Sprinter on Scooter
Velocista en scooter

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Sprinter on Scooter

Olympian Usain Bolt pushes for e-scooter use

Story and photos by Gregg McQueen

Nine-time Olympic gold medal sprinter Usain Bolt on his e-scooter.

He’s one of history’s fastest, and now he’s got a fleet.‎

Nine-time Olympic gold medal sprinter Usain Bolt was in New York City on Tuesday, touting the use of electric scooters.

A paid pitchman for a scooter company that bears his name, the Jamaican athlete visited City Hall to help Bolt Mobility launch its latest line of personal e-scooters.

“The first thing people always say to me when I get somewhere late is, ‘Why didn’t you run?’ So now I actually have the Bolt scooter to get there quicker,” quipped Bolt, who said he owns five of the scooters.

Bolt Mobility’s e-scooters already operate on the streets of Ft. Lauderdale, FL; Alexandria, VA and Arlington, VA, and the company also plans to tap into the Los Angeles, Miami, Nashville and Atlanta markets.

The battery-powered scooters cost $1 to rent plus 15 cents every minute used. There are no enrollment or membership fees, and users can reserve a scooter via a mobile app.

Company executives urged New York legislators to legalize the scooters in the Big Apple, touting them as a cost-effective, environmentally-friendly mode of transportation.

“If we can find a way to reduce the number of cars coming into the city, we can be the solution,” said Bolt Mobility Chair Sarah Hayes. “It’s actually safer.”

“I have run in cities all over the world, and I can tell you first hand that traffic is getting worse and worse in every city on every continent on earth. The air quality is also getting worse, and I feel that now is the time to do something about it,” Bolt said.

The battery-powered scooters cost $1 to rent.

The Olympian posed for photographs on the e-scooter, but declined to take a spin, and for good reason — the units cannot be ridden legally in the city.

Bolt Mobility unveiled its latest model, known as “The Chariot,” which features a swappable battery, drink holders, storage space and phone chargers.

Executive Vice President of Operations Will Nicholas said the scooter was designed with durable, 10-inch wheels, which would be able to handle the potholes of New York City streets.

“I live in Brooklyn, I’m an avid cyclist,” he said. “It is treacherous.”

Nicholas said the company has about 700 e-scooters in use in its three active markets. He said the scooters could prove a boon for delivery-oriented small businesses if legalized in New York City.

In January, Governor Andrew Cuomo made a move toward allowing e-scooters and e-bikes in New York, proposing giving municipalities the authority to legalize them.

“We’re all about getting people from Point A to Point B,” said Bolt Mobility Chair Sarah Hayes.

“Authorizing these transportation alternatives in a sensible and safety conscious manner will provide cheaper and more environmentally friendly transit options to New Yorkers and visitors who can use these options for work or leisure,” said Cuomo’s office in a statement. “It will also attract new businesses and generate job opportunities for New Yorkers, and align the state with many other states and cities that have successfully brought this technology to their residents.”

In January, the City Council’s Committee on Transportation introduced four bills related to electric scooters and bicycles. Mayor Bill de Blasio and City Council Speaker Corey Johnson have suggested that state legislation should occur before the city can act.

“If you are a New Yorker, you see the congestion here,” said Hayes. “It’s not a lifestyle people want to live, and a lot of time is wasted in traffic. We’re all about getting people from Point A to Point B in a fun and safe way.”

Velocista en scooter

El olímpico Usain Bolt impulsa uso de e-scooter

Historia y fotos por Gregg McQueen

“El scooter Bolt [me lleva] más rápido”, bromeó Bolt.

Es uno de los más rápidos de la historia, y ahora tiene una flota.‎

Usain Bolt, velocista nueve veces ganador de la medalla de oro, estuvo en la ciudad de Nueva York el martes, promocionando el uso de scooters eléctricos.

Promotor comercial pagado por una compañía de scooters eléctricos que lleva su nombre, el atleta jamaicano visitó el Ayuntamiento para ayudar a BoltMobility a lanzar su última línea de e-scooters personales.

