Taking on Tobacco
Enfrentando al tabaco

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Taking on Tobacco

By Vonetta Dudley

Over the past decade, smoking prevalence in the city has declined due to comprehensive tobacco control efforts that help to protect the health of all New Yorkers – especially youth and vulnerable communities.

However, there is still an unmet need in tobacco control efforts and the tobacco epidemic in NYC continues to persist. It is crucial to continue to educate local government officials, community members and community leaders on more ways to keep our youth safe from the harms of tobacco use and the tobacco industry’s predatory marketing tactics.

Tobacco use is still the leading cause of preventable disease and death in New York State. 28,000 New Yorkers die every year from tobacco use – 12,000 are from New York City alone.

Public Health Solutions’ NYC Smoke-Free program, along with its local Bronx Reality Check student advocates, are spreading the word that tobacco control saves lives and saves money.

28,000 New Yorkers die every year from tobacco use. 

28,000 New Yorkers die every year from
tobacco use.

NYC Smoke-Free Reality Check, a statewide program, aims to bring more awareness on the tobacco industry’s manipulative marketing tactics towards youth. Through Reality Check, students are able to educate their peers and community leaders through hosting and participating in events and activities. Students have hosted movie nights where they educated their peers on tobacco’s influence on youth through media outlets like television and movies. They have also participated in painting and art activities to illustrate tobacco retail proliferation and marketing their neighborhoods. Recently, Reality Check youth traveled to Albany where they met with state elected officials and shared the work being done in their neighborhoods. The Reality Check program allows students to increase awareness and advocate for health especially where higher rates of smoking persist among vulnerable communities.

The tobacco industry will always find new ways to encourage youth tobacco use and increase the adult smoking rates. State comprehensive tobacco control programs use evidence-based practices, policy-driven and cost effective approaches to decrease youth tobacco initiation and support current tobacco users to quit. Great strides have been made in combatting the tobacco epidemic, but more work needs to be done to reduce the significantly higher smoking rates among disparate populations in the Bronx and throughout the state.

Vonetta Dudley is the Bronx Reality Check Youth Engagement Manager at NYC Smoke-Free Public Health Solutions (PHS). For more information on NYC Smoke-Free or to lend support in ending NYC’s devastating tobacco epidemic, please visit www.NYCSmokeFree.org

Enfrentando al tabaco

Por Vonetta Dudley

Durante la última década, la prevalencia del tabaquismo en la ciudad ha disminuido debido a los esfuerzos integrales de control del tabaco que ayudan a proteger la salud de todos los neoyorquinos, especialmente de los jóvenes y las comunidades vulnerables.

Sin embargo, todavía hay una necesidad insatisfecha en los esfuerzos de control del tabaco, y la epidemia de tabaquismo en NYC persiste. Es crucial continuar educando a los funcionarios del gobierno local, a los miembros de la comunidad y a los líderes sobre más formas de mantener a nuestros jóvenes a salvo de los daños del consumo de tabaco y las tácticas predatorias de comercialización de la industria tabacalera.

El consumo de tabaco sigue siendo la causa principal de enfermedades y muertes prevenibles en el estado de Nueva York. 28,000 neoyorquinos mueren cada año por el consumo de tabaco, 12,000 son solo de la ciudad de Nueva York.

El programa NYC Smoke-Free de Soluciones de Salud Pública, junto con sus defensores locales de Reality Check del Bronx, están difundiendo la noticia de que el control del tabaco salva vidas y ahorra dinero.

Reality Check youth in Albany. 

Jóvenes de Reality Check en Albany.

NYC Smoke-Free Reality Check, un programa estatal, tiene como objetivo crear mayor conciencia sobre las manipuladoras tácticas de marketing de la industria tabacalera hacia los jóvenes. A través de Reality Check, los estudiantes pueden educar a sus compañeros y líderes de la comunidad organizando y participando en eventos y actividades. Los estudiantes han organizado noches de cine donde educan a sus compañeros sobre la influencia del tabaco en la juventud a través de medios de comunicación como la televisión y el cine. También han participado en actividades de pintura y arte para ilustrar la proliferación minorista del tabaco y la comercialización en sus vecindarios. Recientemente, los jóvenes de Reality Check viajaron a Albany, donde se reunieron con funcionarios electos del estado y compartieron el trabajo que se realiza en sus vecindarios. El programa Reality Check permite a los estudiantes crear conciencia y defender la salud, especialmente donde persisten tasas más altas de tabaquismo en las comunidades vulnerables.

La industria tabacalera siempre encontrará nuevas formas de fomentar el consumo de tabaco entre los jóvenes y de aumentar las tasas de fumadores adultos. Los programas estatales de control integral del tabaquismo utilizan prácticas basadas en la evidencia, enfoques orientados a las políticas y rentables para disminuir la iniciación del tabaco entre los jóvenes y apoyar a los consumidores actuales de tabaco para que abandonen el hábito. Se han logrado grandes avances en la lucha contra la epidemia de tabaquismo, pero se necesita trabajar más para reducir las significativamente más altas tasas de tabaquismo entre poblaciones dispares en el Bronx y en todo el estado.

Vonetta Dudley es gerente de Participación Juvenil de Bronx Reality Check en NYC Smoke-Free de Soluciones de Salud Pública (PHS, por sus siglas en inglés). Para obtener más información sobre NYC Smoke-Free o para prestar apoyo para poner fin a la devastadora epidemia de tabaquismo en NYC, visite www.NYCSmokeFree.org