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STEM forum focused on access

The goal? Fill the gap.

The City College of New York (CCNY) hosted a conference from May 23 to May 25 to explore ways to increase Hispanic representation in STEM (science, engineering, technology and mathematics).

The conference focused on ways to increase Hispanic representation in STEM.

The conference focused on ways to increase Hispanic representation in STEM.

HSI: Urbano, sponsored by CCNY in collaboration with La Guardia Community College, Borough of Manhattan Community College, University of Texas-El Paso and the Caribbean University of San Juan, convened industry and academic leaders to review and address factors that might limit an underrepresented student’s ability to succeed in STEM disciplines at urban Hispanic Serving Institutions (HSIs).

Conference coordinator Jorge González-Cruz, a CCNY mechanical engineering professor, noted that Hispanics are the fastest growing population in the U.S., and technology is rapidly changing, yet Hispanics only receive eight to nine percent of all STEM degrees nationally and make up only seven percent of the STEM workforce.

“We’re not keeping pace with the rapid changes,” he said. “We need to close that gap.”

The conference featured a series of panel discussions to examine the nature of the issues from the perspective of college administrators, employers and students.

“We need to close the gap,” said Jorge González-Cruz.

“We need to close the gap,” said
Jorge González-Cruz.

González-Cruz said the panel examined reasons for the low number of STEM degrees obtained by Hispanic students and found that many of them do enroll in college to study STEM careers but end up dropping out.

“We found that Hispanics do enroll at about same rates as the general population,” said Gonzalez-Cruz. “However, low retention rates result in low yields.” He said some of the main causes were determined to be a lack of math preparation, financial resources, lack of role models and language barriers.

The event also explored ways to improve Hispanic student achievement and work-readiness by leveraging technology in the classroom, using social media to build community and improve access to services, and promote experiential learning.

At a wrap-up session for the conference, City Councilmember Mark Levine noted that New York City is now the number two location in the United States for tech jobs, following Silicon Valley, but lamented that a large number of those jobs were going to people from outside of New York City.

“There’s no shortage of ability. There’s a shortage of opportunity,” he said.

“It’s frustrating because the jobs are there; we’re not ready to fill them,” said Manhattan Borough President Gale Brewer. “It is necessary to do so in the Latino community. The talent is here.”

Held at the Advanced Science Research Center at CCNY, the event was funded by the National Science Foundation (NSF).

“This is a critical issue for the NSF,” said Joan Walker, NSF Program Director, who conducted a grant writing workshop at the end of the conference. “We are looking forward to the conference and to considering the proposals that will undoubtedly emerge from it.”

González-Cruz said one of the solutions that came out of the conference is to use more technology in the classrooms for younger kids to stimulate interest in STEM.

Organizers said they hoped they conference could become an annual or bi-annual event.

Organizers said they hoped they conference could become an annual or bi-annual event.

“Experiential learning, our kids need that connection with what they’re going to do in a career,” he said.

“We have to invest significant resources and time to bringing the students to bear,” he added. “The more we can do in K through 12 the better.”

Part of the discussion at HSI: Urbano centered on the lack of math preparation in younger grades, which panel members said has roots at the K through 12 level. “A key factor is that there are not enough teachers in STEM,” said González-Cruz.  “One can arguably make the case that to keep with the pace of need for STEM teachers, online material to train teachers will be needed.”

Proven online tools that make use of open sources resources for entry level college math and sciences courses were also recommended as supplement resources for students that may lack preparation.

“Sharing these resources among colleges and faculty is important,” González-Cruz said. One recommendation is proposed at the conference was for state and federal agencies working together with the private sector support the creation of “Resource Hubs” for on-line STEM material for K-12 and for entry level STEM courses.  These resourced could be used to train K-12 STEM teachers.

“There’s a shortage of opportunity,” said Councilmember Mark Levine.

“There’s a shortage of opportunity,” said
Councilmember Mark Levine.

Other factors contributing to lack of STEM degrees for Hispanic students were determined to be a lack of role models and no sense of belonging at college campuses.

González-Cruz said the goal of HSI: Urbano is to generate specific solutions and recommendations that can be implemented in urban colleges.

He said the conference could become an annual or bi-annual event.

“This is putting together the agenda, and we’re going to have to go back and check ourselves how the agenda is working out, how we move forward,” he said.

For more information, please visit hsiurbano.ccny.cuny.edu.

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“There’s a shortage of opportunity,” said Councilmember Mark Levine.

“Hay una escasez de oportunidades”, dijo el
concejal Mark Levine.

¿El objetivo? Cerrar la diferencia.

El City College de Nueva York (CCNY) organizó una conferencia del 23 al 25 de mayo para explorar formas de aumentar la representación hispana en STEM (ciencia, ingeniería, tecnología y matemáticas).

HSI: Urbano, organizado por CCNY en colaboración con La Guardia Community College, el Community College del condado de Manhattan, la Universidad de Texas-El Paso y la Universidad Caribeña de San Juan, reunió a líderes industriales y académicos para revisar y abordar factores que podrían limitar la capacidad de un estudiante sub representado de tener éxito en disciplinas STEM en instituciones hispanas urbanas que prestan servicio (HSI, por sus siglas en inglés).

