Stringing a song of accord
Hilando una canción de acuerdo

  • English
  • Español

Stringing a song of accord

Story by Gregg McQueen

“They've made it feel like home to me,” says composer and musician Theo Noorlander, here with the Hodgsons.

“They’ve made it feel like home to me,” says composer and musician Theo Noorlander, here with the Hodgsons.

Theo Noorlander grew up in the Netherlands, far from the uptown neighborhoods of New York, including the Bronx.

He knew nothing about it, and didn’t give it so much as a fleeting thought during his lifetime in Holland.

But one day, Noorlander witnessed a Dutch television report about Christmas in the city.

“They were talking about the glamour of Christmas in Manhattan,” Noorlander recalled. “And they compared that to some poor neighborhoods in the Bronx, where the holidays are sometimes difficult for families who are struggling. It touched me deeply.”

A composer and musician, Noorlander was inspired to write a song, titled “Letters to Santa,” that tells the story of a young boy and girl from a low-income family writing to Santa Claus, asking for a gift so they can celebrate Christmas.

“For families with little money, it can be difficult for their children to get presents so I wanted to portray something from that perspective,” explained Noorlander.

Noorlander’s native Holland.

Noorlander’s native Holland.

“Letters to Santa” is presented from both the brother and sister’s point of view, so Noorlander began a search for a male and female voice to record the song with.

Through the casting call website Backstage.com, Noorlander located Manuel Hodgson, a fifth-grader from Throggs Neck.

“His dream is to be a professional singer,” said the boy’s mother, Maria-Elena Hodgson. “He’s always been in school plays, and took part in a youth theater ensemble.”

Manuel has auditioned for The Lion King on Broadway, and recently sang at New York-Presbyterian Hospital’s tree lighting ceremony in Washington Heights.

“He’s been singing since he was about three years old,” said his mother. “He loves to perform.”

The song is called “Letters to Santa.”

The song is called “Letters to Santa.”

Noorlander invited the 10-year-old Manuel to sing on “Letters to Santa.”

The Dutch composer also played real-life Santa, purchasing a new keyboard for Manuel and paying for vocal lessons to help the budding young singer prepare for his recording debut.

"His dream is to be a professional singer," said Maria-Elena Hodgson, of her son Manuel.

“His dream is to be a professional singer,” said Maria-Elena Hodgson, of her son Manuel.

“He was a complete stranger,” said Hodgson of Noorlander. “At first I was skeptical about his generosity, like any mother would be. But I soon learned that it’s just the way he is — a big-hearted man who wants to help others.”

Noorlander is currently seeking a girl vocalist from the Bronx to sing with Manuel on the Christmas tune, and appear with the boy in a music video.

Noorlander said he hopes to make the final recording of “Letters to Santa” in March and then shop the song to record labels in time for a Christmas 2016 release.

Any money made from sales of the song would be used to purchase Christmas presents for struggling Bronx families, Noorlander explained.

“I’ve been fortunate to have a comfortable life and I want to help others if I can,” he said.

Noorlander has also offered the song to the United States Postal Service for use with its annual Letters to Santa campaign.

“This is an important project, because it’s meant to give back to the Bronx,” said Hodgson.

"He loves to perform,” says Hodgson; her fifth-grader sings here at NewYork-Presbyterian.

“He loves to perform,” says Hodgson; her fifth-grader sings here at NewYork-Presbyterian.

It was when Noorlander prepared to visit the borough for the first time earlier this year, he noted that there was a lingering sense among his fellow countrymen and women that the Bronx was dangerous.

“When I told people in the Netherlands that I was going to the Bronx, they said, ‘Oh my — you’d better be careful,'” Noorlander remarked.

Manuel has auditioned for the musical.

Manuel has auditioned for the musical.

Instead, he has been consistently – and happily – drawn to the borough and its people.

“It’s a very misunderstood place,” he added. “The people of the Bronx are so kind. They’ve made it feel like home to me.”

The creators of “Letters to Santa” are seeking a young girl vocalist to appear on an official recording of the song. For more information, contact Theo Noorlander at ma.noorlander@gmail.com.

Hilando una canción de acuerdo

Historia por Gregg McQueen

"His dream is to be a professional singer," said Maria-Elena Hodgson, of her son Manuel.

“Su sueño es ser cantante profesional”, dijo María-Elena Hodgson, la madre del niño Manuel.

Theo Noorlander creció en los Países Bajos, lejos de los barrios del norte de Nueva York, incluyendo el Bronx.

