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Starring on the stump
Protagonizando la campaña electoral

Starring on the stump

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe


Al candidato Michael Blake se le unió en la gira política la galardonada actriz Alfre Woodard (derecha).
Candidate Michael Blake was joined on the stump by award-winning actress Alfre Woodard (right).

She may have starred in Crooklyn, but it is the Bronx that has her heart.

Golden Globe, Screen Actors Guild, NAACP Image and Emmy Award-winning actress Alfre Woodard spent part of this past weekend in the borough for Michael Blake, a candidate for the 79th Assembly District.

Woodard, who most recently appeared in the Oscar Award-winning film 12 Years a Slave, visited with the candidate, staffers and residents on Sat., Aug. 2nd.

“I’m here because I believe in this man. I so believe in him,” said Woodard, who was headlining a fundraising breakfast at campaign headquarters. Far from a movie set, the actress, who is set to play the President in the upcoming NBC sitcom State of Affairs, stood at ease in the small office with freshly painted walls and bare plywood floors.

“We’re fired up, and we’re going to get even hotter because Mike Blake is stepping up at this moment, and he is answering the call of the people of the Bronx to lead them to a higher ground.”

Blake es uno de los seis candidatos para el distrito 79 de la asamblea.
Blake is one of six candidates for the 79th Assembly District.

Blake, who walked into the event with Jay-Z and Alicia Keys’ “Empire State of Mind” playing, is a Bronx native who attended P.S. 79, P.S. 118 and DeWitt Clinton High School. Blake and Woodard met in 2008 on the campaign trail while working for then-presidential hopeful Barack Obama. Blake went on to serve as a presidential aide as Director of African American and Minority Business Outreach.

In his remarks, Blake said he intends to push for a $15 minimum wage, strengthen affordable education opportunities and job training. If elected, he said he also intends to freeze rents and improve public housing, and push for a 100 percent gun ban.

He is one of six candidates running for the open Assembly seat. The other candidates are George Álvarez, Lanita Jones, Marsha Michael, Frederick Ricks and Raul Rodríguez. The seat was previously held by Eric Stevenson, who was convicted of taking more than $20,000 in bribes earlier this year, and sentenced to three years in prison in May.

Campaign manager Aaron Carr said that Blake wants to be an elected official “the Bronx can be proud of.”

La sede se encuentra en el 1149 de Boston Road.
The headquarters are at 1149 Boston Road.

Adding new voters to the rolls will also be a focus.

Blake said the 79th District is the “lowest performing” in New York State, and that in 2010, only 4,100 out of a registered 63,000 people voted.

“If you don’t vote, you don’t exist in this country,” Woodard said. “Now is going to be a new day, uptown in the Bronx.”

The district runs from 156 to 183 Streets, from Concourse Village to Park Avenue, along the 2 and 5 train lines.

Woodard said even on the presidential campaign trail across the country, the Bronx

remained at the front of the candidate’s mind. Blake believed the borough deserves “services, opportunity and respect in this state,” she added.

"Esta campaña [es] un asunto de la comunidad", dijo el jefe de campaña Aaron Carr.
“This campaign [is] a community affair,” said campaign manager Aaron Carr.
“He’s committed to change for young people in the Bronx,” echoed Valeisha Butterfield, who worked as National Youth Vote Director on Obama for America.

“You’re helping me make this dream realized,” Blake said, noting he had recently been endorsed by 1199SEIU.

Carr said Blake’s election is modeled after Obama’s, with knocking on doors and phone banking, and he hopes anyone interested in getting involved stops by the office at 1149 Boston Road.

“We want to make this campaign a community affair,” Carr said.

The 79th Assembly District primary is on Sept. 9. More information on Blake is available on his website at votemichaelblake.com.

 

Protagonizando la campaña electoral

Historia y fotos por Wendy Joan Biddlecombe


Al candidato Michael Blake se le unió en la gira política la galardonada actriz Alfre Woodard (derecha).
Al candidato Michael Blake se le unió en la gira política la galardonada actriz Alfre Woodard (derecha).

Pudo haber protagonizado Crooklyn, pero es el Bronx quien tiene su corazón.

