Suit of unity
Demanda de unidad

Suit of unity

Officials join against healthcare repeal

Story and photos by Gregg McQueen

The embrace. Photo: Office of the Governor
The embrace.
Photo: Office of the Governor

See you in court.

On the same day U.S. Senators pondered – and ultimately scrapped – a replacement for the Affordable Care Act (ACA), New York State officials took a firm stand in opposition to the proposed bill and threatened a lawsuit against the Trump administration.

In a rare show of near unanimity, Governor Andrew Cuomo, State Attorney General Eric Schneiderman, Mayor Bill de Blasio, Assembly Speaker Carl Heastie, joined by a host of elected officials and healthcare advocates, announced that if the health care bill put forth by the House or Senate was passed, New York would promptly sue the federal government – and dismissed the replacement as “unconstitutional” and “inhumane.”

At a rally held at Mount Sinai Hospital in Manhattan on July 17, Cuomo and Schneiderman implored New York’s Congressional representatives to reject the Republican health care proposals, stating that three million New Yorkers would lose health coverage under the revised plan.

“Now, what do you think is going to happen to those three million people? I’ll tell you what’s going to happen,” Cuomo said. “They’re going to wind up going to the emergency rooms and then we’re going to pay three times more to take care of the people in the emergency rooms than we would have paid if we had given them health care.”

“It's politics over policy,” said Gov. Andrew Cuomo.
“It’s politics over policy,” said Gov. Andrew Cuomo.

Cuomo pointed out that 20 percent of the state’s economy was tied to health care, and noted the Republican health plan would cut $8 billion from Medicaid, which could bankrupt hospitals, jeopardize New York health care jobs and devastate insurance coverage for seniors, veterans and low-income residents.

The rally was packed with health care advocates, many of them members of unions such as NYS AFL-CIO, 1199 SEIU and New York State Nurses Association (NYSNA).

Also present was Greater New York Hospital Association President and CEO Kenneth Raske, NYSNA Executive Director Jill Furillo, and Montefiore Medical Center President and CEO Steven M. Safyer, MD.

“The unity among New Yorkers is astounding,” Schneiderman told the raucous crowd.

Schneiderman, who referred to the Republican health bill as “inhumane,” said he would challenge the bill in court based on its constitutionality, including the placing of unconstitutional conditions on federal dollars used for health care.

Estela Vázquez is an Executive Vice President with 1199 SEIU.
Estela Vázquez is an Executive Vice President with 1199 SEIU.

“It is against the law — it is unconstitutional,” stated Schneiderman, who remarked that his lawsuits against the Trump administration for its attempted travel bans “has not won me a lot of fans in Washington.”

He said the Republican proposals unfairly punished low-income citizens.

“We have built something wonderful,” he said of Obamacare, which expanded health coverage to millions of Americans. “We will not let them destroy it.”

A few hours after the rally, two Republican Senators — Mike Lee of Utah and Jerry Moran of Kansas — issued statements declaring that they would not vote for the health care bill released by Senate Majority Leader Mitch McConnell.

As two other Republicans (Senators Rand Paul of Kentucky and Susan Collins of Maine) had already indicated they would not support the legislation, the announcements effectively ended chances of the bill passing.

McConnell later issued a statement that read, “Regretfully, it’s now apparent that the effort to repeal and immediately replace the failure of Obamacare will not be successful.”

Cuomo said cutting back health services is “just not smart” form a public health perspective, pointing out that New York City has dealt with cases of Ebola, West Nile virus and Legionnaire’s disease in recent years.

He suggested that Congressional Republicans understood that efforts to scrap the Affordable Care Act, but they were too obsessed with scrapping Obama’s signature piece of legislation after making it one of their key policy platforms.

“It’s politics over policy,” Cuomo stated. “It’ll hurt this country and they don’t care because they’re putting their politics first.”

A full house.
A full house.

“If the bill passes, people will die,” remarked Mayor Bill de Blasio, who said the fight over the future of Obamacare will “determine what kind of society we live in.”

State Assembly Speaker Carl Heastie said that Obama “has got to be sick to his stomach” over the prospect of millions of Americans losing health coverage.

“There [are] certain things that should not be in political games, and that’s people’s lives with their health care,” he said.

“Any cut is going to effectively kill our children,” said advocate Elly Rufien (center), an NYC FAIR member.
“Any cut is going to effectively kill our children,” said advocate Elly Rufien (center), an NYC FAIR member.

