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New proposed legislation aims to fund abortion providers 

By Gregg McQueen

Lawmakers and advocates are pressing for the establishment of a new fund to help access abortion care.

New legislation would establish a state program to provide financial resources to abortion providers in New York.

The Reproductive Freedom and Equity Program, proposed by New York Attorney General Letitia James, State Senator Cordell Cleare, and State Assemblymember Jessica González-Rojas, would provide $50 million in state grants for abortion providers and nonprofit organizations to increase access to care, conduct services for uninsured individuals, and support the needs of out-of-state women seeking abortion care.

In addition to helping low-income New Yorkers, the funding will meet the demand for abortion services from individuals traveling to New York from other states that outlaw abortions, explained lawmakers during a media briefing on May 9.

Pro-choice demonstrators rally outside the Supreme Court in 1989.

“Every person in this nation should have the freedom to control their own body and their own health care,” James said. “We are taking action today to make sure it remains true here in New York, both for New Yorkers and for people living in states that are poised to ban abortions.”

The U.S. Supreme Court is preparing to overturn a women’s federal right to an abortion, according to a draft majority opinion from the court that leaked to the media on May 2.

If made final, the decision would overturn the 1973 Roe v. Wade Supreme Court ruling that guaranteed constitutional protections of abortion rights, as well as the 1992 Planned Parenthood v. Casey decision that upheld those rights.

“Any rollback or constraint on any health care right is fundamentally unjust, and we know it will have particular harm on women of color, those of modest means, and those already suffering disparities under our current system,” said Cleare, who represents Harlem in the State Senate.

The Supreme Court justices will issue a final decision on abortion rights in June.
Photograph by Fred Schilling, Collection of the Supreme Court of the United States

“We will not be subject to the arbitrary whims of a politicized Supreme Court nor can we fund health care services via private fundraising,” she added.

Currently, 22 states have existing laws or constitutional amendments that would allow them to ban abortion if Roe v. Wade is overturned. An additional four states are likely to ban abortion in the absence of federal protections, James said.

The number of people traveling to New York for care has already grown in recent years, she noted. According to the Centers for Disease Control and Prevention, nine percent of the abortion procedures performed in New York in 2019 were for people from out of state.

That number is likely to increase to more than 32,000 procedures a year from individuals traveling from Ohio and Pennsylvania alone, James estimated.

“The realitiy of the situation is that bans will not stop abortions. Bans will only stop safe abortions,” she remarked.

“[We are] stepping up to protect our freedoms,” said Attorney General Letitia James.

If passed, the legislation would create a dedicated program within the New York State Department of Health to that would provide funding to abortion providers and nonprofit organizations to grow the capacity of those providers.

The program would ensure that care is provided regardless of a patient’s ability to pay for care or their insurance status. It would also award grant funds to nonprofit organizations that provide support to individuals traveling to New York for care.

González-Rojas, who served 13 years as the Executive Director of the National Latina Institute for Reproductive Justice prior to becoming a lawmaker, said the proposed funding would help providers with training, staffing, and security. It will also help cover travel and child care costs for those who travel to New York for care.

“There may be tens of thousands, hundreds of thousands of people who are going to turn to New York for access to abortion care,” González-Rojas said. “We have to be ready and willing and able to welcome everybody with compassion, with dignity, and with quality abortion care.”

To protect the privacy of the individuals seeking care, the legislation prohibits the state from tracking the personal information of patients through the providers that receive funds from the program.

Though the Supreme Court will issue a final decision on abortion rights in June, it is expected to adhere to the draft opinion.

The Court is expected to adhere to the leaked draft opinion.

“A majority of the justices of the Supreme Court are chomping at the bit to overturn Roe vs. Wade. Appointed expressly for that purpose, we have zealots that are willing to place anti-abortion idolatry and ideological fervor over the health, wellbeing, and bodily autonomy of millions of people across this country,” Andrea Miller, President of the National Institute for Reproductive Health, said at the press conference.

Miller said the proposed legislation made it clear that “we are not only going to not only protect access to abortion care, but we are going to make it more accessible, more affordable.”

“As Dr. [Martin Luther] King once said, as long as one of us lacks the right to protect our own bodies, none of us is free,” said James. “And today, that reality is truer than ever before. That is why we are pushing the boundary and stepping up to protect our freedoms, but also our lives.”

Apoyo del estado

Una nueva propuesta de ley pretende financiar a los proveedores de abortos

Por Gregg McQueen

Legisladores y defensores presionan para que se cree un nuevo fondo que ayude a tener acceso a la atención del aborto.

Una nueva legislación crearía un programa estatal para proporcionar recursos financieros a los proveedores de abortos en Nueva York.

El Programa Libertad y Equidad Reproductivas, propuesto por la fiscal general de Nueva York, Letitia James, el senador estatal Cordell Cleare y la asambleísta estatal Jessica González-Rojas, proporcionaría $50 millones de dólares en subvenciones estatales a proveedores de servicios de aborto y organizaciones sin fines de lucro, para aumentar el acceso a la atención, prestar servicios a personas sin seguro médico y apoyar las necesidades de las mujeres de otros estados que buscan atención al aborto.

