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Stewards at the Square
Joya de patio

Stewards at the Square

BCC dedicates new campus Quad

Story and photos by Gregg McQueen


Call them the keepers of the Quad.

Bronx Community College (BCC) administrators and students recently gathered to unveil the newly renovated Quadrangle. Considered the centerpiece of the 45-acre University Heights campus, the revamped, tree-adorned Quadrangle features pedestrian pathways, bike racks, tables, benches and Wi-Fi.

The ribbon-cutting.
The ribbon-cutting.

The quad’s sprawling lawn will be used for commencements and other special events.

A ribbon-cutting ceremony on November 3 drew numerous officials from both state and city, including Lieutenant Governor Kathy Hochul from Albany, as well as Deputy Bronx Borough President Aurelia Greene, State Senator Gustavo Rivera, State Assemblymembers Marcos Crespo, Victor Pichardo and Jeffrey Dinowitz, and City Councilmember Fernando Cabrera.

“It will provide a place for our students to dream,” said BCC President Thomas Isekenegbe.
“It will provide a place for our students to dream,” said BCC President Thomas Isekenegbe.

BCC President Thomas Isekenegbe explained that the Quadrangle was designed for use by the general public, as well as well as students at BCC, part of the City University of New York (CUNY)

“It will provide a place for our students to relax, and to dream,” he said.

Isekenegbe thanked elected officials for helped to fund the quad renovations and other recent projects, including BCC’s new library, opened in 2012, and a host of additional infrastructure improvements.

“The outcome of this investment is an environment that is conducive for learning, retention and graduation of our students,” he said.

The campus, which once belonged to New York University until CUNY purchased it in 1973, is dotted with Classical revival buildings designed by architect Stanford White more than 100 years ago.

It is home to the Hall of Fame of Great Americans, which is listed on the National Register of Historic Places, and Gould Library, which is capped by a green-tinted dome visible from much of Northern Manhattan and the lower Bronx.

CUNY Chancellor James B. Milliken remarked that the new quad was an ideal complement to the campus’ iconic architecture.

“The quad brings it all together,” Milliken said. “This place demonstrates to the students who come here every day, to the faculty and staff who work here, what an important place Bronx Community College is, and what an investment our partners in the city and state have made in this institution.”

The Quad is at the center of campus. Photo: BCC/CUNY
The Quad is at the center of campus.
Photo: BCC/CUNY

Hochul said that the improvements at BCC mirrored the rejuvenation of the Bronx as a whole.

“This community has been transformed,” she said. “Things are happening.”

“We’re trying to find ways to make sure that the employers who are in the Bronx and New York State have the best-educated students, and I’m looking at them right here,” said Hochul.

A Buffalo native, Hochul drew comparisons between her hometown and the Bronx, saying that both locales garnered little respect.

“Buffalo gets knocked down a lot, and I think the Bronx gets knocked down a lot,” she remarked. “But isn’t it great when people underestimate you, and think you can’t do it, and then you do?”

“The Buffalo story is so similar to the Bronx story — they were both long-neglected,” agreed Crespo. “We’re showing people now that you don’t have to leave the borough.”

“The quad brings it all together,” said CUNY Chancellor James Milliken.
“The quad brings it all together,” said CUNY Chancellor James Milliken.

Hochul also presented Milliken with a proclamation from Governor Andrew Cuomo, declaring November as “CUNY Month” in New York State.

The Dormitory Authority of the State of New York (DASNY) played a major role in the renovation of the BCC Quad. DASNY President and CEO Dr. Gerrard Bushell issued a statement that read, in part: “This final phase represents the culmination of a years-long partnership between DASNY and Bronx Community College. The new library and its re-designed quad signifies our commitment to building the foundation for the finest educational platforms New York State has to offer.”

Rivera said that when he hosts visitors to the borough, the BCC campus is one of the places he is sure to show them.

“This is a place as beautiful as the faces I see here,” said Rivera to attendees.

“This is a fantastic place,” said student Nicholas Asamoah.
“This is a fantastic place,” said student Nicholas Asamoah.

“It’s an institution that has encouraged us to want to do better,” stated Greene, who said the Borough President’s office contributed $3.2 million to the project.

Students expressed excitement about the new public space.

“The quad serves as a gateway to connect and foster relationships between students,” remarked Nicholas Asamoah, a BCC chemistry major and student government leader. “It’s one of the reasons this is a fantastic place.”

Cabrera explained that the City Council has allocated $7 million in funding over the past several years to pay for upgrades at BCC’s campus.

He noted that the college will soon be home to the country’s first monument to World War II veterans of Dominican heritage. Construction on the monument is slated to begin by the end of the year.

Cabrera said he hoped the new Quadrangle would bring more widespread attention to the campus.

“We want BCC to become a destination for tourists, and for people living in the borough and other boroughs,” he said. “It’s an open campus. People can come in and check it out.”

“A lot of times [the community] can’t walk around on a college campus,” Cabrera added. “[This] breaks barriers.”

For more on Bronx Community College, please visit www.bcc.cuny.edu or call 718.289.5100.

Joya de patio

Historia y fotos por Gregg McQueen


DASNY President and CEO Dr. Gerrard Bushell.
Dr. Gerrard Bushell, presidente y director general de DASNY.

Llámenlos los guardianes del patio.

Administradores y estudiantes del Bronx Community College (BCC) se reunieron recientemente para desvelar el recientemente renovado Cuadrángulo. Considerado la pieza central del campus University Heights, el cuadrilátero de 45 acres, modernizado y adornado con árboles, cuenta con vías peatonales, portabicicletas, mesas, bancos y Wi-Fi.

El extenso césped del patio se utilizará para graduaciones y otros eventos especiales.

