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Style? In the can
¿Estilo? En la lata

Style? In the can

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


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The artist created EKOCYCLE with Coca-Cola with the goal of a world with zero waste.

will.i.am’s fondness for humps (see the song “My Humps”), pumping (“Pump it”) and finding love (“Where is the Love?”) is well-documented.

But it may be that his affection for cans and bottles is about to get as much attention.

This past Wed., May 15th, the Grammy Award-winning artist, together with The Coca-Cola Company’s Chief Sustainability Officer Bea Pérez was in the Highbridge neighborhood of the Bronx for a walk-through of four apartment buildings that are to be a testing ground for a program that will educate residents and develop initiatives on recycling.

A $200,000 grant from EKOCYCLE was presented on Wednesday to project partners Sustainable South Bronx (SSBx) and the Highbridge Community Development Corporation (HCDC).

“We think that the residents of Highbridge will be very excited to participate in this pilot project, which aims to produce concrete findings on how recycling can best be promoted in the South Bronx,” said Michael Brotchner, Executive Director of SSBx, a non-profit that promotes sustainability in the South Bronx through greening initiatives, green job training and social enterprise.

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Renowned youth choir Highbridge Voices performed.

Compared to the rest of the country, which has a recycling rate of 34 percent, New York City’s recycling rate is less than 15 percent, according to an April 22nd article in Scientific American.

The Bronx is the borough with the worst recycling rate – something EKOCYCLE, SSBx, and the Highbridge Community Development Corporation hope to address.

“EKOCYCLE encourages recycling by innovatively transforming recycled materials into attractive products.

It’s a journey that presents a win-win proposition,” said Bea Pérez, Chief Sustainability Officer of The Coca-Cola Company.

EKOCYCLE, a brand intiative created by will.i.am and The Coca-Cola Company, seeks to make a positive impact, and envisions a world with zero waste.

With this project, EKOCYCLE aims to take recycling to a new level—promoting the manufacture of clothes and other lifestyle products using recycled materials.

To that end, it aims to repurpose items such as plastic bottles for use as recycled content in fashion-forward lifestyle products through the help of trendsetters and brands.

On Monday, will.i.am lived up to EKOCYCLE’s mission: he sported shoes made of used basketballs, a sleek jacket made of recycled plastic bottles, and sunglasses with frames made of recycled cans – a walking wardrobe that defied typical notions of the afterlife of beverage containers.

“Why can’t we take the byproduct of consumption and turn it into clothes?” asked the artist to a captive audience during the tour.

Several brands are now making some of their merchandise with recycled goods, including RVCA, Beats by Dr. Dre, New Era, Levis and Adidas.

MCM will also soon have a selection of products made from recycled materials.

will.i.am noted that the frames of his own glasses, and some of his clothing, were recycled.
will.i.am noted that the frames of his own glasses, and some of his clothing, were recycled.

will.i.am argued that recycling isn’t just something that is green, but also something that can be stylish—something to aspire to in the same way that people aspire for new electronic gadgets, yachts and penthouses.

“There’s no luxury connected to recycling right now,” he said, indicating that there needed to be a change in manufacturers’ thinking.

Once clothes made out of refuse are associated with designer labels, places like Target will eventually feel compelled to make more affordable clothes using the same concept, predicted will.i.am.

And he doesn’t limit reusing and recycling to his clothes.

He told The Bronx Free Press that he loves antiques, and giving older items a second life. He recently used an antique tuba and a vintage desk, and refurbished them to make a gramophone.

“America created this thing called planned obsolescence,” explained will.i.am. Planned obsolescence is the idea that products are built to become outdated after a specific period of time, fueling the continuous purchasing of products.

The iPhone, with its frequent iterations, is a prime example of planned obsolescence, which emerged after World War II.

“[Before], people had things—thermoses and watches—that would last forever,” said will.i.am. These objects often changed hands throughout the ages, and became family heirlooms.

While sturdy antiques are good for second and third lives, don’t expect the same out of an Ikea desk.

Not many mass-manufactured items today will last so long, giving future grandparents little to pass down.

“They’re not going to say, ‘Here’s my iPhone, sweetie’,” joked will.i.am, noting that at that point, the iPhone that cost hundreds of dollars will be worthless.