“Lo primero que la gente siempre me dice cuando llego tarde a algún lugar es:¿Por qué no corriste? Así que ahora realmente tengo el Bolt scooter para llegar más rápido”, dijo Bolt, explicando que es dueño de cinco de los scooters.

Los e-scooters de Bolt Mobility ya operan en las calles de Ft. Lauderdale, FL; Alexandria, VA y Arlington, VA, y la compañía también planea acceder a los mercados de Los Ángeles, Miami, Nashville y Atlanta.

La renta de los scooters a batería cuesta $1 dólar más 15 centavos por cada minuto usado. No hay cuotas de inscripción o membresía, y los usuarios pueden reservar un scooter a través de una aplicación móvil.

La renta de los scooters de batería cuesta $1 dólar.

Los ejecutivos de la compañía instaron a los legisladores de Nueva York a legalizar los scooters en la Gran Manzana, y los promocionaron como un medio de transporte rentable y respetuoso con el medio ambiente.

“Si podemos encontrar una manera en que podamos minimizar la reducción de la cantidad de autos que ingresan a la ciudad, podemos ser la solución”, dijo la presidenta de Bolt Mobility, Sarah Hayes. “En realidad es más seguro”.

“He corrido en ciudades de todo el mundo, y puedo decirles de primera mano que el tráfico está empeorando cada vez más en todas las ciudades y en todos los continentes del mundo. La calidad del aire también está empeorando, y creo que ahora es el momento en que debemos hacer algo al respecto”, dijo Bolt.

El atleta olímpico posó para fotografías en el e-scooter, pero se negó a dar una vuelta, y por una buena razón, las unidades no se pueden ser usadas legalmente en la ciudad.

Bolt Mobility dio a conocer su más reciente modelo, conocido como “The Chariot”, que cuenta con una batería intercambiable, portavasos, espacio de almacenamiento y cargadores para teléfonos.

El vicepresidente ejecutivo de operaciones Will Nicholas, la compañía tiene alrededor de 700 e-scooters en uso.

El vicepresidente ejecutivo de operaciones, Will Nicholas, dijo que el scooter fue diseñado con ruedas fuertes de 10 pulgadas, que podrían manejar los baches de las calles de la ciudad de Nueva York.

“Vivo en Brooklyn, soy un ávido ciclista”, dijo. “Es inestable”.

Nicholas explicó que la compañía tiene alrededor de 700 e-scooters en uso en sus tres mercados activos. Dijo que los scooters podrían ser de gran ayuda para los pequeños negocios orientados a la entrega si se legalizan en la ciudad de Nueva York.

En enero, el gobernador Andrew Cuomo hizo un movimiento hacia permitir que los e-scooters y las e-bikes en Nueva York, proponiendo otorgar a los municipios la autoridad para legalizarlos.

“La autorización de estas alternativas de transporte de una manera sensata y consciente de la seguridad brindará opciones de transporte más baratas y más amigables con el medio ambiente para los neoyorquinos y visitantes quienes pueden usar estas opciones para el trabajo o el esparcimiento”, dijo la oficina de Cuomo en un comunicado. “También atraerá nuevos negocios y generará oportunidades de empleo para los neoyorquinos, y alineará al estado con muchos otros estados y ciudades que han llevado esta tecnología a sus residentes con éxito”.

En enero, el Comité de Transporte del Concejo Municipal presentó cuatro proyectos de ley relacionados con scooters eléctricos y bicicletas. El alcalde Bill de Blasio y el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson, han sugerido que la legislación estatal debería ocurrir antes de que la ciudad pueda actuar.

“Si eres un neoyorquino, ves la congestión aquí”, dijo Hayes. “No es un estilo de vida que la gente quiera tener, y se pierde mucho tiempo en el tráfico. Nos interesa que las personas lleguen del Punto A al Punto B de una forma divertida y segura”.