Starting up with a smack and whiz
Comenzando con un golpe y un silbido

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Starting up with a smack and whiz

The first-ever Bronx Tech Meetup

Story and photos by Sherry Mazzocchi

At the first Bronx Tech Meetup, students Victor Rivera and Amy Marie Pinto reveal Burger Smacker (right), an Android app they created.

At the first Bronx Tech Meetup, students Victor Rivera and Amy Marie Pinto reveal Burger Smacker (right), an Android app they created.

Amy Marie Pinto and Victor Rivera presented a demo of their new Android app, Burger Smacker, to a large audience this past Wed., Jan. 16th.

It’s a new game that Pinto described as “a food version of Ping Pong.”

But instead of showing their app at an established venue like the New York Tech Meetup, Pinto, 15, and Rivera, 14, were at the first ever Bronx Tech Meetup.

Nearly 100 people attended the meetup, held at Hyde Academy in Hunt’s Point.

Bronx Tech Meetup organizers Tina Shoulder (left) and Majora Carter (right).

Bronx Tech Meetup organizers Tina Shoulder (left) and Majora Carter (right).

Majoria Carter and Tina Shoulders are the minds behind the Bronx Tech Meetup.

In her introduction to Wednesday’s inaugural event, Carter said that when she was growing up in the Bronx, one measure of success was moving out of the borough.

But instead of moving out, Carter looked to become an integral part of the Bronx’s transformation. She worked on riverfront revitalization. She also started a green-collar and job placement system for Bronx residents—including people who had criminal records.

“But as much as we need to grow trees and greenways and have award-winning parks, we absolutely need to make sure we support and plant people—and nurture them,” she said.

The Bronx Tech Meetup is designed for startups, established companies and even individuals to come and show off their latest technological innovations.

It’s designed to inspire and showcase what’s happening in the community.

“And creating opportunities for us to support our own communities is a really powerful ‘give’ to give ourselves,” Carter said.

Pinto and Rivera are part of a new wave of innovation that’s just hitting the Bronx. Students at Fannie Lou Hamer Freedom High School, they are in a program called Startup Box South Bronx.

“It’s strategic,” said Startup Box South Bronx’s program head Lyel Resner said.

“It’s strategic,” said Startup Box South Bronx’s program head Lyel Resner said.

Lyel Resner, head of the program, told the audience that New York’s tech boom has meant thousands of new jobs and billions of dollars of investment, but most of that has happened in Lower Manhattan.

“It’s really clear that connecting with communities outside of Manhattan is not something that’s just charitable, it’s something that’s strategic,” observed Resner.

Startup Box South Bronx focuses on children in grades K -12, teaching children the finer points of technology, including computer design, robotic, web design and 3D printing, “all this really cool stuff,” Resner said.

At Fannie Lou, children are learning mobile app development.

Most of the teens have never coded, programmed or could have even described what it was about six weeks ago.

“Now they’re smacking burgers around,” Resner said. Their apps will soon be available for purchase in Google Play.

Tina Shoulders also demo’ed a work in progress, an app called TodayShips.

The app allows high school students to search for a one-day internship where they can shadow an employee or learn about a company for a day.

Shoulders want to give children exposure to careers, and help children make the connection between staying in school and getting a great job.

Companies including DKNY, Tumblr, West Elm, Etsy, and some ad agencies are on board. Eventually she wants to roll the app out to other cities including Philadelphia and Chicago. “I want to get this into area with the highest high school drop-out rates as a way for youth to get first-hand job experience,” she said.

Audience members were enthusiastic about the event.

Website designer Hamida Abdul is one of many tech-minded professionals in the borough: “We need to find our tribe.”

Website designer Hamida Abdul is one of many tech-minded professionals in the borough: “We need to find our tribe.”

Williamsbridge resident Hamida Abdul said a Bronx Tech meetup was a long time in coming. She recently designed a website, Dhengi.com, to help people study for professional exams.

“It’s a Hausa word,” she said, referring to an indigenous language in West and Central Africa, which is spoken by about 40–50 million people. “It’s a West African language that means community.”

The community that the Bronx Tech Meetup provides is important, said Abdul. There are pockets of developers and designers and other tech people in the borough, but they need to reach a critical mass before they can have a real impact, she said.

“We need to find our tribe,” she said. “That’s how ideas start.”

For more on Bronx Tech Meetup and its work, send an e-mail to bxtechmeetup@gmail.com.

For more on Start Up Box, visit www.sbsq.org.

 

 

Comenzando con un golpe y un silbido

El primer Bronx Tech Meetup

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

At the first Bronx Tech Meetup, students Victor Rivera and Amy Marie Pinto reveal Burger Smacker (right), an Android app they created.

En el primer Bronx Tech Meetup, los estudiantes Victor Rivera y Amy Marie Pinto revelaron ‘Burger Smacker’ (derecha), una aplicación Androide que ellos crearon.

Amy Marie Pinto y Victor Rivera presentaron una demostración de su nueva aplicación Android, Burger Smacker, a una gran audiencia este pasado miércoles, 16 de enero.

Es un nuevo juego que Pinto describió como “una versión de comida de Ping Pong”.

