Study focuses on holistic defense model
Estudiando el modelo de defensa integral

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Study focuses on holistic defense model

At Bronx Defenders, the client has a team of specialists.

When defendants go to court with a Bronx Defenders legal team, they have better access to mental health care, public benefits and drug treatment.

While this has no impact on conviction rates, a new study reveals they receive about a quarter less jail time.

Research by the RAND Corporation and the University of Pennsylvania Law School found that defendants who have a “holistic defense” not only serve shorter sentences but also have lower rates of recidivism.

Details of the study will be published in the Harvard Law Review.

The study reviewed court data from 2000 through 2007 and 2012 through 2014. They compared nearly half a million cases from both a traditional public defender, The Legal Aid Society, and a holistic defender, The Bronx Defenders. The courts randomly assign defendants who can’t afford a lawyer to either agency.

At Bronx Defenders, the client has a team of specialists—including criminal, civil and family lawyers, social workers and others helping with housing and other public benefits. They pry apart the individual’s biggest problems and communicate this to the judge, who can make a more informed decision about the person standing before her.

Justine Olderman is the Bronx Defenders’ Executive Director.

Co-author Paul Heaton, a law professor from the University of Pennsylvania, indicated that giving judges more information allowed them to accept alternatives such as drug treatment instead of jail time.

The study found that this defense model not only reduced rates of incarceration by 16 percent, it also shortened sentences by 24 percent. They were also able to cut pre-trial detention by 9 percent. In total, clients served by the Bronx Defenders spent 1.1 million fewer days in jail, and saved taxpayers $165 million. According to the study, their recidivism rates were no higher than clients served by Legal Aid.

In response to the findings, Bronx Defenders tweeted that their holistic defense model “is a powerful weapon in the fight against mass incarceration—and it is the model of public defense that every client deserves.”

The Legal Aid Society responded to the study with a statement that read, in part, “The report released today comparing outcomes between our Bronx Criminal Defense Trial Office and the Bronx Defenders might create the impression that somehow one organization is better than the other.”

Co-author Paul Heaton is a law professor from the University of Pennsylvania.

It followed: “This is a conclusion that we simply do not agree with, nor is it helpful in accurately framing the issues that affect public defender and legal services organizations here in New York City and across the country.”

Heaton noted that traditional defenders such as The Legal Aid Society have also started hiring social workers and thinks that over time their models will become more alike. The Legal Aid Society has been hampered by a lack of funding, particularly during the high arrest years between 2000 and 2007 when stop and frisk was in full force and their lawyers had high caseloads.

He added that this research should encourage others to experiment with a community-based, holistic approach in order to reduce mass incarceration in other jurisdictions across the country.

For more information, please visit bronxdefenders.org.

Estudiando el modelo de defensa integral

Cuando los acusados van a la corte con un equipo legal de Defensores del Bronx, tienen mejor acceso a atención de salud mental, beneficios públicos y tratamiento por drogas.

Si bien esto no tiene impacto en las tasas de condena, un nuevo estudio revela que reciben alrededor de un cuarto menos de tiempo en la cárcel.

La investigación, realizada por RAND Corporation y la Facultad de Derecho de la Universidad de Pennsylvania, encontró que los acusados que tienen una “defensa integral” no solo cumplen sentencias más cortas, sino que también tienen tasas más bajas de reincidencia.

Los detalles del estudio serán publicados en Harvard Law Review.

El estudio revisó información de la corte de 2000 a 2007 y de 2012 a 2014. Compararon casi medio millón de casos tanto de un defensor público tradicional, de la Sociedad de Ayuda Legal, como de un defensor integral, Defensores del Bronx. Los tribunales asignan al azar a los acusados que no pueden pagar un abogado a cualquiera de las agencias.

En Defensores del Bronx, el cliente tiene un equipo de especialistas, que incluye abogados penales, civiles y familiares, trabajadores sociales y otros que ayudan con la vivienda y otros beneficios públicos. Separan los problemas más grandes de la persona y se lo comunican al juez, quien puede tomar una decisión más informada sobre la persona que tiene ante sí.

El coautor Paul Heaton es profesor de derecho de la Universidad de Pennsylvania.

El coautor Paul Heaton, profesor de derecho de la Universidad de Pennsylvania, indicó que darles a los jueces más información les permitió aceptar alternativas, como el tratamiento de drogas en lugar del tiempo en la cárcel.

El estudio encontró que este modelo de defensa no solo redujo las tasas de encarcelamiento en un 16 por ciento, también acortó las sentencias en un 24 por ciento. De igual manera, pudieron reducir la detención preventiva en un 9 por ciento. En total, los clientes atendidos por los Defensores del Bronx pasaron 1.1 millones menos de días en la cárcel y ahorraron a los contribuyentes $165 millones de dólares. Según el estudio, sus tasas de reincidencia no fueron superiores a las de los clientes atendidos por Ayuda Legal.

En respuesta a los hallazgos, Defensores del Bronx tuiteó que su modelo de defensa integral “es un arma poderosa en la lucha contra el encarcelamiento en masa, y es el modelo de defensa pública que todo cliente merece”.

La Sociedad de Ayuda Legal respondió al estudio con una declaración que decía, en parte: “El informe publicado hoy que compara los resultados entre nuestra Oficina de Juicios de Defensa Criminal del Bronx y Defensores del Bronx podría crear la impresión de que de alguna manera una organización es mejor que la otra”.

Siguió: “Esta es una conclusión con la que simplemente no estamos de acuerdo, ni es útil para enmarcar con precisión los problemas que afectan al defensor público y a las organizaciones de servicios legales aquí en la ciudad de Nueva York y en todo el país”.

Heaton señaló que los defensores tradicionales como la Sociedad de Ayuda Legal también han comenzado a contratar trabajadores sociales y piensan que con el tiempo sus modelos se volverán más parecidos. La Sociedad de Ayuda Legal se ha visto obstaculizada por la falta de fondos, particularmente durante los años de más arrestos, entre 2000 y 2007, cuando la detención y el cacheo estaban en plena vigencia y sus abogados tenían una gran cantidad de casos.

Añadió que esta investigación debería alentar a otros a experimentar con un enfoque integral comunitario para reducir el encarcelamiento masivo en otras jurisdicciones en todo el país.

Para obtener más información, por favor visite bronxdefenders.org.