Suited for success
Vestidos para el éxito

Suited for success

Story and photos by Gregg McQueen

"I can't believe that Derek Jeter just fitted me for a suit," said Norman Gay.
“I can’t believe that Derek Jeter just fitted me for a suit,” said Norman Gay.

Bronx native Norman Gay sat calmly in the office of Career Gear, an organization that provides professional attire, mentoring and career development aid to low-income men.

A participant in Career Gear’s services for more than two years, Gay was asked to assemble with five other clients on the morning of Tues., Jun. 17th, to receive a new suit as gift.

All were in for a huge surprise.

What the men didn’t realize is that several New York Yankees players — Derek Jeter, Jacoby Ellsbury, Alfonso Soriano, Hiroki Kuroda and Brian Roberts — would soon arrive to personally help outfit them with a DKNY suit, and spend time chatting with them.

As the players entered the room, the jaws of the participants dropped in amazement.

So much for staying calm.

“I thought I just came in here for a suit,” an emotional Gay would later remark. “I’m trying to keep it together right now.”

“I was shocked when the players walked in,” said participant Dion Thompson. “I never even dreamed about something like this.”

The visit to Career Gear was part of the Yankees’ annual HOPE Week initiative. Photo: NY Yankees
The visit to Career Gear was part of the Yankees’ annual HOPE Week initiative.
Photo: NY Yankees

The Yankees were there as part of their annual HOPE Week initiative. Each year since 2009, the team dedicates an entire week to performing community outreach, and assisting families or organizations worthy of recognition or support.

HOPE Week (Helping Others Persevere and Excel) tends to highlight smaller not-for-profits that get little recognition elsewhere. This year, the team selected Career Gear, which has assisted more than 40,000 men since 1999, as one of the honorees.

“All of the men we work with are living at or below poverty,” said Gary Field, Executive Director and Founder of Career Gear. Many are rebounding from drug addiction or incarceration, and most are unemployed when they first connect with the Manhattan-based firm.

The organization promotes economic independence by providing low-income men with financial literacy training, business attire for interviews and job search assistance.

Field said the goal is to make the men self-sufficient, so they can eventually become role models and mentors to their community.

Career Gear promotes economic independence.
Career Gear promotes economic independence.

“This place gives you a helping hand, as opposed to a handout,” said Career Gear participant Rodney Whaley.

“It’s bettered me personally, professionally and socially.”

“For many of the guys who come in here, they’re wearing a suit for the first time,” said Field.

“It builds their self esteem — you can see it on their faces.”

Yankees captain Jeter agreed.

“You have better clothes on, you feel good about yourself,” he said. “This is something that can be life-changing.”

Field said that getting a suit is just the first step — his organization helps with resume writing and interview tips so clients can enter the workforce. Through weekly peer workshops and mentoring sessions, they build the confidence to continue their personal development.

“So when they leave here with a suit, it’s more like a suit of armor,” stated Field. “They feel strong.”

After the Yankees players arrived for the HOPE Week event, they sat in a circle and listened to participants share their success stories.

Clients share their stories.
Clients share their stories.

Coss Marte told the group that he was once a drug kingpin, earning about $2 million annually.

But Marte was arrested outside his Bronx home and served numerous years in prison. He explained how he turned his life around, and that Career Gear helped him get back on his feet after his release from jail.

Gay shared that he once struggled with drug addiction, but is now clean, working as an accountant and reconnecting with his family.

Frequently, men aided by Career Gear return to serve as mentors for new participants — the six clients honored during HOPE Week have been doing just that.

“You have the ability to not just sympathize, but to help others get where they need to go,” said Thompson.

“It’s like a support system — it’s therapeutic to be around other people like yourself,” remarked Gay. “Everyone comes in here with a struggle, but they leave on a high note.”

For a lifelong baseball fan like Gay, who grew up in the South Bronx, the thrill of meeting the players was a powerful experience.

“I can’t believe that Derek Jeter just fitted me for a suit,” he said.

Yankees players Hiroki Kuroda and Brian Roberts with Dion Thompson (center).
Yankees players Hiroki Kuroda and Brian Roberts with Dion Thompson (center).

Gay reminisced about his childhood, and how he’d walk the three miles to Yankee Stadium with his siblings to watch Mickey Mantle and Yogi Berra play.

“Bleacher seats were 50 cents in those days,” he said. “Baseball is my first love.”

While the Career Gear clients were floored by their brush with famous professional athletes, the Yankees seemed equally touched by the encounter — all players sat riveted as the men told their individual stories.

“It was moving and inspirational at the same time,” Roberts said.

“I’m happy for these men,” added center fielder Ellsbury. “They look great. Hopefully with the new suit, it will make them feel confident going into a job interview.”

