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Back-to-School Green Tips

By Kerry Ellis

Think plants.

Forget brown bags. Think green all around.

With back-to-school right around the corner, look to take advantage of this new beginning to instill a few eco-friendly practices into your school routine.

There are plenty of little things that you can do for yourself or family members, especially when it comes to school lunches.

Here are some simple ways to make school lunches as eco-friendly as possible.

Reusable lunchbox: Not only can reusable lunch boxes spark joy with their fun designs, they certainly create less waste than sending your student with a paper bag or plastic bag lunch. Have an old lunch box your student has “outgrown”? Donate it to a friend or a child in need.

Container options abound.

Opt for reusable utensils: Bamboo or steel forks, spoons, and knives are a great way to cut down on plastic and packaging. They also come in fun colors and designs, to make eating lunch even more enjoyable.

Consider non-plastic containers: Although plastic is reusable, extracting raw materials to make these products causes environmental harm. Consider using glass or stainless-steel containers for food (which fortunately don’t stain from tomato sauce or spices). For sandwiches and snacks, beeswax paper or sealable silicone bags are great alternatives. Have fun with it. There are so many options to choose from.

Buy local: Purchasing fruits and vegetables from local businesses could help you use less packaging and eliminate the need for shipping, which emits quite a lot of carbon dioxide in the process. Buying local also supports the local economy among other benefits.

Use materials that will last: Cloth napkins and reusable straws are items that can be used for a long time if they’re taken care of properly. Your student may enjoy sipping their drink through a straw more than sipping without one, especially a curly one!

Try vegetarian options: Whether it’s incorporating Meatless Mondays into your schedule or trying out Beyond Burgers, there are vegetarian meals for even the pickiest of eaters. A plant-based diet, according to the Physicians Committee for Responsible Medicine, is better for the environment and your health.

These are just a few of the ways you can enjoy an eco-friendly lunch as you prepare to go back to school. Try out a few of these tips or make a change that works for you and your family to help reduce waste and make the planet a better place.

 

Kerry Ellis is a contributor from the New York City League of Conservation Voters (NYCLCV). For more information, please visit nylcvef.org.

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Consejos ecológicos para el regreso a clases

Por Kerry Ellis

Piense en plantas.

Olvídese de las bolsas marrones. Piense en la ecología.

Con el regreso a clases a la vuelta de la esquina, aproveche este nuevo comienzo para incluir algunas prácticas ecológicas en su rutina escolar.

Hay muchas pequeñas cosas que puede hacer por usted mismo o por los miembros de su familia, especialmente cuando se trata de almuerzos escolares.

Aquí hay algunas formas sencillas de hacer que los almuerzos escolares sean lo más ecológicos posible.

Bolsa para almuerzo reutilizableLas loncheras reutilizables no solo pueden provocar alegría con sus divertidos diseños, sino que ciertamente generan menos desperdicio que enviar a su estudiante con una bolsa de papel o una bolsa de plástico para el almuerzo. ¿Tiene una lonchera vieja que a su hijo le ha “quedado pequeña”? Dónela a un amigo o un niño necesitado.

Abundan las opciones de contenedores.

Opte por utensilios reutilizablesLos tenedores, cucharas y cuchillos de bambú o acero son una excelente manera de reducir el plástico y los empaques. También vienen en colores y diseños divertidos, para hacer que el almuerzo sea aún más agradable.

Considere contenedores que no sean de plásticoAunque el plástico es reutilizable, la extracción de materias primas para fabricar estos productos causa daños al medio ambiente. Considere la posibilidad de utilizar recipientes de vidrio o acero inoxidable para la comida (que, afortunadamente, no se manchan con la salsa de tomate o las especias). Para sándwiches y bocadillos, el papel de cera de abejas o las bolsas de silicona sellables son excelentes alternativas. Diviértete con eso. Hay muchas opciones para escoger.

Compre local: Comprar frutas y verduras de negocios locales podría ayudarle a usar menos empaques y eliminar la necesidad de envíos, que emite bastante dióxido de carbono en el proceso. Comprar productos locales también apoya la economía local, entre otros beneficios.

Use materiales que durenLas servilletas de tela y las pajitas reutilizables son artículos que se pueden usar durante mucho tiempo si se cuidan adecuadamente. Su estudiante puede disfrutar más sorbiendo su bebida con una pajita que sin ella, ¡especialmente una rizada!

Pruebe opciones vegetarianasYa sea que esté incorporando los lunes sin carne en su horario o probando Beyond Burgers, hay comidas vegetarianas incluso para los comensales más exigentes. Una dieta basada en plantas, según el Comité de Médicos por una Medicina Responsable, es mejor para el medio ambiente y su salud.

Estas son solo algunas de las formas en que puede disfrutar de un almuerzo ecológico mientras se prepara para regresar a la escuela. Pruebe algunos de estos consejos o haga un cambio que funcione para usted y su familia para ayudar a reducir el desperdicio y hacer del planeta un lugar mejor.

Kerry Ellis contribuye con la Liga de Votantes por la Conservación de la ciudad de Nueva York (NYCLCV, por sus siglas en inglés). Para obtener más información, por favor visite nylcvef.org.