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Stars at the stadium
Estrellas en el estadio

Stars at the stadium

Story and photos by Adrian Cabreja


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The Borough Cup’s youth participants were celebrated at the Hard Rock Café.

“No matter what, school is first.”

Xavier Vargas has his priorities set.

The 15-year-old is already a Bronx Bomber, but he knows that his focus on education cannot falter.

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“This is our fourth year doing this,” said Marissa Shorenstein, President of AT&T New York.

“I was always told by my parents that school is first,” said Vargas. “So when I get home, I make sure to do my homework first before I go out to play the sport that I love.”

The young baseball player, who holds a 93 average, was one of many youths treated to a breakfast celebration at Yankee Stadium’s Hard Rock Café on Sun., Nov 23rd. Hosted by the Office of the Bronx Borough President and AT&T, the event invited the local Little League teams that had participated in this year’s Borough Cup, together with their coaches and families.

“This is our fourth year doing this,” explained Marissa Shorenstein, President of AT&T New York. “We teamed up with the Borough President’s Office because we loved the idea of developing a program that recognizes and promotes in young people achievement on the field and off.”

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“It was a dream come true,” said Xavier Vargas.

During the celebration, each team was recognized for its participation in the Borough Cup, which took place in Yankee Stadium this past August. Supporters attended free to cheer on their teams.

Ultimately, the Bronx Bombers prevailed over the Grand Slam Club with a 14-2 victory.

Before even setting foot on the field, to participate in the Cup, students had to meet a specific set of criteria. First, students were required to have an 80 or B average. They also had to have a 90% attendance record and a demonstrated a commitment to community service. For some, the latter meant participating in a cleanup of Claremont Park, in partnership with the non-profit organization The Bronx is Blooming.

“The gentlemen who stand here today represent the best in the Bronx,” declared Borough President Ruben Díaz, Jr. “We have young men who are not only athletic, but who are also scholars and active community members. These young men are the pride of the Bronx.”

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Dion Vargas serves as Assistant Coach of the Bronx Bombers.

As part of the celebration, each team coach was presented with a gift card to Modell’s Sporting Goods to help the teams purchase team equipment for their upcoming season. Belkis Lora of Grand Slam Club, Felix Osoria of Morristown and Dan Stroud of the Bronx Bombers accepted the gift cards.

“I’m very happy to be a part of this and am very proud of the boys,” said Stroud. “One of thing we teach our players in this program is that they don’t only need to be standup athletes, they also have to take care of the stuff outside of baseball. Yes, it’s great to play in Yankee Stadium but they can’t neglect the other important parts of their lives.”

For the Borough President, lauding the young men’s work off the field reflected on his personal experience.

“When I was about your age, I could bet my bottom dollar that I was going to be a professional basketball player. As you see, that didn’t happen,” he joked.

He emphasized the need for players to expand their horizons.

Belkis Lora of the Grand Slam Club holds her Modell’s gift card.
Belkis Lora of the Grand Slam Club holds her Modell’s gift card.

“Do well in school and balance your time,” he urged. “Even if you don’t make it professionally, you can still be in sports. There are a lot of careers [within] sports. You can be a sports agent, a sports journalist and a sports scientist. There are a lot of careers related to sports, so I advise you not to limit yourselves.”

The message resonated with Vargas and his family – who are already well versed in making contracts with specific terms and conditions.

“My son and I made a deal,” said his father Dion Vargas, who also serves as Assistant Coach of the Bronx Bombers.  “If he keeps a 90 average, he can play baseball.”

So far, he reports, so good.

“He has been keeping his end of the bargain,” he said. “So I am keeping my end by sacrificing my time driving him everywhere he needs to be to play baseball.”

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Dan Stroud of the Bronx Bombers.

“I hope that I can play in the majors,” added Xavier. “But I also want to get my masters in physical therapy because I’ve always loved biology.”

Still, there was no denying that he had relished setting foot on hallowed ground.

“Come on, it’s Yankee Stadium,” he beamed. “Few get to play here. I got to play on the same field as my baseball heroes. It was a dream come true. No one can take that away from me.”

“This is what people outside of the Bronx need to see more of. We have a lot of talent here,” said Díaz, Jr.

Estrellas en el estadio

Historia y fotos por Adrián Cabreja


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“Tenemos mucho talento aquí”, dijo el presidente Díaz.

“No importa qué, la escuela es primero”.

Xavier Vargas tiene sus prioridades establecidas.

El chico de 15 años de edad ya es un bombardero del Bronx, pero sabe que su enfoque en la educación no puede fallar.

“Mis padres siempre me han dicho que la escuela es primero”, explicó Vargas. “Así que cuando llego a casa, me aseguro de hacer mi tarea antes de salir a jugar el deporte que tanto amo”.