La actriz ganadora del Golden Globe, Screen Actors Guild, imagen de NAACP y del Emmy, Alfre Woodard, pasó parte del pasado fin de semana en el condado de Michael Blake, un candidato a la asamblea del distrito 79.

Woodard, quien recientemente apareció en la película ganadora del premio Oscar, 12 años un esclavo, visitó al candidato, los empleados y los residentes, el sábado 2 de agosto.

“Estoy aquí porque creo en este hombre. Creo mucho en él”, dijo Woodard, quien estuvo encabezando un desayuno de recaudación de fondos en la sede de la campaña. Lejos de ser un escenario de película, la actriz, quien está lista para interpretar a la presidenta en la próxima comedia de la NBC State of Affairs, se situó con comodidad en la pequeña oficina con las paredes recién pintadas y los pisos de madera contrachapada simple.

“Nosotros estamos encendidos y vamos a estar aún más calientes porque Mike Blake está intensificando en este momento, él está respondiendo al llamado de la gente del Bronx para llevarlos a una cima más alta”.

Blake es uno de los seis candidatos para el distrito 79 de la asamblea.
Blake es uno de los seis candidatos para el distrito 79 de la asamblea.

Blake, quien entró al evento con “Empire State of Mind” de Jay-Z y Alicia Keys, es un nativo del Bronx que asistió a la P.S. 79, la P.S. 118 y la preparatoria DeWitt Clinton. Blake y Woodard se conocieron en 2008 en la campaña electoral, mientras trabajaban para el entonces candidato presidencial Barack Obama. Blake fungió después como asesor presidencial, como director de alcance de negocios afroamericanos y de minorías.

En su discurso, Blake dijo que tiene la intención de impulsar un salario mínimo de $15 dólares y de fortalecer las oportunidades asequibles de educación y capacitación laboral. De ser elegido, dijo que también tiene la intención de congelar las rentas, mejorar la vivienda pública y presionar para una prohibición de armas del 100 por ciento.

Él es uno de los seis candidatos al asiento de la asamblea abierta. Los otros candidatos son George Álvarez, Lanita Jones, Marsha Michael, Frederick Ricks y Raúl Rodríguez. El asiento fue ocupado anteriormente por Eric Stevenson, quien fue condenado a tres años de prisión en mayo por aceptar más de $20,000 dólares en sobornos a principios de este año.

La sede se encuentra en el 1149 de Boston Road.
La sede se encuentra en el 1149 de Boston Road.

El jefe de campaña, Aaron Carr, dijo que Blake quiere ser un funcionario electo “del cual la gente del Bronx pueda estar orgullosa”.

La adición de nuevos votantes a las listas también será un foco.

Blake dijo que el distrito 79 es el que tiene el “peor desempeño” en el estado de Nueva York, y que en 2010 sólo votaron 4,100 de unas 63,000 personas registradas.

“Si usted no vota, usted no existe en este país”, dijo Woodard. “Ahora va a ser un nuevo día en el norte del condado, en el Bronx”.

El distrito corre entre las calles156-183, desde Concourse Village a Park Avenue, a lo largo de las líneas de tren 2 y 5.

Woodard dijo que incluso en la campaña electoral presidencial por todo el país, el Bronx siempre estuvo en su mente. Blake cree que el condado merece “servicios, oportunidades y respeto en este estado”, agregó.

"Esta campaña [es] un asunto de la comunidad", dijo el jefe de campaña Aaron Carr.
“Esta campaña [es] un asunto de la comunidad”, dijo el jefe de campaña Aaron Carr.
“Él está comprometido con el cambio para los jóvenes en el Bronx”, hizo eco de Valeisha Butterfield, quien trabajó como directora nacional de votación juvenil en Obama for America.

“Ustedes están ayudándome a hacer de este sueño una realidad”, dijo Blake, y señaló que recientemente recibió el respaldo de 1199SEIU.

Carr dijo que la elección de Blake sigue el modelo de la de Obama, llamando a las puertas y haciendo contacto telefónico, y que espera que cualquier persona interesada en involucrarse, pase por la oficina ubicada en el 1149 de Boston Road.

“Queremos hacer de esta campaña un asunto de la comunidad”, dijo Carr.

La primaria del distrito 79 de la asamblea es el 9 de septiembre. Existe más información disponible sobre Blake en su sitio web votemichaelblake.com.

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