Sweet on the fix
Dulce solución

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Sweet on the fix

Story by Sherry Mazzocchi

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Maxine Yeung, RD, is a wellness dietitian at Montefiore Medical Center.

‘Tis the season.

Halloween through Super Bowl Sunday is loaded with calories.

“It’s a really hard time of year,” said Maxine Yeung, RD, and wellness dietitian at Montefiore Medical Center.

For people with diabetes, it is especially hard. Montefiore is offering free diabetes awareness events throughout the month of November, including workshops on healthy eating and prevention.

There are many things people can do to cut back on calories and still have satisfying choices. “Portion control is one of the main things to get diabetes under control,” said Yeung.

When adding food to one’s plate, Yeung recommends first filling it with vegetables. Then add the leanest type of protein available and lastly, when there’s not much room left, add the starches.

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Fill up with vegetables.

Choosing the right carbohydrate also makes a difference.

“Refined sugars, like white bread and white sugar, those are going to raise your sugar levels quicker,” she said.

Complex carbohydrates like whole grain bread and brown rice are better options, but that doesn’t mean you can eat larger amounts. “Brown or white, rice is still going to be digested as a sugar and raise the sugar level. When you choose brown rice, it does it a little more slowly in your body, which helps keep the levels stable,” she said.

Fast food lovers can also make small changes and improve their diet. Leaving off ketchup, mustard and mayo reduces fat and sugar.  Substitute a salad for fries. Since whole wheat buns aren’t typically an option in fast food places, Yeung recommends removing the top half of the bun and eating burgers as an open-faced sandwich.

“Usually those buns have more carbohydrates than someone who has diabetes needs,” she said.

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The medical center hosts an annual Halloween Candy exchange. Photo: R. McCallen, courtesy of Montefiore Medical Center

People with diabetes should also stay away from soda fountain refills. Even diet soda drinkers should probably change their ways.

“Too much diet soda is also linked to diabetes,” she said.

The reasons why aren’t so obvious.

Even though diet soda is very sweet, the body doesn’t react the same way it does with sugary drinks.

“Your body might still be craving carbohydrates,” she explained. That is often compounded with the notion that since the drink doesn’t have sugar and has few calories, it is okay to over-eat other non-nutritious foods.

Both natural and artificially flavored fruit juices also contain a lot of sugar. One of the events that Yeung is holding at Montefiore is on infusing fruit flavors in water and seltzer.

People’s tolerance for sugar can change in a very short time. Yeung said people who’ve stopped drinking juice for just a month and then have it again often find it way too sweet.

“They were drinking it all of the time and not realizing how sweet it was,” she said. “Your taste buds can go in both directions.”

And physical activity matters.

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Reconsider your intake of soda.

Exercise is one of the best things anyone can do to control diabetes. Yeung recommends going for a walk or playing games that require movement after dinner.

“Exercise is important. It helps maintain your sugar level,” she said. “Physical activity counts for a lot.”

Bronx residents have the disease in higher numbers than almost anywhere else in the nation. According to a 2013 New York City Department of Health survey, one in every three people in the borough has the disease.

The key to changing bad habits is to eliminate one thing at a time. “It’s more realistic,” said Yeung. “It doesn’t feel like deprivation. Feeling deprived is counterproductive.”

Montefiore’s diabetes awareness events are free and some are in Spanish. For more information, please visit: http://www.montefiore.org/documents/pdfs/DiabetesMonthCalendar2014.pdf.

 

Dulce solución

Historia por Sherry Mazzocchi

Phrase-logo-2webEs la temporada.

Desde Halloween hasta el domingo del Super Bowl, la temporada está cargada de calorías.

“Es un momento muy difícil del año”, dijo Maxine Yeung, RD y nutricionista del bienestar en el Centro Médico Montefiore.

Para las personas con diabetes es especialmente difícil. Montefiore ofrece eventos gratuitos de concientización sobre la diabetes durante todo el mes de noviembre, incluyendo talleres de alimentación saludable y prevención.

