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“Still no answers”
“Aun sin respuestas”

“Still no answers”

No resolution in Ramarley Graham case

Story and photos by Gregg McQueen

“Mayor de Blasio has not kept his promise,” said advocate Tamika Mallory.
“Mayor de Blasio has not kept his promise,” said advocate Tamika Mallory.

“I deserve to know what happened to my son.”

More than four years after unarmed teen Ramarley Graham was fatally shot by New York Police Department (NYPD) officers in his Bronx home, the boy’s mother, Constance Malcolm, is still seeking answers about her son’s death.

“They broke into my home and murdered my son,” said Malcolm. “He committed no crime. He didn’t do anything wrong.”

At a City Hall press conference on September 29, Malcolm blasted Mayor Bill de Blasio for his handling of the incident, and demanded transparency regarding the circumstances of the shooting.

As the NYPD prepared to begin a disciplinary hearing of Officer Richard Haste, the cop who fatally shot Graham, the teen’s mother called for an investigation of all other officers who were present at the scene.

Surrounded by City Councilmembers and numerous advocates, Malcolm insisted that de Blasio has failed to live up to his words after Graham’s shooting, when the then-Public Advocate called for a “fair, speedy and transparent investigation.”

Ramarley Graham (right), here with a relative, was killed in his home in 2012.
Ramarley Graham (right), here with a relative, was killed in his home in 2012.

Outside of City Hall, Malcolm brandished copies of two letters she said had been sent to de Blasio earlier this year, requesting that the administration release more details on the incident and calling for Haste’s dismissal.

Malcolm said she has received no reply from the mayor.

“It seems like he is protecting the officers,” she stated. “I’ve asked questions, but there are still no answers.”

The 18-year-old Graham was killed in February 2012 after officers in an NYPD narcotics unit spotted him on the street in the Wakefield neighborhood, thought he might be armed and followed him into his family’s home.

Graham was shot and killed by Haste in the apartment’s bathroom, in front of the teen’s grandmother and sister.

Royce Russell, Malcom’s attorney, explained that the family will be filing a Freedom of Information Law (FOIL) request to force the de Blasio administration to release information on the case.

The FOIL request seeks City Hall and NYPD records on the shooting, any resulting investigations, and the names of the 12 or more officers who were on the scene that day. The request also seeks the release of activity logs, recordings of communications between officers about Graham, and other records.

“I deserve to know what happened to my son,” said Constance Malcolm.
“I deserve to know what happened to my son,” said Constance Malcolm.

Gideon Oliver, a civil rights lawyer who filed the request, said that Graham’s family would sue if the NYPD did not release the records. He questioned NYPD claims that the department cannot release disciplinary records for legal reasons.

“To the extent that further roadblocks are thrown up to releasing this information, it’s clear that ‘can’t’ means ‘won’t’,” he said.

The NYPD did not respond to a request for comment on whether they would release the documents.

Graham’s mother demanded information on what discipline other officers might be facing, and stressed that everyone involved in the incident should be punished.

“I want them all to be fired,” stated Malcolm. “Not just Richard Haste, who pulled the trigger, but the others who were involved.”

Councilmembers accused the police of entering the family’s home illegally, and criticized the other officers on the scene for not intervening to stop Haste from bursting into the property.

“It is simply unacceptable,” said Councilmember Brad Lander.
“It is simply unacceptable,” said Councilmember Brad Lander.

“If another officer is breaking the rules, it’s their responsibility to stop him,” stated Councilmember Andy King. “They went against their own patrol book. If there’s wrongdoing, they’ve all got to go down.”

The NYPD has started the process for an internal disciplinary trial for Haste.

King said members of the Council’s Black, Latino and Asian Caucus (BLAC) met with Police Commissioner James O’Neill and Deputy Commissioner Kevin Richardson on September 27, and were advised that the NYPD was currently gathering witnesses for the departmental trial.

Elected officials gathered with Malcolm questioned what took so long.

“The fact that we’re here four-and-half years later with no information, it is simply unacceptable,” said Councilmember Brad Lander.

Referencing the spate of national incidents involving police shootings of black men, Councilmember Ritchie Torres suggested a racial imbalance in meting out discipline to officers involved in the incidents.

“They went against their own patrol book,” said Councilmember Andy King.
“They went against their own patrol book,” said Councilmember Andy King.

“When we recite the Pledge of Allegiance, we hear the words ‘and justice for all,’ but that doesn’t seem to matter when it comes to the lives of black people,” stated Torres.

According to King and Torres, both BLAC members, O’Neill advised them at the recent meeting that the NYPD aimed to begin the trial in November and wrap up the process by January.

Tamika Mallory, an advocate for Justice League NYC, noted that she campaigned vigorously in favor of de Blasio’s election for mayor, and said she was disappointed that his campaign platform of decreasing tensions between the police and the black community had not come to fruition.

