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State legislators seal budget deal

State legislators seal budget deal

Governor Andrew Cuomo.

With a midnight deadline approaching, Governor Andrew Cuomo announced an agreement with legislative leaders on a state budget for 2016-17 late on Thurs., Mar. 31st.

The deal will raise the minimum wage to $15 an hour in every region of the state, and also enact the longest and most comprehensive paid family leave policy in the nation.

The $147.2 billion budget is expected to be fully passed on Friday, April 1, after a vote by the legislature.

“This state, as I’ve said before, is not just another state,” said Cuomo in announcing the agreement. “This is a state that has a proud legacy and history of leadership, and this budget, I think, once again, makes New York State the progressive leader.”

The budget includes the largest infrastructure plan in state history, totaling $55 billion, including $27 billion for the MTA.

Cuomo’s plan will also reduce personal income tax for New Yorkers making between $40,000 and $300,000 and will maintain tuition rates at the City University of New York (CUNY) and State University of New York (SUNY).
In addition, the deal also provides $24.8 billion to aid public schools, including dedicate $100 million to transform failing schools into community schools.

“This targeting to community schools goes directly to the failing schools – not just to lower income districts – but the schools in that district that have the greatest need,” said Cuomo.

The governor’s highly touted family leave plan would grant up to 12 weeks of paid benefits for any New Yorker caring for a newborn child or seriously ill relative.

“You shouldn’t have to be in a position where you have to choose between a paycheck and being there for your family – and paid family does just that,” stated Cuomo.

The $15 hourly wage increase will commence by the end of 2018 for large businesses in New York City, and by the end of 2019 for small businesses with 10 employees or less.

George Gresham President of SEIU 1199
George Gresham, President of SEIU 1199.

In Nassau, Suffolk and Westchester counties, the wage rate will take affect by the end of 2021.

Many proponents of higher wages praised the budget deal.

“This budget agreement puts our entire state on the path to a $15 minimum wage, which will lift up millions of hardworking New Yorkers, including healthcare workers, childcare workers and security guards,” said George Gresham, President of healthcare and homecare union SEIU 1199.

However, not all were satisfied with the longer wage phase-in for workers out of New York City.

“Raising the minimum wage to $15 hour by 2018 in New York City is a historic victory that will have a profound impact on the lives of nearly one and a half million working families — largely women and people of color,” said Deborah Axt, co-executive director of Make the Road New York, in a statement. “It is, however, disappointing that this deal divides workers. In addition, the slower phase-in for New York City businesses with ten or fewer employers establishes bad precedent and complicates effective enforcement.”

Legisladores estatales sellan acuerdo sobre el presupuesto

George Gresham, presidente del union SEIU 1199.
George Gresham, presidente del union SEIU 1199.

Con un plazo de medianoche acercándose, el gobernador Andrew Cuomo anunció un acuerdo con los líderes legislativos para el presupuesto estatal del 2016-2017 la noche del jueves 31 de marzo.

El acuerdo aumentará el salario mínimo a $15 dólares por hora en todas las regiones del estado, y también promulgará la política de licencia familiar pagada más amplia y completa en la nación.

Se espera que el presupuesto de $14.2 mil millones de dólares sea totalmente aprobado el viernes 1 de abril, después de una votación del legislativo.

“Este estado, como he dicho antes, no es simplemente uno más”, dijo Cuomo al anunciar el acuerdo. “Este es un estado que tiene un orgulloso legado e historia del liderazgo, y este presupuesto, considero, una vez más, hace del estado de Nueva York un líder progresista”.

El presupuesto incluye el mayor plan de infraestructura en la historia del estado, con un total de $55 mil millones, incluyendo $27 mil millones de dólares para la MTA

El plan de Cuomo también reducirá el Impuesto a las Rentas de Personas Físicas a los neoyorquinos que ganan entre $40,000 y $300,000 dólares, y mantendrá las cuotas de la matrícula de la City University de Nueva York (CUNY) y la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY por sus siglas en inglés).

Además, el acuerdo también proporciona $248 mil millones para ayudar a las escuelas públicas, incluyendo dedicar $100 millones para transformar a las escuelas con problemas en escuelas comunitarias.

“Esta orientación hacia las escuelas de la comunidad va directamente a aquellas con problemas -no sólo a los distritos de bajos ingresos- sino las escuelas de ese distrito que tengan la mayor necesidad”, dijo Cuomo.

El muy elogiado plan de licencia familiar pagada del gobernador otorgaría hasta 12 semanas de beneficios pagados a cualquier neoyorquino cuidando a un niño recién nacido o un pariente gravemente enfermo.

El gobernador Andrew Cuomo.
El gobernador Andrew Cuomo.

“Usted no debería estar en una posición en la que deba elegir entre un salario y estar allí para su familia, y la licencia familiar hace justamente eso”, declaró Cuomo.

El aumento salarial de $15 dólares por hora comenzará a finales de 2018 para las grandes empresas en la ciudad de Nueva York, y hacia el final de 2019 para los pequeños negocios con 10 empleados o menos.

En los condados de Nassau, Suffolk y Westchester, la tasa salarial tendrá efecto a finales de 2021.

Muchos defensores del aumento salarial elogiaron el acuerdo sobre el presupuesto.

“Este acuerdo presupuestal pone a todo nuestro estado en el camino hacia un salario mínimo de $15 dólares, que ayudará a millones de trabajadores neoyorquinos, incluyendo a  trabajadores de la salud, de guarderías y guardias de seguridad”, dijo George Gresham, presidente del sindicato de la atención médica y cuidados en el hogar SEIU 1199 .

Sin embargo, no todos estaban satisfechos con la larga introducción gradual de los salarios para los trabajadores fuera de la ciudad de Nueva York.

“Aumentar el salario mínimo a $15 dólares por hora para el año 2018 en la ciudad de Nueva York es una victoria histórica que tendrá un profundo impacto en la vida de casi un millón y medio de familias trabajadoras, en gran parte mujeres y personas de color”, dijo Deborah Axt, codirectora ejecutiva de Make the Road Nueva York, en un comunicado. “Es, sin embargo, decepcionante que este acuerdo divida a los trabajadores. Además, la introducción gradual más lenta para los negocios de la ciudad de Nueva York con diez o menos empleados establece un precedente negativo y complica el cumplimiento efectivo”.

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