Hay muchas cosas que la gente puede hacer para reducir las calorías y seguir teniendo opciones satisfactorias. “El control de las porciones es uno de las principales pasos para mantener la diabetes bajo control”, dijo Yeung.

Al poner alimentos en nuestro plato, Yeung recomienda primero llenarlo con verduras primero. A continuación, podemos añadir el tipo de proteína más magra disponible y, por último, cuando ya no queda mucho espacio, añadir los almidones.

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Brown rice is a complex carbohydrate.

Elegir los carbohidratos correctos también hace una diferencia.

“Los azúcares refinados, como el pan blanco y el azúcar blanco, van a elevar nuestros niveles de azúcar más rápido”, dijo.

Los carbohidratos complejos como el pan de grano entero y el arroz integral son mejores opciones, pero eso no significa que usted pueda comer cantidades más grandes. “Integral o blanco, el arroz igual será digerido como azúcar y elevará los niveles. El arroz integral es digerido un poco más lentamente, lo que ayuda a mantener los niveles estables”, dijo.

Los amantes de la comida rápida también pueden hacer pequeños cambios y mejorar su dieta. Dejando fuera la salsa de tomate, la mostaza y la mayonesa, pueden reducir las grasas y los azúcares. Sustituya las papas fritas por una ensalada. Dado que los bollos de trigo integral no son típicamente una opción en lugares de comida rápida, Yeung recomienda eliminar la mitad superior del pan y comer hamburguesas como un sándwich abierto.

“Por lo general, esos bollos tienen más carbohidratos de los que una persona que tiene diabetes necesita”, dijo ella.

Las personas con diabetes también deben mantenerse alejadas de las recargas de sodas. Incluso los consumidores de refrescos de dieta probablemente deban modificar sus hábitos.

“El exceso en el consumo de refrescos de dieta también está vinculado con la diabetes”, dijo.

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Maxine Yeung, RD, es una dietista del bienestar en el Centro Médico Montefiore.

Las razones no son tan obvias.

A pesar de que el refresco de dieta es muy dulce, el cuerpo no reacciona de la misma manera con las bebidas azucaradas. “Su cuerpo aún podría tener antojo de carbohidratos”, explicó. Eso a menudo se agrava con la idea de que ya que la bebida no tiene azúcar y tiene pocas calorías, está bien excederse consumiendo otros alimentos no nutritivos.

Tanto los jugos de frutas naturales como los que son saborizados artificialmente, contienen mucha azúcar. Uno de los eventos que Yeung está llevando a cabo en el Montefiore es sobre la infusión de sabores de frutas en agua natural y agua mineral con gas.

La tolerancia de la gente al azúcar puede modificarse en muy poco tiempo. Yeung dijo que las personas que han dejado de beber jugo por tan sólo un mes y luego lo toman otra vez, a menudo les resulta demasiado dulce.

“Lo bebían todo el tiempo sin darse cuenta de lo dulce que era,” dijo ella. “Sus papilas gustativas pueden cambiar en ambas direcciones”.

Y la actividad física es importante.

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Llenarse con vegetales.

El ejercicio es una de las mejores cosas que cualquier persona puede hacer para controlar la diabetes. Yeung recomienda ir a dar un paseo o jugar juegos que requieren movimiento después de la cena.

“El ejercicio es importante. Ayuda a mantener los niveles de azúcar”, explicó. “La actividad física cuenta mucho”.

Los residentes del Bronx sufren la enfermedad en números más altos que en cualquier otro lugar del país. De acuerdo con una encuesta de 2013 del Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York, una de cada tres personas en el condado tiene la enfermedad.

La clave para cambiar los malos hábitos es eliminar una cosa a la vez. “Es más realista”, dijo Yeung. “No se siente como privación. Sentir privación es contraproducente”.

Los eventos de concientización sobre la diabetes de Montefiore son gratuitos y algunos son en español. Para obtener más información, por favor visite: http://www.montefiore.org/documents/pdfs/DiabetesMonthCalendar2014.pdf.