“One piece of plastic can go so far,” marveled River Johnson (right); she and brother Diante’s new EKOCYCLE t-shirts were made of plastic bottles.
“One piece of plastic can go so far,” marveled River Johnson (right); she and brother Diante’s new EKOCYCLE t-shirts were made of plastic bottles.

While getting major brands on board with sustainability is a major step in the right direction, also important is reaching out to the youth, said will.i.am. They are more likely to embrace a green world, rather than accept the industrial norms of smog, pollution and environmental degradation of what the artist refers to as the “brown world.”

“I think kids are pure and they’re not trapped in the ‘brown world.’ They’re more likely to accept green things,” he argued. “They can define and re-condition our conditions.”

will.i.am got a chance to encounter some youth at his last stop on his tour, at Highbridge Voices, a singing and academic program for area teens that is housed at an apartment building at 1360 Merriam Avenue – one of four buildings that are due to be retrofitted for greener waste management.

The Voices’ rehearsal space, located next to a decaying trash compactor, is one of the first targeted beneficiaries of the project, which will drastically improve conditions for the renowned youth choir.

The choir performed three songs for the artist: “Tshotsholoza,” “Tres Cantos Nativos dos Indios Kraó,” and “Jordan’s Angels.”

The choir, whose singers are avid fans of will.i.am, picked up a fan that day in the artist himself.

“You really picked me up,” he told them. “I’m blown away.”

will.i.am answered the teens’ questions about his youth, success and recycling, and his visit provoked a discussion long after his departure.

“One piece of plastic can go so far,” marveled River Johnson after learning that her new EKOCYCLE t-shirt—which all the singers received, was made of three plastic bottles.

“Our supply of fossil fuels won’t last forever, and this saves the planet one step at a time,” said her brother Diante.

The EKOCYCLE shirts are the first recycled shirts they own, though they wouldn’t be averse to giving thrift store purchases a second life.

“It’s important to have programs like these,” said Alize Torres.
“It’s important to have programs like these,” said Alize Torres.

“I went thrift shopping once and got a pair of sunglasses,” said Diante.

“If the shirt is nice, and I like it, I’ll buy it. There’s nothing wrong with thrift stores, and you’re saving money,” added River.

Alize Torres spoke about the importance of EKOCYCLE’S project.

“We waste a lot. It’s important to have programs like this. It’s not only making the world cleaner, but better.”
Torres said her family only sometimes recycles, highlighting the necessity of educational programs.

“It’s a hassle, and they don’t want to take the time.”

Her family does, however, give away a lot of clothes to be reused, but she is sometimes met with resistance when she wants to go thrift shopping.

Torres hopes that can be overcome.

“You want to have something new and shiny,” she said. “But clothing is clothing. You just need something on your back.”

For more on EKOCYCLE, please visit www.ekocycle.com.

For more information on Sustainable South Bronx, please visit www.ssbx.org.

¿Estilo? En la lata

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Will.i.am fue agasajado por el coro ‘Highbridge Voices’ mientras visitaba los edificios el en el area.
Will.i.am fue agasajado por el coro ‘Highbridge Voices’ mientras visitaba los edificios el en el area.

La afición de will.i.am por las jorobas (vea la canción “My Humps”), bombear (“Pump it”) y encontrar amor (“¿Where is the Love?”) está bien documentada.

Pero podría ser que su afección por las latas y las botellas está a punto de recibir más atención.

Este pasado miércoles, 15 de mayo, el artista ganador del Premio Grammy, junto a Bea Pérez, oficial de la Compañía Coca-Cola, estuvieron en el vecindario de Highbridge en el Bronx en un paseo a través de cuatro edificios de apartamentos que van a ser un lugar de prueba para un programa que educará a los residentes y desarrollará iniciativas para promover el reciclaje.

Una subvención de $200,000 por parte de EKOCYCLE fue presentada el miércoles a socios del proyecto Sur del Bronx Sustentable (SSBx, por sus siglas en inglés) y la Corporación de Desarrollo Comunal Highbridge (HCDC, por sus siglas en inglés)

“Pensamos que los residentes de Highbridge estarán encantados de participar en este proyecto piloto, que tiene como objetivo producir resultados concretos de cómo se puede promover mejor el reciclaje en el Sur del Bronx”, dijo Michael Brotchner, director ejecutivo de SSBx, organización sin fines de lucro que promueve la sostenibilidad en el Sur del Bronx a través de iniciativas verdes, entrenamiento laboral verde y empresas

sociales.