El coordinador de la conferencia, Jorge González-Cruz, profesor de ingeniería mecánica de CCNY, señaló que los hispanos son la población de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, y a pesar de que la tecnología está cambiando rápidamente, los hispanos solo reciben entre ocho y nueve por ciento de todos los grados STEM a nivel nacional y representan solo el 7 por ciento de la fuerza de trabajo de STEM.

“No vamos a la par de los rápidos cambios”, dijo. “Necesitamos cerrar esa brecha”.

La conferencia presentó una serie de mesas redondas para examinar la naturaleza de los problemas desde la perspectiva de los administradores de la universidad, los empleadores y los estudiantes.

González-Cruz dijo que el panel examinó las razones del bajo número de títulos STEM obtenidos por los estudiantes hispanos y descubrió que muchos de ellos se inscriben a la universidad para estudiar carreras STEM pero terminan abandonándolas.

Organizers said they hoped they conference could become an annual or bi-annual event.

Los organizadores dijeron que esperaban que la conferencia se convirtiera en un evento anual o bianual.

“Descubrimos que los hispanos sí se inscriben a aproximadamente las mismas tasas que la población general”, dijo González-Cruz. “Sin embargo, las bajas tasas de retención resultan en bajos rendimientos”. Dijo que algunas de las causas principales se determinaron como la falta de preparación matemática, recursos financieros, falta de modelos y barreras lingüísticas.

El evento también exploró formas de mejorar los logros de los estudiantes hispanos y la preparación para el trabajo mediante el aprovechamiento de la tecnología en el aula, el uso de las redes sociales para construir una comunidad, la mejora del acceso a los servicios y promover el aprendizaje empírico.

En una sesión de recapitulación de la conferencia, el concejal Mark Levine señaló que la ciudad de Nueva York es ahora la segunda ubicación en Estados Unidos en cuanto a empleos de tecnología, después de Silicon Valley, pero lamentó que una gran cantidad de esos empleos se destinen a personas externas a la ciudad de Nueva York.

“No hay escasez de capacidad, hay una escasez de oportunidades”, dijo.

“Es frustrante porque los trabajos están ahí pero no estamos listos para cubrirlos”, dijo la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer. “Es necesario hacerlo en la comunidad latina. El talento está aquí”.

“We need to close the gap,” said Jorge González-Cruz.

“Necesitamos cerrar la brecha”,
dijo Jorge González-Cruz.

Celebrado en el Centro Avanzado de Investigación Científica en CCNY, el evento fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencia (NSF, por sus siglas en inglés).

“Este es un tema crítico para la NSF”, dijo Joan Walker, directora del programa NSF, quien condujo un taller de redacción de subvenciones al final de la conferencia. “Esperamos la conferencia y considerar las propuestas que sin duda surgirán de ella”.

González-Cruz dijo que una de las soluciones que surgió de la conferencia fue utilizar más tecnología en las aulas de los más pequeños con la intención de estimular el interés en STEM.

“Aprendizaje empírico, nuestros hijos necesitan esa conexión con lo que van a hacer en una carrera”, dijo.

“Tenemos que invertir recursos y tiempo significativo para que los estudiantes apliquen”, agregó.

“Mientras más podamos hacer desde K hasta 12, mejor”.

Parte de la discusión en HSI: Urbano se centró en la falta de preparación matemática en los grados más jóvenes, que los miembros del panel dijeron que tiene raíces en el nivel de K a 12. “Un factor clave es que no hay suficientes maestros en STEM”, explicó González-Cruz.  “Podría argumentarse que para mantener el ritmo de las necesidades de los maestros STEM, se necesitará material en línea para capacitar a los maestros”.

Las herramientas probadas en línea que hacen uso de los recursos de fuentes abiertas para los cursos de matemática y ciencias de nivel básico de la universidad también se recomendaron como recursos complementarios para los estudiantes que puedan carecer de preparación.

“Compartir estos recursos entre las universidades y el profesorado es importante”, dijo González-Cruz. En la conferencia se propuso una recomendación para que las agencias estatales y federales que trabajan juntas con el sector privado apoyen la creación de “Centros de recursos” para el material en línea de STEM para K-12 y para los cursos STEM de nivel básico. Estos recursos podrían usarse para capacitar a maestros STEM K-12.

The conference focused on ways to increase Hispanic representation in STEM.

La conferencia se enfocó en formas de aumentar la representación hispana en STEM.

Se determinó que otros factores que contribuyen a la falta de grados STEM entre los estudiantes hispanos son la falta de modelos a seguir y la falta de pertenencia en los campus universitarios.

González-Cruz dijo que el objetivo de HSI: Urbano es generar soluciones y recomendaciones específicas que puedan implementarse en las universidades urbanas. Dijo que la conferencia podría convertirse en un evento anual o bianual.

“Se trata de armar la agenda. Vamos a tener que regresar y verificar cómo funciona, cómo avanzamos”, dijo.

Para obtener más información, visite hsiurbano.ccny.cuny.edu.