Rally attendees voiced strong support for the state’s plan to take legal action against the federal government if necessary.

“New York State definitely needs to be a leader in fighting this tooth and nail,” remarked Katey, who said she has needed several surgeries for a medical condition under private insurance.

“I fear that additional surgeries might not be covered if the ACA is repealed,” she said.

“It’s very scary,” she added. “Personally, I’m very worried.”

Members of NYC Family Advocacy Information Resource (NYC FAIR) attended the rally to voice concerns about services for disabled children, which are funded 95 percent by Medicaid, being cut by a Republican health plan.

“Any cut is going to effectively kill our children,” said advocate Elly Rufien. “Any change whatsoever affects our kids.”

Estela Vázquez, Executive Vice President with 1199 SEIU, said the turnout for the event showed that organized labor was united in the fight against the Republican health plan.

“I think it’s indicative of the seriousness of the attacks against poor and working-class people, and the impact that this proposal in Washington will have on all New Yorkers, all Americans,” she said.

Demanda de unidad

Historia y fotos por Gregg McQueen

From left: Assemblymember Carmen De La Rosa; New York State AFL-CIO President Mario Cilento; NYSNA Executive Director Jill Furillo; and State Senator Marisol Alcántara.
Desde la izquierda: la asambleísta Carmen de la Rosa; presidente de AFL-CIO del Estado de Nueva York, Mario Cilento; Jill Furillo, directora ejecutiva de NYSNA; y la senadora estatal Marisol Alcántara.

Nos vemos en la corte.

El mismo día en que los senadores estadounidenses reflexionaron -y en última instancia abandonaron- un sustituto de la Ley del Cuidado Asequible la de Salud  (ACA, por sus siglas en inglés), los funcionarios del Estado de Nueva York adoptaron una postura firme en contra del proyecto de ley y amenazaron una demanda contra la administración Trump.

En un raro espectáculo de casi unanimidad, el gobernador Andrew Cuomo, el fiscal general del estado Eric Schneiderman, el Alcalde Bill de Blasio, el Presidente de la Asamblea Carl Heastie, junto con una multitud de funcionarios electos y defensores de la salud, anunciaron que si la ley de cuidado de la salud propuesta por la Cámara o Senado fuese aprobada, Nueva York demandaría al gobierno federal – y descartaría el reemplazo como “inconstitucional” e “inhumano”.

En un mitin celebrado en el Hospital Mount Sinai de Manhattan el 17 de julio, Cuomo y Schneiderman imploraron a los representantes de Nueva York ante el Congreso rechazar las propuestas republicanas del cuidado de la salud, afirmando que tres millones de neoyorquinos perderían la cobertura de salud bajo el plan actualizado.

“Ahora, ¿qué creen que va a suceder con esos tres millones de personas? Les diré lo que va a suceder “, dijo Cuomo. “Van a ir a las salas de emergencia y luego van a pagar tres veces más por cuidar a la gente en las salas de emergencia de lo que habrían pagado si les hubiéramos dado cuidado de la salud”.

A united front. Photo: Office of the Governor
Un frente unido.
Foto: Oficina del Gobernador

Cuomo señaló que el 20 por ciento de la economía del estado está vinculada a la atención médica, y señaló que el plan de salud republicano recortaría $8 mil millones de Medicaid, lo que podría poner en bancarrota a los hospitales, pondría en peligro los empleos en Nueva York y devastaría la cobertura de seguro para los adultos mayores, los veteranos y los residentes de bajos ingresos.

El mitin estuvo repleto de defensores de la salud, muchos de ellos miembros de sindicatos, como el 1199 SEIU y la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés).

También estuvieron presentes el Presidente y Director Ejecutivo de la Asociación de Hospitales de Nueva York, Kenneth Raske; la Directora Ejecutiva del NYSNA, Jill Furillo; y el Presidente y CEO del Centro Médico Montefiore, Steven M. Safyer, MD.

“La unidad entre los neoyorquinos es asombrosa”, dijo Schneiderman a la multitud.

Schneiderman, quien se refirió al proyecto de ley de salud republicano como “inhumano”, dijo que impugnará el proyecto de ley con base en su constitucionalidad, incluyendo la imposición de condiciones inconstitucionales sobre los dólares federales utilizados para la atención médica.