After helping participants pick out a new shirt, tie and shoes to go with their suit, infielder Roberts revealed that not everyone on his team is skilled at putting on a tie.

“On road trips, I’ve helped teammates tie their own before,” he joked.

The Yankees also donated $10,000 to Career Gear to assist other men in the transition to self-sufficiency. Yankees General Partner and Vice Chairperson Jennifer Steinbrenner was on hand to present a check to Field.

That evening, the six participants and Career Gear staff were guests of honor at the Yankees’ home game versus the Toronto Blue Jays.

“This is something that can be life-changing,” said Yankees captain Derek Jeter at a HOPE event with Career Gear. Photo: NY Yankees
“This is something that can be life-changing,” said Yankees captain Derek Jeter at a HOPE event with Career Gear.
Photo: NY Yankees

The Career Gear crew also got the chance to step on the field after the game to high-five the victorious Yanks, who dropped the Blue Jays that night, 3-1.

Yankees players said that they appreciated the chance to get out and help the community during HOPE Week.

“It feels good to give back,” remarked Jeter. “We’ve been doing this program for six years now, and it always feels special.”

But perhaps not as special as it made six newly well-dressed men feel on that day.


For details on the New York Yankees’ HOPE Week initiative, visit newyork.yankees.mlb.com/nyy/community/hope_index.jsp.

To learn more about Career Gear, go to careergear.org.

Vestidos para el éxito

Historia y fotos por Gregg McQueen

"I can't believe that Derek Jeter just fitted me for a suit," said Norman Gay.
“No puedo creer que Derek Jeter me ayudó con un traje”, dijo Norman Gay.

El nativo del Bronx Norman Gay, se sentó tranquilamente en la oficina de Career Gear, una organización que proporciona vestimenta, tutoría y desarrollo profesional para hombres de bajos ingresos.

Gay, participante de los servicios de Career Gear por más de dos años, se reunió con otros cinco clientes en la mañana del martes 17 de junio para recibir un traje nuevo como regalo.

Todos estaban ahí para recibir una gran sorpresa.

Lo que los hombres no sabían es que varios jugadores de los New York Yankees -Derek Jeter, Jacoby Ellsbury, Alfonso Soriano, Hiroki Kuroda y Brian Roberts- llegarían para equiparlos personalmente con un traje DKNY, y pasar tiempo charlando con ellos.

A medida que los jugadores entraron en la sala, las quijadas de los participantes cayeron asombradas.

Era demasiado para mantener la calma.

“Pensé que sólo había venido por un traje”, comentó más tarde un Gay emocionado. “Estoy tratando de mantener la calma en estos momentos”.

“Me sorprendí cuando los jugadores entraron”, dijo el participante Dion Thompson. “Yo nunca soñé con algo como esto”.

Yankees players Hiroki Kuroda and Brian Roberts with Dion Thompson (center).
Los jugadores de los Yankees, Hiroki Kuroda y Brian Roberts, con Dion Thompson (centro).

Los Yankees estuvieron ahí como parte de su iniciativa anual HOPE Week. Cada año, desde 2009, el equipo dedica toda una semana a estar en contacto con la comunidad y a ayudar a las familias u organizaciones dignas de reconocimiento o apoyo.

HOPE Week (Ayudando a otros a perseverar y sobresalir) tiende a destacar a las organizaciones pequeñas sin fines de lucro que reciben poco reconocimiento en otros lugares. Este año, el equipo seleccionó a Career Gear, que ha ayudado a más de 40,000 hombres desde 1999, como una de las organizaciones homenajeadas.

“Todos los hombres con los que trabajamos están viviendo en, o por debajo, de la línea de pobreza”, dijo Gary Field, director ejecutivo y fundador de Career Gear. Muchos se están recuperando de una adicción a las drogas o del encarcelamiento, y casi todos están desempleados cuando se conectan por primera vez con la firma con sede en Manhattan.

La organización promueve la independencia económica, proporcionando a los hombres de bajos ingresos  capacitación financiera, un traje de negocios para las entrevistas y ayuda para buscar empleo.

Field dijo que el objetivo es hacer que los hombres sean autosuficientes, para que eventualmente puedan convertirse en modelos y mentores para su comunidad.

"This place gives you a helping hand,” said Rodney Whaley.
“Este lugar te da una mano amiga”, dijo Rodney Whaley.

“Este lugar te da una mano amiga, en lugar de una dádiva”, dijo el participante de Career Gear, Rodney Whaley.

“Me está mejorado personal, profesional y socialmente”.

“Para muchos de los chicos que vienen, es la primera vez que usan un traje “, dijo Field.

“Construye su autoestima, se puede ver en sus rostros”.