Comparado con el resto del país, el cual tiene una tasa de reciclaje de un 34 por ciento, la tasa de reciclaje de la ciudad de Nueva York es deprimente, con una tasa de menos de un 15 por ciento, según un artículo en ‘Scientific American’ el 22 de abril.

El Bronx es el condado con la peor tasa de reciclaje – algo que EKOCYCLE, Sur del Bronx Sustentable y la Corporación de Desarrollo Comunal Highbridge esperan abordar.

“EKOCYCLE fomenta el reciclaje innovador transformando materiales reciclados en atractivos productos. Es un viaje que presenta una propuesta en la que todos ganan”, dijo Bea Pérez, oficial de la Compañía de Coca-Cola.

EKOCYCLE, una iniciativa creada por will.i.am y la Compañía de Coca-Cola, ha buscado abordar maneras tangibles de que se puede tener un impacto positivo en comunidades a través del mundo.

“Es importante tener programas como este”, dijo Alize Torres.
“Es importante tener programas como este”, dijo Alize Torres.

Con este proyecto, EKOCYCLE busca llevar el reciclaje a un nuevo nivel – promoviendo la fabricación de ropa y otros productos de estilo de vida utilizando materiales reciclados.

Para ello, busca el reutilizar artículos tales como botellas plásticas para ser utilizados como contenido reciclado en la moda y productos de estilo de vida a través de la ayuda de tendencias y marcas.

El lunes, will.i.am vivió para la misión de EKOCYCLE: vistió zapatos hechos de bolas de baloncesto usadas, un abrigo hecho de botellas plásticas recicladas y gafas con marco de latas recicladas – un guardarropa desafiando nociones típicas de la vida de los receptáculos de bebidas después.

“¿Por qué no podemos tomar el subproducto de consumo y convertirlo en ropa?”, preguntó el artista a una cautiva audiencia durante el recorrido.

Varias marcas ahora están haciendo algunas de sus mercancías de cosas recicladas, incluyendo RVCA, Beats by Dr. Dre, New Era, Levis y Adidas MCM también pronto tendrá una selección de productos hechos de materiales reciclados.

will.i.am argumentó que el reciclar no es solamente algo que es verde, sino también algo que puede ser elegante – algo a lo que se puede aspirar de la misma manera que las personas aspiran por aparatos electrónicos nuevos, yates y ‘penthouses’.

“Ahora mismo no hay lujo conectado con el reciclaje”, dijo, indicando que tiene que haber un cambio en el pensamiento de los fabricantes.

Una vez la ropa hecha de basura sea asociada con marcas de diseñadores, lugares como Target eventualmente se sentirán obligados a confeccionar ropa más asequible utilizando el mismo concepto, predijo will.i.am.

Y no solo se limita a reusar y reciclar ropa.

Le dijo a ‘The Bronx Free Press’ que le encantan las antigüedades, y darle a las cosas antiguas una segunda vida. Recientemente utilizó una tuba antigua, y un escritorio viejo y los restauró para hacer un gramófono.

“América creó esta cosa llamada obsolescencia planificada”, explicó will.i.am. La obsolescencia planificada es la idea de que los productos son construidos para ser anticuados luego de un periodo de tiempo específico, alimentando la continua compra de productos.

El iPhone, con sus frecuentes repeticiones, es un excelente ejemplo de obsolescencia planificada, que surgió después de la Segunda Guerra Mundial.

“Antes, las personas tenían cosas – termos y relojes – que duraban para siempre”, dijo will.i.am. Estas cosas a menudo cambiaban de mano a través de las épocas, y se convertían en herencias familiares.

Si bien las antigüedades robustas son buenas para segundas y terceras vidas, no espere lo mismo de su escritorio de Ikea.

El artista will.i.am, oficial de la Compañía Coca-Cola Bea Pérez, y director ejecutivo de SSBx Michael Brotchner celebran una nueva beca para iniciativas de reciclaje en el Bronx.
El artista will.i.am, oficial de la Compañía Coca-Cola Bea Pérez, y director ejecutivo de SSBx Michael Brotchner celebran una nueva beca para iniciativas de reciclaje en el Bronx.