Jill Furillo, NYSNA Executive Director, and Steven M. Safyer, Montefiore Medical Center President and CEO, speak with de Blasio and Schneiderman.
Jill Furillo, directora ejecutiva de NYSNA, y Steven M. Safyer, presidente y director general del Centro Médico Montefiore, hablan con De Blasio y Schneiderman.

“Es contra la ley, es inconstitucional”, dijo Schneiderman, quien comentó que sus demandas contra la administración Trump por sus intentos de prohibición de viaje “no me han ganado muchos fans en Washington”.

Dijo que las propuestas republicanas castigaron injustamente a los ciudadanos de bajos ingresos.

“Hemos construido algo maravilloso”, dijo sobre Obamacare, que amplió la cobertura de salud a millones de estadounidenses. “No vamos a dejar que lo destruyan”.

Unas pocas horas después del mitin, dos senadores republicanos -Mike Lee de Utah y Jerry Moran de Kansas- emitieron comunicados declarando que no votarían por el proyecto de ley de salud publicado por el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell.

Con otros dos republicanos (los senadores Rand Paul de Kentucky y Susan Collins de Maine), quienes ya habían indicado que no apoyaban la legislación, los anuncios terminaron efectivamente con las posibilidades de que el proyecto de ley fuese aprobado.

McConnell más tarde emitió una declaración que decía: “Lamentablemente, ahora es evidente que el esfuerzo para derogar e inmediatamente reemplazar el fracaso de Obamacare no tendrá éxito”.

“Certain things..should not be in political games,” said Assembly Speaker Carl Heastie.
“Ciertas cosas… no deberían estar en los juegos políticos”, dijo el presidente de la Asamblea, Carl Heastie.

Cuomo dijo que recortar los servicios de salud es “simplemente no inteligente” desde una perspectiva de salud pública, señalando que la ciudad de Nueva York ha tratado con casos de Ébola, el virus del Nilo Occidental y la enfermedad del legionario en los últimos años.

Sugirió que los republicanos del Congreso entienden los esfuerzos para desechar la Ley del Cuidado Asequible de la Salud, pero estaban demasiado obsesionados con quitar la firma de Obama de la legislación después de convertirla en una de sus principales plataformas políticas.

“Es política sobre política”, dijo Cuomo. “Le hará daño a este país y no les importa porque están poniendo su política primero”.

“Si el proyecto de ley es aprobado, la gente morirá”, señaló el alcalde Bill de Blasio, alertando que la lucha por el futuro de Obamacare “determinará en qué tipo de sociedad vivimos”.

El presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie, dijo que Obama “tiene que estar enfermo del estómago” ante la perspectiva de que millones de estadounidenses pierdan su cobertura de salud.

“It’s very scary,” said Katey.
“Es muy aterrador”, dijo Katey.

“Hay ciertas cosas que no deberían estar en los juegos políticos, y eso es la vida de las personas con su atención médica”, dijo.

Los asistentes al mitin expresaron su firme apoyo al plan estatal de emprender acciones legales contra el gobierno federal si es necesario.

“El estado de Nueva York definitivamente necesita ser un líder en pelear esto con uñas y dientes”, comentó Katey, una residente de Manhattan que dijo que ella ha necesitado varias cirugías por una condición médica bajo seguro privado.

“Me temo que cirugías adicionales podrían no ser cubiertas si la ACA es derogada”, dijo.

“Es muy aterrador”, añadió. “Personalmente, estoy muy preocupada”.

Miembros del Recurso de Información para la Defensa de la Familia de la Ciudad de Nueva York asistieron a la manifestación para expresar sus preocupaciones acerca de los servicios para niños discapacitados, que son financiados por Medicaid en 95 por ciento, siendo cortados por un plan de salud republicano.

“It is against the law,” argued State Attorney General Eric Schneiderman.
“Es contra la ley”, argumentó el fiscal general del estado, Eric Schneiderman.

“Cualquier corte va a matar a nuestros hijos”, dijo la defensora Elly Rufien. “Cualquier cambio afecta a nuestros hijos.”

Estela Vázquez, vicepresidenta de 1199 SEIU, dijo que la participación en el evento mostró que la mano de obra organizada estaba unida en la lucha contra el plan de salud republicano.

“Creo que es indicativo de la gravedad de los ataques contra la gente pobre y trabajadora y el impacto que esta propuesta en Washington tendrá en todos los neoyorquinos, todos los estadounidenses”, dijo.

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