Steel and stone
Acero y piedra

  • English
  • Español

Steel and stone

Story and photos by Mónica Barnkow

Artist Linda Cunningham(web)A garden grows there now.

Sculptural works by artist Linda Cunningham were installed in the Bronx this past week as part of the New York City Department of Transportation (DOT) Art Program, in collaboration with the Westchester Square Business Improvement District (BID).
The unveiling for the Urban Regeneration II installation at the intersection of East Tremont and Westchester Avenues was held on Wed., Oct. 1st.

Cunningham said the intersection under the elevated train station was the perfect setting for the three steel sculptures, which will be on display for a year.

“The steel is a reference to things like this amazing structure we stand under, which is the elevated train,” she explained. “It’s built from the same kind of material.”

Launched in October 2008, the New York City Department of Transportation’s Art Program invigorates the City’s streetscapes with engaging temporary art installations. The program partners with community-based organizations and artists to present murals, sculptures, projections, and performances on plazas, fences, barriers, bridges, and sidewalks for up to 11 months.

Among those in attendance on Wednesday were Westchester Square BID Executive Director Lisa Sorin; DOT Borough Commissioner Connie Moran; and DOT
Assistant Commissioner of Urban Design and Art Wendy Feuer.

Cunningham’s Urban Regeneration II sculptures are composed of twisted steel and large rocks.

DSC_0228(web)

Urban Regeneration II is forged of steel and stone.

They seek to depict both the organic living environment, as represented by the stones formed over billions of years, and the man-made sphere, embodied by the steel which was created to bring functionality to urban living.

Bronx-based Cunningham is a freelance artist, who has exhibited in New York and Germany. Born in Ohio, she grew up in New Jersey and has lived in Ohio, ultimately landing in New York in the 70’s.

“I’m an American kid!” she laughed.

The sculptures, though, were inspired by Chinese gardens. She said she saw the work as “metaphoric” plants that create a “vibrant” garden in an urban setting.

“The Chinese used those stones, and honored them like a sculptural element in gardens, and even placed them in small pedestals”, she explained. “They are not stones that you can carve.”

Much like the story of so many residents of the borough, the sculpture bears tales of travel.

The installation stones, which include fossil rock, quartz and red flame lava, were forged underwater at the Florida Keys. She arranged for transportation to the Bronx in collaboration with a landscaper from Philadelphia.

Most of the steel used in the structure came from Pennsylvania, and some came from Washington D.C.

DSC_0241(web)

The artist in her “garden.”

“Artists are a little crazy in a certain way,” she smiled. “They have to be passionate about an idea. And I was passionate about seeing these kinds of structures.”

Still, Cunningham will be focusing on slightly smaller art in the near future. She is currently working on art that she is able to create right in her studio on East 140th Street, including what she says are “a lot of big drawings.”

What is certain as well that while she will continue to draw inspiration and materials from every corner of the world, she is certain that she is staying put in the Bronx.

“It’s a community,” said Cunningham of her hometown. “It is like a number of small towns. People greet me on the street, and that is so special.”

 For more information, please visit www.nyc.gov/dotart.


Acero y piedra

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Artist Linda Cunningham(web)

“Los artistas son un poco locos”, dijo la escultora Linda Cunningham.

Un jardín crece ahí ahora.

Las obras escultóricas de la artista Linda Cunningham se instalaron en el Bronx la semana pasada como parte del Programa de Arte del Departamento de Transporte (DOT por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York, en colaboración con el Distrito de Mejoramiento de Negocios (BID por sus siglas en inglés) de Westchester Square.

La inauguración de la instalación Urban Regeneration II en la intersección de las avenidas East Tremont y Westchester se llevó a cabo el miércoles 1° de octubre.

Cunningham dijo que la intersección en la estación del tren elevado es el escenario perfecto para las tres esculturas de acero, las cuales estarán en exhibición durante un año.

“El acero es una referencia a cosas como esta increíble estructura bajo la cual nos encontramos, que es el tren elevado”, explicó. “Está construido del mismo tipo de material”.

Lanzado en octubre de 2008, el Programa de Arte del Departamento de Transporte de la ciudad de Nueva York vigoriza los paisajes urbanos de la ciudad con instalaciones artísticas temporales. El programa se asocia con organizaciones y artistas de la comunidad para presentar murales, esculturas, proyecciones y actuaciones en plazas, vallas, muros, puentes y aceras por hasta 11 meses.

Entre los asistentes del miércoles estuvieron: la directora ejecutiva de BID de Westchester Square, Lisa Sorin; la comisionada DOT del condado, Connie Moran; y la comisionada adjunta de diseño urbano y arte de DOT, Wendy Feuer.

Las esculturas de Cunningham de Urban Regeneration II están compuestas de acero retorcido y grandes rocas.

DSC_0234(web)

La instalación es parte del Programa de Arte del Departamento de Transporte de la ciudad de Nueva York.

Buscan retratar tanto las condiciones de vida orgánica, representada por las piedras formadas durante miles de millones de años, y la esfera hecha por el hombre, encarnada por el acero que fue creado para dar funcionalidad a la vida urbana.

Cunningham, una artista independiente que vive en el Bronx, ha presentado exposiciones en Nueva York y Alemania. Nació en Ohio, creció en Nueva Jersey y ha vivido en Ohio, finalmente aterrizando en Nueva York en los años 70.

“¡Soy una chica americana!”, dijo riendo.

Las esculturas, sin embargo, se inspiraron en los jardines chinos. Explicó que vio la obra como plantas “metafóricas” que crean un jardín “vibrante” en un entorno urbano.

“Los chinos usaban esas piedras y las honraban como un elemento escultórico en los jardines, e incluso las colocaban en pequeños pedestales”, explicó. “No son piedras que se pueden tallar”.

Al igual que la historia de muchos residentes del condado, la escultura lleva relatos de viajes.

Las piedras de la instalación, que incluyen rocas fósiles, cuarzos y lava rojo fuego, se forjaron bajo el agua en los Cayos de Florida. Ella organizó el transporte al Bronx en colaboración con un paisajista de Filadelfia.

DSC_0241(web)

La artista en su “jardín”.

La mayor parte del acero utilizado en la estructura de vino de Pennsylvania y otra parte de Washington D.C.

“Los artistas son un poco locos de cierta manera”, comentó sonriendo. “Tienen que ser apasionados de una idea. Y yo soy una apasionada de este tipo de estructuras”.

Sin embargo, Cunningham se centrará en un arte un poco más pequeño en el futuro próximo. Actualmente se encuentra trabajando en obras que ella es capaz de crear justo en su estudio en la calle 140 este, incluyendo lo que dice son “una gran cantidad de dibujos grandes”.

Lo que es seguro es que buscará inspiración en materiales de todos los rincones del mundo, pero quedándose en donde está, en el Bronx.

“Es una comunidad”, dijo Cunningham de su pueblo. “Es como una serie de pequeñas localidades. La gente me saluda en la calle, y eso es tan especial”.

 Para mayor información por favor visite www.nyc.gov/dotart.