Pero en lugar de mostrar su aplicación en un establecimiento como el ‘New York Teck Meetup’, Pinto de 15 y Rivera de 14, estaban en el primer Bronx Tech Meetup.

Bronx Tech Meetup organizers Tina Shoulder (left) and Majora Carter (right).

Los organizadores de Bronx Teck Meetup, Tina Shoulder (izquierda) y Majora Carter (derecha).

Cerca de 100 personas asistieron al ‘meetup’, llevado a cabo en la Academia Hyde en Hunt’s Point. Majoria Carter y Tina Shoulders son las mentes tras el Bronx Tech Meetup. En su introducción al evento inaugural el miércoles, Carter dijo que cuando estaba creciendo en el Bronx, una el mudarse del condado significaba éxito.

Pero en lugar de mudarce, Carter buscó ser parte integral de la transformación del Bronx. Trabajo en la revitalización de la orilla del río. También comenzó un ‘green-collar’ y un sistema de colocación de empleos para residentes del Bronx – incluyendo personas que tenían récords criminales. “Pero tanto que necesitábamos sembrar árboles y caminos verdes, y tener parques ganadores de premios, absolutamente necesitamos asegurarnos que apoyamos y plantamos personas – y las nutrimos”, dijo ella.

El Bronx Tech Meetup está diseñado para compañías que están comenzando, compañías establecidas y hasta individuos que pueden venir y mostrar sus últimas innovaciones tecnológicas. Está diseñado para inspirar y mostrar lo que está sucediendo en la comunidad.

“Y crear oportunidades para nosotros apoyar nuestras propias comunidades es un poderoso “dar” a nosotros mismos”, dijo Carter.

Pinto y Rivera son parte de una nueva ola de innovación que está golpeando al Bronx. Estudiantes de la Escuela Superior Fannie Lou Hamer Freedom, están en un programa llamado ‘Startup Box South Bronx’.

“It’s strategic,” said Startup Box South Bronx’s program head Lyel Resner said.

“Es…estratégico”, dijo el director del programa Startup South Bronx, Lyel Resner.

Lyel Resner, director del programa le dijo a la audiencia que el auge tecnológico en Nueva York ha significado miles de nuevos empleos y millones de dólares en inversiones, pero la mayoría de eso ha sucedido en la parte baja de Manhattan.

“Es bien claro que el conectarse con comunidades fuera de Manhattan no es algo que es solo caridad, es algo que es estratégico”, observó Resner.

Startup Box South Bronx se enfoca en niños en los grados K -12, enseñándole a los niños los puntos más finos de la tecnología, incluyendo diseño computarizado, robótica, diseño de páginas e impresión 3D, “todas estas cosas buenas”, dijo Resner.

En Fannie Lou, los niños están aprendiendo el desarrollo de aplicaciones móviles.

Seos semanas atrás, la mayoría de los adolescentes nunca han codificado, programado o podrían incluso describir lo que esto significa.

“Ahora están golpeando hamburguesas”, dijo Resner. Sus aplicaciones pronto estarán disponibles para la compra en Google Play.

Tina Shoulders también mostró un trabajo en progreso, una aplicación llamada TodayShips.

La aplicación le permite a estudiantes de escuela superior buscar un internado de un día donde puedan seguir a un empleado o aprender de una compañía por un día.

Shoulders desea exponer a los niños a carreras y ayudar a los niños a hacer la conexión entre quedarse en la escuela y conseguir un gran empleo.

Compañías incluyendo DKNY, Tumblr, West Elm, Etsy y algunas agencias de anuncios están colaborando. Eventualmente ella desea llevar la aplicación a otras ciudades incluyendo Philadephia y Chicago. “Deseo conseguir esto en un área donde estén las tasas más altas de deserción escolar como un medio para que los jóvenes consigan experiencia laboral”, dijo ella.

Los miembros de la audiencia estaban entusiasmados con el evento.

Website designer Hamida Abdul is one of many tech-minded professionals in the borough: “We need to find our tribe.”

La diseñadora de páginas electrónicas Hamida Abdul es una de las muchas profesionales de la tecnología en el condado: “Tenemos que encontrar nuestra tribu”.

La residente de Williamsbridge, Hamida Abdul dijo que el Bronx Teck Meetup tardó mucho tiempo en llegar. Recientemente ella diseñó una página electrónica, Dhengi.com, para ayudar a personas a estudiar para exámenes profesionales.

“Es una palabra Hausa”, dijo ella, refiriéndose a un lenguaje indígena en el Oeste y en África Central, que es hablado por cerca de 40 a 50 millones de personas. “Es un lenguaje del Oeste de África que significa comunidad”.

La comunidad que el Bronx Tech Meetup provee es importante, dijo Abdul. Hay desarrolladores y diseñadores y otras personas con conocimiento tecnológico en el condado, pero tienen que llegar a mucha gente antes de poder tener un impacto real, dijo ella.

“Tenemos que encontrar nuestra tribu”, dijo ella. “Así es como comienzan las ideas”.

Para más sobre Bronx Tech Meetup y su trabajo, envíe un correo electrónico a bxtechmeetup@gmail.com.

Para más de Start Up Box, visite www.sbsq.org.