Jeter, el capitán de los Yankees, estuvo de acuerdo.

“Tienen mejores ropas, se sienten bien consigo mismos”, dijo. “Esto es algo que puede cambiarles la vida”.

Field dijo que conseguir un traje es sólo el primer paso, su organización ayuda con la redacción del curriculum vitae y les da consejos para las entrevistas, de forma que los clientes puedan entrar al mercado laboral. A través de talleres semanales y sesiones de tutoría, les ayudan a construir la confianza que necesitan para continuar con su desarrollo personal.

“Así que cuando salen de aquí con un traje, es más como una armadura”, afirmó Field. “Se sienten fuertes”.

Después de que los jugadores de los Yankees llegaron al evento HOPE Week, se sentaron en círculo y escucharon a los participantes compartir sus historias de éxito.

Coss Marte dijo al grupo que alguna vez fue jefe de la droga, ganando cerca de $2 millones de dólares anuales.

Clients share their stories.
Los clientes comparten sus historias.

Pero Marte fue detenido afuera de su casa del Bronx y pasó varios años en la cárcel. Explicó cómo cambió su vida y la forma en que Career Gear le ayudó a reformarse después de su liberación de la cárcel.

Gay compartió que tuvo problemas de adicción a las drogas, pero ahora está limpio, trabajando como contador y reconectándose con su familia.

Con frecuencia, los hombres ayudados por Career Gear regresan a servir como mentores para los nuevos participantes. Los seis clientes honrados durante HOPE Week han estado haciendo precisamente eso.

“Ustedes tiene la capacidad no sólo de simpatizar, sino de ayudar a otros a llegar a donde tienen que ir”, dijo Thompson.

“Es como un sistema de apoyo, es terapéutico estar con otras personas como tú”, comentó Gay “Todo el mundo viene aquí con problemas, pero se van con una nota alta”.

Para un fanático del béisbol de toda la vida como Gay, quien se crió en el sur del Bronx, la emoción de conocer a los jugadores fue una experiencia poderosa.

“No puedo creer que Derek Jeter me ayudó a elegir un traje”, dijo.

Gay recordó su infancia y cómo caminaba tres kilómetros al Yankee Stadium con sus hermanos para ver jugar a Mickey Mantle y Yogi Berra.

“Los asientos de las gradas descubiertas costaban 50 centavos en aquellos días”, dijo. “El béisbol es mi primer amor”.

"It was moving," said Yankees infielder Brian Roberts.
“Fue conmovedor”, dijo Brian Roberts, jugador del diamante de los Yankees.

Mientras que los clientes de Career Gear estaban anonadados por su encuentro con los profesionales y famosos atletas, los Yankees parecían igualmente emocionados por el encuentro, todos los jugadores se sentaron cautivados mientras los hombres contaban sus historias individuales.

“Fue conmovedor e inspirador al mismo tiempo”, dijo Roberts.

“Estoy feliz por estos hombres”, agregó el jardinero central Ellsbury. “Se ven muy bien. Esperemos que con el nuevo traje se sientan seguros de ir a una entrevista de trabajo”.

Después de ayudar a los participantes a elegir una nueva camisa, corbata y zapatos que combinaran con su traje, el jugador del diamante Roberts reveló que no todos en su equipo son expertos en ponerse una corbata.

“En los viajes por carretera, he ayudado a los compañeros de equipo a atar su corbata”, bromeó.

Los Yankees también donaron $10,000 dólares a Career Gear para ayudar a otros hombres en la transición a la autosuficiencia. La socia general y vice presidenta de los Yankees, Jennifer Steinbrenner, estuvo presente para entregar un cheque a Field.

Esa tarde, los seis participantes y el personal de Career Gear fueron invitados de honor en el partido local de los Yankees contra los Azulejos de Toronto.

"It feels good to give back," said Jeter. Photo: NY Yankees
“Se siente bien retribuir”, dijo Jeter. Foto: NY Yankees

El equipo de Career Gear también tuvo la oportunidad de pisar el campo después de que chocar los cinco de los victoriosos Yankees, que vencieron a los Azulejos esa noche, 3-1.

Los jugadores de los Yankees dijeron que valoraban la oportunidad de salir y ayudar a la comunidad durante HOPE Week.

“Se siente bien retribuir”, comentó Jeter. “Hemos estado haciendo este programa durante seis años y siempre se siente especial”.

Pero tal vez no sea tan especial como para seis hombres bien vestidos ese día.


Para detalles sobre la iniciativa HOPE Week de los Yankees de la ciudad de Nueva York, visite newyork.yankees.mlb.com/nyy/community/hope_index.jsp.

Para conocer más sobre Career Gear, vaya a careergear.org.


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