

Based in Rochester, BIPOC PEEEEEEK has staged several events upstate but had been looking to host something in New York City for quite some time, Taylor explained.

A partnership with Goddard Riverside Community Center opened the door to do just that.

“Our model is going into the heart of the neighborhood. We knew we had to come with the right partner,” said Taylor.

Roderick Jones, Executive Director of Goddard Riverside, said it was “critically important to create solutions that are driven by the consumer, and not have institutions create solutions that aren’t culturally competent.”

“Often times, the farther you get from the lived experience that the population is having, the more likely you are to come up with solutions that miss the real need,” Jones said. “Whether it be policy or resourcing something, it requires the voice of those who are most affected.”

“We are really trying to elevate those with lived experiences,” said Taylor. “If you want to change systems and change processes, you’ve got to talk to the people.”

For more information, visit www.bipocparentvoice.org or goddard.org.

“Hablar con la gente”

Simposio analiza la salud mental en las comunidades de color

Por Gregg McQueen

Sara Taylor, aquí con su hija, lanzó el Proyecto de salud mental para padres ‘BIPOC PEEEEEEK’ en 2019.

Profesionales de la salud mental, padres, líderes religiosos y defensores de la comunidad se reunieron en la Sociedad de Cultura Ética de Nueva York el 28 de octubre para celebrar una conferencia sobre los problemas de salud mental que afectan a las comunidades de color.

El Simposio sobre Salud Mental en las Comunidades de Color se organizó con el fin de identificar estrategias para reducir la desigualdad y mejorar la atención a la salud mental de las poblaciones vulnerables.

“Especialmente en las comunidades de color, hay mucha vergüenza y culpa. No siempre se habla públicamente de lo que ocurre”, dijo la organizadora del evento, Sara Taylor.

“Estamos tratando de involucrarlos, de crear confianza con las familias que vendrán a hablar con nosotros y podremos ponerlos en contacto con los recursos”, dijo.

El simposio contó con varios paneles de discusión.

Taylor se refirió a una reciente publicación de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente (AACAP, por sus siglas en inglés) en la que se afirma que los jóvenes negros tienen el doble de probabilidades de morir por suicidio en comparación con los jóvenes blancos, y que las tasas de suicidio entre los adolescentes negros han aumentado más rápidamente que en cualquier otro grupo racial/étnico en las últimas dos décadas.

Las tasas de suicidio en varones negros de 10 a 19 años han aumentado un 60%, según la AACAP.

La concejala Gale Brewer habló de la falta de personal y de fondos.

El evento fue presentado por el Proyecto de Salud Mental de Padres BIPOC PEEEEEEK, una organización fundada por Taylor. Ella lanzó la organización en 2019 después de encontrarse frustrada con la navegación de los sistemas de salud mental mientras trataba de obtener servicios para su hijo.

En el simposio, imploró a los padres tener un papel activo e involucrarse en la defensa de la salud mental de los niños.

“Especialmente como padres, vivimos esto cada día, lo entendemos cada día como nadie más lo entiende”, dijo.

“No siempre hablamos públicamente sobre lo que está pasando”, dijo Taylor, organizadora del evento.

Después de conectar con otros padres de salas de urgencias psiquiátricas que empezaron a compartir sus experiencias, Taylor convocó a un grupo de compañeros y cuidadores que evolucionó hasta convertirse en BIPOC PEEEEEEK.

El largo acrónimo significa “Padres Indígenas Negros y Personas de Color (BIPOC, por sus siglas en inglés) Elevando su voz para Educar y Empoderar a Unos y Otros para Eliminar las Disparidades y Desigualdades en los Servicios Relacionados con la Salud Emocional de nuestros Niños (PEEEEEEK, por sus siglas en inglés)”, dijo Taylor.

El simposio contó con discursos de apertura y mesas redondas sobre la mejora de las prácticas de salud mental.

El Dr. Willard Ashley, psicoanalista, pastor y consultor antirracista, dijo que los problemas de salud mental se agravan en las comunidades de color porque esas poblaciones ya están traumatizadas por el racismo.

“Hay una diferencia entre el trauma básico y el trauma racial”, dijo.

Roderick Jones es director ejecutivo de Goddard Riverside.

Otros oradores sugirieron que los sistemas de atención de la salud están mal equipados para proporcionar servicios de salud mental a las personas negras y marrones debido al racismo sistémico y a la costumbre de dejar fuera de la planificación a las voces de color.

“Tenemos que diseñar nuevos sistemas que funcionen para nosotros”, dijo el Dr. Donell Barnett, de la Asociación de Psicólogos Negros. “Ya debería estar claro que los sistemas que utilizamos no funcionan”.

“Especialmente cuando hablamos de gente negra y marrón, las reglas son diferentes para nosotros en estos sistemas. No podemos seguir fingiendo que son justos e iguales y equitativos cuando no lo son”, dijo Taylor.

La concejala Gale Brewer dijo que las organizaciones que prestan servicios de salud mental le dicen con frecuencia que carecen de personal debido a la falta de fondos.

“Nadie puede realmente contratar porque no hay una continuidad de los dólares que se necesitan”, señaló. “Esa tiene que ser una de sus soluciones: por favor, presionen al gobierno para que haga de eso una prioridad”.

Con sede en Rochester, BIPOC PEEEEEEK ha organizado varios eventos en el norte del estado, pero hacía tiempo que quería organizar algo en la ciudad de Nueva York, explicó Taylor.

Una asociación con el Centro Comunitario Goddard Riverside abrió la puerta para hacer precisamente eso.

“Nuestro modelo va al corazón del barrio. Sabíamos que teníamos que acudir con el socio adecuado”, dijo Taylor.

Roderick Jones, director ejecutivo de Goddard Riverside, dijo que era “sumamente importante crear soluciones impulsadas por el consumidor, y no que las instituciones creen soluciones que no sean culturalmente competentes”.

“A menudo, cuanto más se aleja uno de la experiencia vivida por la población, más probable es que surjan soluciones que pasen por alto la necesidad real”, dijo Jones. “Tanto si se trata de políticas como de dotar de recursos a algo, es necesario contar con la voz de los más afectados”.

“Realmente estamos tratando de elevar a quienes tienen experiencias vividas”, dijo Taylor. “Si quieres cambiar los sistemas y cambiar los procesos, tienes que hablar con la gente”.

Para obtener más información, visite www.bipocparentvoice.org or goddard.org.

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