No muchos artículos fabricados hoy durarán tanto, dándole poco a los abuelos para pasar.

“Ellos no van a decir, ‘aquí tienes mi iPhone, amor’”, bromeo will.i.am.

Porque en ese momento, el iPhone en el cual usted gastó cientos de dólares no tiene ningún valor. Aunque las antigüedades algunas veces pueden ser costosas, y mientras más marcas caras están haciendo ropa elegante de reciclables, hay menos maneras costosas de rehusar y reciclar.

Por ejemplo, las tiendas de segunda mano han estado haciendo eso mucho antes de will.i.am y EKOCYCLE, cosas únicas y baratas están esperando por aquellos con un ojo exigente.

Aunque el llevar más marcas a bordo con sostenibilidad es un paso importante en la dirección correcta, también es importante llegar a los jóvenes, dijo will.i.am. Ellos probablemente están más aptos para abrazar un mundo verde, en lugar de aceptar el paradigma industrial que concibió el humo, la contaminación y la degradación ambiental a lo que el artista se refiere como ‘el mundo marrón’.

“Pienso que los niños son puros y no están atrapados en el mundo marrón. Ellos están más propensos a aceptar las cosas verdes. Verde está diseñado por error por el mundo marrón. Los jóvenes pueden definir y reacondicionar nuestra condición.”

will.i.am tuvo la oportunidad de encontrar algunos jóvenes en su última parada de la gira por Highbridge, en Highbridge Voices, un programa de canto y académico para adolescentes del área que está albergado en un edificio de apartamentos en el 1360 de la Avenida Merriam – uno de cuatro edificios que serán adaptados para la gestión de residuo verde.

El espacio de ensayo de ‘Voices’, localizado al lado de un desecho compactador de basura, es uno de los primeros beneficiarios del proyecto, lo cual mejorará drásticamente las condiciones para el renombrado coro de jóvenes.

El coro interpretó tres canciones para el artista: “Tshotsholoza”, “Tres Cantos Nativos Dos Indios Krao” y “Jordan’s Angels”.

El coro, cuyos cantantes son ávidos fanáticos de will.i.am, ese día se ganaron un fanático en el artista.

“Realmente me ganaron”, les dijo. “Estoy anonadado”.

will.i.am le contestó a los adolescentes preguntas acerca de su juventud, éxito y reciclaje, y su visita provocó una discusión mucho después de su partida.

El famoso artista will.i.am viste gafas, y ropa, hechas de latas recicladas.
El famoso artista will.i.am viste gafas, y ropa, hechas de latas recicladas.

“Un pedazo de plástico puede ir bien lejos”, dijo un maravillado River Johnson luego de saber que su nueva camiseta EKOCYCLE – la cual recibieron todos los cantantes – fue hecha de tres botellas plásticas. “Nuestros suministros de combustible fósiles no durará para siempre, y esto salva al planeta un paso a la vez”, dijo Diante, su hermano.

Las camisetas EKOCYCLE son las primeras camisetas recicladas que poseen, aunque no hubieran estado en contra de darle a las compras en tiendas de segunda mano una segunda vida.

“Una vez me fui a comprar en las tiendas de segunda mano y conseguí unas gafas”, dijo Diante.

“Si la camiseta esta bien, y me gusta, la compro. No hay nada de malo con las tiendas de segunda mano y estas ahorrando dinero”, añadió River.

Alize Torres habló acerca de la importancia del proyecto de EKOCYCLE con un Sur del Bronx Sostenible.

“Nosotros perdemos mucho. Es importante tener programas como este. No solo está haciendo el mundo más limpio, sino mejor.”

Torres dijo que su familia recicla solo a veces, destacando la necesidad de programas educativos.

“Es un fastidio, y no quieren tomarse el tiempo”.

Sin embargo, su familia regala mucha ropa para ser rehusada, pero a veces ella es recibida con resistencia cuando desea ir a una tienda de segunda mano, algo que Torres espera sea superado.

“Tu deseas tener algo nuevo y brillante, pero ropa es ropa, y solo necesitas algo en tu espalda. La ropa en las tiendas de segunda mano están a la moda”.

 

Para más sobre EKOCYCLE, favor visite www.ekocycle.com.

Para más información sobre Sustainable South Bronx, favor visite www.ssbx.org.

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