El joven jugador de béisbol, que tiene un promedio de 93, fue uno de los muchos jóvenes invitados a un desayuno en el Hard Rock Café del estadio de los Yankees el domingo 23 de noviembre. Organizado por la oficina del presidente del condado y AT&T del Bronx, el evento invitó a los equipos locales de las pequeñas ligas que participaron en la copa del condado de este año, junto con sus entrenadores y familias.

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Félix Osoria del Club Morristown.

“Este es nuestro cuarto año haciendo esto”, explicó Marissa Shorenstein, presidenta de AT&T Nueva York. “Nos asociamos con la oficina del presidente del condado porque nos encantó la idea de desarrollar un programa que reconoce y promueve los logros de los jóvenes dentro y fuera del campo”.

Durante la celebración, cada equipo fue reconocido por su participación en la copa del condado, que tuvo lugar en el estadio de los Yankees el pasado agosto. Los fanáticos asistieron gratis para animar a sus equipos.

En última instancia, los Bombarderos del Bronx prevalecieron sobre el Club Grand Slam con una victoria de 14-2.

Antes incluso de poner un pie en el campo, para participar en la copa, los estudiantes deben cumplir un conjunto específico de criterios. En primer lugar se requiere que los estudiantes tengan un promedio de 80 o B. También deben tener un registro de asistencia del 90% y demostrar compromiso con el servicio comunitario. Para algunos, este último significó participar en una limpieza del parque Claremont, en colaboración con la organización sin fines de lucro The Bronx is Blooming.

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“Este es nuestro cuarto año haciendo esto”, dijo Marissa Shorenstein, presidenta de AT&T Nueva York.

“Los caballeros que están aquí hoy representan lo mejor del Bronx”, declaró el presidente del condado Rubén Díaz, Jr. “Tenemos hombres jóvenes que no son sólo atléticos, sino que también son estudiosos y miembros activos de la comunidad. Estos jóvenes son el orgullo del Bronx”.

Como parte de la celebración, cada entrenador recibió una tarjeta de regalo de Modell Sporting Goods para ayudarlos a comprar equipos para su próxima temporada. Belkis Lora, del Club Grand Slam; Félix Osoria de Morristown y Dan Stroud de los Bombarderos del Bronx, aceptaron las tarjetas de regalo.

“Estoy muy feliz de los chicos y de ser parte de esto”, dijo Stroud. “Una de cosas que enseñamos a nuestros jugadores en este programa es que no sólo tienen que ser atletas, también tienen que cuidar las cosas fuera del béisbol. Sí, es muy bueno jugar en el estadio de los Yankees, pero no pueden descuidar las otras partes importantes de sus vidas”.

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“Fue un sueño hecho realidad”, dijo Xavier Vargas.

Para el presidente del condado, el elogiar el trabajo de los jóvenes fuera del campo reflejó su experiencia personal.

“Cuando tenía su edad, podía apostar mi último dólar a que sería un jugador profesional de baloncesto. Como pueden ver, no sucedió”, bromeó.

Hizo hincapié en la necesidad de que los jugadores amplíen sus horizontes.

“Obtengan buenas calificaciones y equilibren su tiempo”, instó. “Incluso si no lo hacen profesionalmente, aún puede estar en los deportes. Hay un montón de carreras en los deportes. Pueden ser agentes deportivos, periodistas deportivos o científicos del deporte. Hay un montón de carreras relacionadas con el deporte, así que les aconsejo que no se limiten a sí mismos”.

El mensaje resonó en Vargas y su familia, quienes están bien versados en hacer contratos con términos y condiciones específicos.

“Mi hijo y yo hicimos un acuerdo”, dijo su padre Dion Vargas, quien también es entrenador asistente de los Bombarderos del Bronx. “Si mantiene un promedio de 90, puede jugar béisbol”.

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Dion Vargas es entrenador asistente de los Bombarderos del Bronx.

Hasta el momento, informa, todo va bien.

“Él ha mantenido su parte del trato”, dijo. “Así que estoy manteniendo la mía sacrificando mi tiempo y llevándolo a todos los lugares en los que tiene que estar para jugar béisbol”.

“Espero poder jugar en las grandes ligas”, agregó Xavier. “Pero también quiero obtener mi maestría en terapia física porque siempre me ha gustado la biología”.

Aun así, fue innegable que disfrutó poner un pie en tierra sagrada.

“Vamos, es el estadio de los Yankees”, dijo sonriente. “Pocos llegan a jugar aquí. Pude jugar en el mismo campo que mis héroes del béisbol. Fue un sueño hecho realidad. Nadie puede quitarme eso”.

“Esto es lo que la gente fuera del Bronx tiene que ver más. Tenemos mucho talento aquí,” dijo Díaz, Jr.

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