No sabía nada de la zona y nunca tuvo un pensamiento fugaz sobre ésta durante su vida en Holanda.

Pero un día, Noorlander vio un informe en la televisión holandesa sobre la Navidad en la ciudad.

“Hablaban del glamour de la Navidad en Manhattan”, Noorlander recordó. “Y contrastaron eso con algunos barrios pobres del Bronx, donde las fiestas son a veces difíciles para las familias que están luchando. Me conmovió profundamente”.

Compositor y músico, Noorlander se inspiró para escribir una canción titulada “Cartas a Santa”, que cuenta la historia de un niño y una niña de una familia de bajos ingresos que le escriben a Santa Claus, pidiéndole un regalo para que puedan celebrar la Navidad.

“Para las familias con poco dinero puede ser difícil que sus hijos reciban regalos, así que quería retratar algo desde esa perspectiva”, explicó Noorlander.

“Cartas a Santa” se presenta desde el punto de vista de la hermana y del hermano, por lo que Noorlander comenzó a buscar una voz femenina y otra masculina para grabar la canción.

"He loves to perform,” says Hodgson; her fifth-grader sings here at NewYork-Presbyterian.

“Le encanta hacer presentaciones”, dice Hodgson; su hijo aquí canta en el hospital ‘NewYork-Presbyterian’.

A través de la página web de casting Backstage.com, Noorlander encontró a Manuel Hodgson, estudiante de quinto grado de Throggs Neck.

“Su sueño es ser cantante profesional”, dijo la madre del niño, María-Elena Hodgson. “Él siempre ha estado en obras de la escuela y participó en un grupo de teatro juvenil”.

Manuel hizo una audición para The Lion King en Broadway y recientemente cantó en la ceremonia de iluminación del árbol del Hospital New York-Presbyterian en Washington Heights.

“They've made it feel like home to me,” says composer and musician Theo Noorlander, here with the Hodgsons.

“Me han hecho sentir como en casa”, dice el compositor y musico Noorlander, aquí con los Hodgsons.

“Él canta desde que tenía unos tres años”, dijo su madre. “Le encanta hacer presentaciones”.

Noorlander invitó a Manuel, de 10 años de edad, a cantar en “Cartas a Santa”.

El compositor holandés también interpretó en la vida real a Santa, comprándole a Manuel un nuevo teclado  y pagando sus clases de canto para ayudar al joven cantante en ciernes a prepararse para su debut de grabación.

“Él era un completo desconocido”, dijo Hodgson sobre Noorlander. “Al principio yo estaba escéptica sobre su generosidad, como cualquier madre estaría, pero pronto noté que es su forma de ser… Un hombre de gran corazón que quiere ayudar a los demás”.

Actualmente Noorlander está buscando una vocalista del Bronx para cantar con Manuel en la canción de Navidad y aparecer con el niño en un video musical.
Noorlander dijo que espera hacer la grabación final de “Cartas a Santa” en marzo y luego comprar la canción a las discográficas a tiempo para un lanzamiento en la Navidad de 2016.

Noorlander’s native Holland.

La tierra natal de Noorlander, Holanda.

Cualquier dinero obtenido por la venta de la canción sería utilizado para comprar regalos de Navidad para las familias que luchan en el Bronx, explicó Noorlander.

“He tenido la suerte de llevar una vida cómoda y quiero ayudar a otros si puedo”, dijo.

Noorlander también ha ofrecido la canción al Servicio Postal de los Estados Unidos para su uso con su campaña de cartas anuales a Santa.

“Este es un proyecto importante, ya que está destinado a retribuir al Bronx”, dijo Hodgson.

Fue cuando Noorlander se preparaba para visitar el condado por primera vez a principios de este año que notó que había un sentimiento común entre sus compatriotas de que el Bronx era peligroso.

Manuel has auditioned for the musical.

Manuel hizo una audición para la obra.

“Cuando le dije a la gente en los Países Bajos que me iba al Bronx, dijeron: Oh dios, es mejor que tengas cuidado”, Noorlander comentó.

“Es un lugar muy mal entendido”, añadió. “La gente del Bronx es muy amable. Me han hecho sentir como en casa”.

Los creadores de “Cartas a Santa” están buscando a una vocalista joven para aparecer en un grabación oficial de la canción. Para obtener más información, póngase en contacto con Theo Noorlander en ma.noorlander@gmail.com.