Además de ayudar a los neoyorquinos de bajos ingresos, la financiación ayudaría a satisfacer la demanda de servicios de aborto de las personas que viajan a Nueva York desde otros estados que prohíben el aborto, explicaron los legisladores durante una sesión informativa para los medios de comunicación el 9 de mayo.

Manifestantes a favor del aborto se concentran ante la Corte Suprema en 1989.

“Toda persona en esta nación debe tener la libertad de controlar su propio cuerpo y su propia atención médica”, dijo James. “Estamos actuando hoy para asegurarnos de que siga siendo cierto aquí en Nueva York, tanto para los neoyorquinos como para las personas que viven en estados que están a punto de prohibir el aborto”.

La Corte Suprema de Estados Unidos se está preparando para anular el derecho federal de las mujeres al aborto, según un borrador de opinión mayoritaria de la Corte que se filtró a los medios de comunicación el 2 de mayo.

Si el fallo se convierte en definitivo, revocaría la sentencia de 1973 de la Corte Suprema de Roe v. Wade que garantizó la protección constitucional del derecho al aborto, así como la decisión de 1992 del caso Planned Parenthood v. Casey que defendió esos derechos.

“Cualquier retroceso o restricción de cualquier derecho a la atención de la salud es fundamentalmente injusto, y sabemos que perjudicará en particular a las mujeres de color, a las de medios modestos y a las que ya sufren las disparidades de nuestro sistema actual”, dijo Cleare, representante de Harlem en el Senado estatal.

Los jueces de la Corte Suprema emitirán una decisión final sobre el derecho al aborto en junio.
Foto: Fred Schilling, Colección de la Corte Suprema de los Estados Unidos

“No estaremos sujetos a los caprichos arbitrarios de una Corte Suprema politizada ni podremos financiar los servicios de salud a través de la recaudación de fondos privados”, añadió.

En la actualidad, 22 estados cuentan con leyes o enmiendas constitucionales que les permitirían prohibir el aborto si se anula el caso Roe v. Wade. Es probable que otros cuatro estados prohíban el aborto en ausencia de protecciones federales, dijo James.

El número de personas que viajan a Nueva York para recibir atención médica ya ha aumentado en los últimos años, señaló. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el nueve por ciento de los procedimientos de aborto realizados en Nueva York en 2019 fueron para personas procedentes de otros estados.

Es probable que ese número aumente a más de 32,000 procedimientos al año de personas que viajan desde Ohio y Pensilvania solamente, estimó James.

“La realidad es que las prohibiciones no detendrán los abortos. Las prohibiciones sólo detendrán los abortos seguros”, señaló.

“[Estamos] dando un paso al frente para proteger nuestras libertades”, dijo la fiscal general Letitia James.

De aprobarse, la legislación crearía un programa específico dentro del Departamento de Salud del estado de Nueva York que proporcionaría financiación a los proveedores de abortos y a las organizaciones sin fines de lucro para aumentar la capacidad de esos proveedores.

El programa garantizaría la prestación de servicios independientemente de la capacidad de pago de la paciente o de su situación en materia de seguros. También otorgaría fondos de subvención a las organizaciones sin fines de lucro que proporcionan apoyo a las personas que viajan a Nueva York para recibir atención.

González-Rojas, quien trabajó durante 13 años como directora ejecutiva del Instituto Nacional de Latinas por la Justicia Reproductiva antes de convertirse en legisladora, dijo que la financiación propuesta ayudaría a los proveedores con la capacitación, el personal y la seguridad. También ayudaría a cubrir los gastos de viaje y de cuidado infantil de quienes viajen a Nueva York para recibir atención.

“Puede haber decenas de miles, cientos de miles de personas que van a acudir a Nueva York para tener acceso a la práctica del aborto”, dijo González-Rojas. “Tenemos que estar preparados y dispuestos y ser capaces de recibir a todo el mundo con compasión, dignidad y con una atención al aborto de calidad”.

Para proteger la privacidad de las personas que buscan atención, la legislación prohíbe al estado rastrear la información personal de las pacientes a través de los proveedores que reciben fondos del programa.

Aunque la Corte Suprema emitirá una decisión final sobre el derecho al aborto en junio, se espera que se apegue al borrador de la opinión.

Se espera que la Corte se apegue al proyecto de opinión filtrado.

“La mayoría de los jueces de la Corte Suprema están ansiosos por anular Roe vs. Wade. Nombrados expresamente con ese fin, tenemos fanáticos que están dispuestos a poner la idolatría antiabortista y el fervor ideológico por encima de la salud, el bienestar y la autonomía corporal de millones de personas en todo este país”, dijo Andrea Miller, presidenta del Instituto Nacional de Salud Reproductiva, en la conferencia de prensa.

Miller indicó que la legislación propuesta deja claro que “no sólo vamos a proteger el acceso a la atención del aborto, sino que vamos a hacerlo más accesible, más asequible”.

“Como dijo una vez el Dr. [Martin Luther] King, mientras uno de nosotros carezca del derecho a proteger su propio cuerpo, ninguno de nosotros es libre”, dijo James. “Y hoy, esa realidad es más cierta que nunca. Por eso estamos traspasando los límites y dando un paso adelante para proteger nuestras libertades, y también nuestras vidas”.