Una ceremonia de inauguración el 3 de noviembre atrajo a numerosos funcionarios del estado y la ciudad, incluyendo a la asistente del gobernador -Kathy Hochul- de Albany; así como a la vicepresidenta del condado del Bronx, Aurelia Greene; al senador estatal Gustavo Rivera; los asambleístas Marcos Crespo, Víctor Pichardo y Jeffrey Dinowitz; y el concejal Fernando Cabrera.

BCC is home to the Hall of Fame of Great Americans.
BCC es hogar del Salón de la Fama de los Grandes Estadounidenses.

El presidente de BCC, Thomas Isekenegbe, explicó que el patio fue diseñado para ser utilizado por el público en general, así como por los estudiantes de BCC, parte de la City University de la Ciudad de Nueva York (CUNY).

Lieutenant Governor Kathy Hochul.
La asistente del gobernador, Kathy Hochul.

“Proporcionará un lugar para que nuestros estudiantes se relajen y sueñen”, dijo.

Isekenegbe agradeció a los funcionarios electos por haber ayudado a financiar las renovaciones del patio y otros proyectos recientes, incluyendo la nueva biblioteca de BCC, inaugurada en 2012, y una serie de mejoras adicionales en la infraestructura.

“El resultado de esta inversión es un ambiente propicio para el aprendizaje, para retener a nuestros estudiantes y que logren graduarse”, dijo.

El campus, que alguna vez perteneció a la Universidad de Nueva York hasta que CUNY lo compró en 1973, está salpicado de edificios renacentistas clásicos diseñados por el arquitecto Stanford White hace más de 100 años.

Es el hogar del Salón de la Fama de los Grandes Estadounidenses, que aparece en el Registro Nacional de Lugares Históricos, y la Biblioteca Gould, que está coronada por una cúpula de color verde visible desde gran parte del Norte de Manhattan y el Bronx.

El rector de CUNY, James B. Milliken, comentó que el nuevo patio fue un complemento ideal a la arquitectura icónica del campus.

“El patio lo une todo”, dijo Milliken. “Este lugar demuestra a los estudiantes que vienen todos los días, al profesorado y al personal que trabaja aquí, el importante lugar que el Bronx Community College es, y la inversión que nuestros socios de la ciudad y el estado han hecho en esta institución”.

Hochul dijo que las mejoras en BCC reflejan el rejuvenecimiento del Bronx en su conjunto.

“Esta comunidad se ha transformado”, dijo. “Cosas están sucediendo”.

“Estamos tratando de encontrar maneras para asegurarnos de que los empleadores del Bronx y del estado de Nueva York tengan a los estudiantes mejor educados, y los estoy mirando aquí”, dijo Hochul.

Nativa de Búfalo, Hochul hizo comparaciones entre su pueblo natal y el Bronx, diciendo que ambos lugares reciben poco respeto.

“Búfalo es atropellado mucho y creo que el Bronx también”, comentó. “¿Pero no es genial cuando la gente te subestima y piensa que no puedes hacerlo, y entonces lo haces?”.

“La historia de Búfalo es tan similar a la historia del Bronx, ambos fueron largamente descuidados”, aceptó Crespo. “Estamos mostrándole a la gente que no tienen que dejar el condado”.

“It’s an open campus,” said Councilmember Fernando Cabrera.
“Es un campus abierto”, dijo el concejal Fernando Cabrera.

Hochul también entregó a Milliken una proclama del gobernador Andrew Cuomo, declarando noviembre como el “Mes CUNY” en el estado de Nueva York.

La Autoridad de Residencia del estado de Nueva York (DASNY por sus siglas en inglés) desempeñó un papel importante en la renovación del Patio BCC. El presidente y director general de DASNY, Gerrard Bushell, emitió una declaración que decía en parte: “Esta fase final representa la culminación de una larga asociación entre DASNY y el Bronx Community College. La nueva biblioteca y su patio rediseñado representan nuestro compromiso de construir las bases para las mejores plataformas educativas que el estado de Nueva York tenga para ofrecer”.

Rivera dijo que cuando recibe visitantes en el condado, el campus de BCC es uno de los lugares que sin dudar les muestra.

“Este es un lugar tan hermoso como las caras que veo aquí”, dijo Rivera a los asistentes.

An interior view of the Gould Library’s dome.
Una vista interior de la cúpula de la Biblioteca Gould.

“Es una institución que nos ha animado a querer hacerlo mejor”, declaró Greene, diciendo que la oficina del presidente del condado aportó $3.2 millones de dólares al proyecto.

Los estudiantes expresaron entusiasmo por el nuevo espacio público.

“El patio sirve como una puerta de enlace para conectar y fomentar las relaciones entre los estudiantes”, comentó Nicholas Asamoah, un estudiante de licenciatura en química de BCC y líder del gobierno estudiantil. “Es una de las razones por las que este es un lugar fantástico”.

Cabrera explicó que el Ayuntamiento ha asignado $7 millones de dólares en fondos en los últimos años para pagar mejoras en el campus de BCC.

BCC is located in University Heights.
BCC se encuentra en University Heights.

Señaló que la universidad pronto será el hogar del primer monumento del país a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial de herencia dominicana. La construcción del monumento está programada para empezar al final del año.

Cabrera dijo esperar que el nuevo patio atraiga una atención más generalizada al campus.

“Queremos que BCC se convierta en un destino para los turistas y las personas que viven en el condado y otros distritos”, dijo. “Es un campus abierto. La gente puede entrar y comprobarlo”.

“Muchas veces [la comunidad] no puede caminar por un campus universitario”, agregó Cabrera. “[Esto] rompe las barreras”.

Para conocer más sobre el Bronx Community College, por favor visite www.bcc.cuny.edu o llame al 718.289.5100.


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