“Mayor de Blasio has not kept his promise,” remarked Mallory. “He said there would be improved relations between communities and police. If he doesn’t keep his word, we’ll be campaigning just as hard against him.”

“You’re gonna be a one-term mayor,” agreed Malcolm.

Torres insisted that de Blasio, at a meeting of the BLAC this summer, advised Councilmembers that he would reach out to Malcolm.

“I just want to be clear — the mayor made a promise to the BLAC that he would call Ramarley Graham’s mother,” Torres stated. “He said he would personally call you.”

Civil rights lawyer Gideon Oliver.
Civil rights lawyer Gideon Oliver.

Malcolm explained that she received a call from Marco Carrión, Commissioner of the Mayor’s Community Affairs Unit, but no contact from de Blasio.

“The mayor has not spoken with any of the involved parties so as to avoid prejudicing the process,” said City Hall spokesperson Austin Finan. “The mayor supports Commissioner O’Neill’s decision to move forward with a department trial.”

“We’re not asking for anything other than what was promised,” said Councilmember Jumaane Williams. “The least they could do is have the decency to meet with the mother.”

King expressed optimism that new Police Commissioner O’Neill would be more receptive than his predecessor William Bratton when it came to sharing information.

“He gives off a different aura [than Bratton],” King said. “I think he sincerely wants the NYPD to have better relations with the community.”

Conversely, Malcolm insisted that her trust of the Police Department has been broken.

“To be honest, I have no faith in the system,” she said.

“Aun sin respuestas”

Sin resolución en el caso de Ramarley Graham 

Historia y fotos por Gregg McQueen

Councilmember Ritchie Torres.
El concejal Ritchie Torres.

“Merezco saber qué le pasó a mi hijo”.

Más de cuatro años después de que el adolescente desarmado Ramarley Graham fuese fatalmente abatido por oficiales del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés) en su casa del Bronx, la madre del chico, Constanza Malcolm, sigue buscando respuestas sobre la muerte de su hijo.

“Entraron en mi casa y lo asesinaron”, dijo Malcolm. “Él no cometió ningún crimen, no hizo nada malo”.

En una conferencia de prensa en el Ayuntamiento el 29 septiembre Malcolm criticó al alcalde Bill de Blasio por su manejo del incidente, y exigió transparencia respecto a las circunstancias del tiroteo.

Mientras el NYPD prepara la audiencia disciplinaria del oficial Richard Haste -el policía que hirió fatalmente a Graham- la madre del adolescente pidió una investigación de los otros oficiales que estuvieron presentes en la escena.

Rodeada por concejales de la ciudad y numerosos partidarios, Malcolm insistió en que De Blasio no ha cumplido con la promesa realizada tras el tiroteo, cuando el entonces defensor público exigió una “investigación justa, rápida y transparente”.

Malcolm with letter she sent to the mayor.
Malcolm con la carta que le envió al alcalde.

Afuera del Ayuntamiento, Malcolm mostró copias de dos cartas que dijo fueron enviadas a De Blasio a principios de este año, solicitando que la administración diera a conocer más detalles sobre el incidente y pidiendo la destitución de Haste.

Malcolm dijo que no ha recibido respuesta por parte del alcalde.

“Parece que está protegiendo a los oficiales”, afirmó. “He realizado las preguntas, pero todavía no hay respuestas”.

Graham, de 18 años de edad, murió en febrero de 2012 después de que agentes de una unidad de narcóticos del NYPD lo vieran en la calle en el barrio Wakefield pensaran que podría estar armado y lo siguieran hasta la casa de su familia.

Haste mató a tiros a Graham en el baño del apartamento, frente a la abuela y la hermana del adolescente.

Royce Russell, abogado de Malcom, explicó que la familia va a presentar una solicitud de la Ley de Libertad de Información (FOIL por sus siglas en inglés) para obligar a la administración De Blasio a divulgar información sobre el caso.

FOIL busca solicitudes y grabaciones del Ayuntamiento y el NYPD sobre el tiroteo, las investigaciones resultantes y los nombres de los 12 o más oficiales que estaban en la escena ese día. La solicitud también busca que se divulguen los registros de actividad, las grabaciones de las comunicaciones entre los oficiales sobre Graham y otros registros.

Former NYPD Commissioner William Bratton.
El ex-comisionado de policías, William Bratton.

Gideon Oliver, un abogado de derechos civiles que presentó la petición, dijo que la familia de Graham demandaría si el NYPD no da a conocer los registros. Cuestionó las afirmaciones del NYPD de que el departamento no puede hacer públicos los expedientes disciplinarios por motivos legales.

“En la medida en que nuevos obstáculos sean encontrados hasta la divulgación de esta información, está claro que el ‘no se puede’ significa ‘no se hará’”, dijo.

El NYPD no respondió a una solicitud de comentarios sobre si entregará los documentos.

La madre de Graham exigió información sobre qué medidas disciplinarias podrían enfrentar los otros agentes, e hizo hincapié en que todos los involucrados en el incidente deben ser castigados.

“Quiero que todos sean despedidos”, dijo Malcolm. “No solo Richard Haste, quien jaló el gatillo, sino los involucrados”.

Los concejales acusaron a la policía de entrar en la casa de la familia de manera ilegal y criticaron a los otros oficiales en la escena por no intervenir para evitar que Haste irrumpiera en la propiedad.

Civil rights lawyer Gideon Oliver.
Gideon Oliver es un abogado de derechos civiles.

“Si otro oficial está rompiendo las reglas, es su responsabilidad detenerlo”, declaró el concejal Andy King. “Ellos iban en contra de su propio manual de patrulla. Si hay irregularidades, todos deben dar un paso atrás”.

El NYPD ha iniciado el proceso para un juicio disciplinario interno contra Haste.

King dijo que los miembros del Caucus Negro, Latino y Asiático (BLAC por sus siglas en inglés) del Concejo, se reunieron con el comisionado de la policía, James O’Neill, y el comisionado adjunto, Kevin Richardson, el 27 de septiembre, y se les informó que el NYPD estaba actualmente reuniendo testigos para el juicio del departamento.

Funcionarios electos reunidos con Malcolm cuestionaron por qué tomó tanto tiempo.

“El hecho de que estemos años aquí cuatro años y medio después, sin información, es simplemente inaceptable”, dijo el concejal Brad Lander.

Haciendo referencia a la serie de incidentes nacionales que han involucrado disparos de la policía contra hombres de raza negra, el concejal Ritchie Torres sugirió un desequilibrio racial en la disciplina de los oficiales involucrados en los incidentes.

“They went against their own patrol book,” said Councilmember Andy King.
“Ellos iban en contra de su propio manual de patrulla”, declaró el concejal Andy King.

“Cuando recitamos la Promesa de Lealtad, escuchamos las palabras: “y justicia para todos”, pero que no parece tener importancia cuando se trata de la vida de las personas de raza negra”, declaró Torres.

De acuerdo con King y Torres, ambos miembros de BLAC, O’Neill les dijo que en la reciente reunión que el NYPD como objetivo iniciar el juicio en noviembre y concluir el proceso en enero.

Tamika Mallory, defensora de Liga de la Justicia de NYC, señaló que se realizó una vigorosa campaña a favor de la elección de De Blasio a la alcaldía, y dijo estar decepcionada de que su plataforma de campaña de disminuir las tensiones entre la policía y la comunidad negra no haya dado frutos.

“El alcalde de Blasio no ha cumplido su promesa”, comentó Mallory. “Dijo que mejorarían las relaciones entre las comunidades y la policía. Si no mantiene su palabra, vamos a estar haciendo campaña igual de duro contra él”.

“Va a ser un alcalde de un solo mandato”, estuvo de acuerdo Malcolm.

Torres insistió en que de Blasio, en una reunión del BLAC este verano, les dijo a los concejales que contactaría a Malcolm.

“It is simply unacceptable,” said Councilmember Brad Lander.
“Es simplemente inaceptable”, dijo el concejal Brad Lander.

“Quiero ser claro: el alcalde hizo una promesa al BLAC de que llamaría a la madre de Ramarley Graham”, afirmó Torres. “Dijo que personalmente le llamaría”.

Malcolm explicó que recibió una llamada de Marco Carrión, comisionado de la Unidad de Asuntos Comunitarios de la Alcaldía, pero no ha tenido ningún contacto de De Blasio.

“El alcalde no ha hablado con ninguna de las partes involucradas para no perjudicar el proceso”, dijo Austin Finan, portavoz del Ayuntamiento. “El alcalde apoya la decisión del comisionado O’Neill para avanzar con un juicio del departamento”.

“No estamos pidiendo nada salvo lo prometido”, dijo el concejal Jumaane Williams. “Lo menos que podían hacer era tener la decencia de reunirse con la madre”.

King expresó su optimismo de que el nuevo comisionado de la Policía, O’Neill, sea más receptivo que su predecesor, William Bratton, respecto a compartir información.

“Desprende un aura distinta [en comparación con Bratton]”, dijo King. “Creo que sinceramente quiere que el NYPD tenga mejores relaciones con la comunidad”.

Por el contrario, Malcolm insistió en que su confianza hacia el Departamento de Policía se ha quebrado.

“Para ser honesta, no tengo fe en el sistema”, dijo.

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