Spitting is vile. Change the law.
Escupir es vil. Cambien la ley.

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Spitting is vile. Change the law.

By Tony Utano

Transit workers and leaders led a rally to call for change in Albany.

Approximately 200 transit workers were spat on last year while doing their jobs – getting New Yorkers to their destinations.

Another 200 or so were spat on the year before.

It’s vile and dangerous, especially in a pandemic. And it has to stop.

Bronx District Attorney Darcel Clark agrees. That’s why she has joined Transport Workers Union Local 100 in support of a penal code amendment that would hold individuals who abuse transit workers in this disgusting manner accountable. The amendment would also deter other individuals from mistreating the hardworking men and women who move New York.

Right now, spitting on someone is a mere violation – harassment. A police officer can’t take any enforcement action unless he or she actually sees it.

That never happens.

This penal law amendment, which is in the governor’s budget proposal, would elevate spitting on a transit worker to a misdemeanor: aggravated harassment. This new classification would enable police to investigate, and make an arrest, based on the statement of a victimized transit worker. Culprits potentially could receive a sentence with jail time.

“Disrespecting our transit workers by spitting on these essential workers is a despicable and hazardous act, especially during this time where it could lead to serious health complications,” DA Clark said in a statement of support to Local 100.  “I support the proposed amendment to the penal law to include such conduct in the aggravated harassment statute, to elevate it to a misdemeanor and thus hold offenders more accountable, and ask our legislators to include it in the upcoming state budget. We must do all we can to protect train and bus operators and others in the transit system who have performed their jobs unfailingly.”

Clark is not alone on this. All five district attorneys representing the NYC boroughs agree this change in the law is necessary.

“Spitting on a bus or train operator is an egregious act and with the still-raging COVID pandemic, potentially life threatening,” Brooklyn District Attorney Eric Gonzalez said in a message of support. “Including this conduct within the aggravated harassment statute recognizes the seriousness of this abhorrent behavior and gives law enforcement additional tools to hold offenders accountable. I therefore support the proposed amendment to the penal law to better protect our transit workers from physical contact and call on the Legislature to include it in the upcoming budget. We owe a debt of gratitude to all those who keep our region moving and must do all we can to condemn virulent attacks against them by taking appropriate action.”

Darcel Clark, fiscal de distrito del Bronx (extrema derecha).

Transit workers did not abandon New York when the pandemic hit. They kept coming to work because the city’s survival depended on it. Nurses, doctors, supermarket workers, pharmacy workers, home health aides, police officers, and other essential workers were able to get to their jobs because the buses and subway trains kept running.

We paid a heavy price: 152 MTA employees who became infected with COVID-19 perished. The threat continues, and we are still out there moving New York.

We are now asking members of the New York State Assembly and Senate to show their support for transit workers by ensuring this penal code amendment is included in the final adopted budget. Don’t abandon the heroes who have kept New York moving, and fighting, against this deadly virus.

Tony Utano is President of Transit Workers Union Local 100. TWU Local 100  represents  over 41,000 workers in the New York City public transportation system and private bus lines serving the New York City metropolitan area. For more, please visit twulocal100.org.

Escupir es vil. Cambien la ley.

Por Tony Utano

Trabajadores y líderes de tránsito encabezaron una manifestación para pedir un cambio en Albany.

Aproximadamente 200 trabajadores de tránsito fueron escupidos el año pasado mientras realizaban su trabajo: llevar a los neoyorquinos a sus destinos.

Otros 200 más o menos fueron escupidos el año anterior.

Es vil y peligroso, especialmente en una pandemia. Y esto tiene que terminar.

El fiscal de distrito del Bronx, Darcel Clark, está de acuerdo. Es por eso que se ha unido al Sindicato de Trabajadores de Transporte Local 100 en apoyo de una enmienda al código penal que haría responsables a las personas que abusan de los trabajadores del tránsito de esta manera repugnante. La enmienda también disuadiría a otras personas de maltratar a los hombres y mujeres trabajadores que mueven a Nueva York.

En este momento, escupir a alguien es una mera violación: acoso. Un oficial de policía no puede tomar ninguna medida de cumplimiento de la ley a menos que realmente lo vea.

Eso nunca pasa.

Esta enmienda a la ley penal, que está en la propuesta de presupuesto del gobernador, elevaría escupir a un trabajador de tránsito a un delito menor: acoso agravado. Esta nueva clasificación permitiría a la policía investigar y realizar un arresto, basándose en la declaración de un trabajador de tránsito victimizado. Los culpables potencialmente podrían recibir una sentencia con tiempo de cárcel.

“No respetar a nuestros trabajadores de tránsito escupiendo sobre estos trabajadores esenciales es un acto despreciable y peligroso, especialmente durante este tiempo en el que podría conducir a complicaciones de salud graves”, dijo el fiscal de distrito Clark en una declaración de apoyo al Local 100. “Apoyo la enmienda propuesta a la ley penal para incluir tal conducta en el estatuto de acoso agravado, para elevarlo a un delito menor y así responsabilizar a los infractores, y pedir a nuestros legisladores que lo incluyan en el próximo presupuesto estatal. Debemos hacer todo lo posible para proteger a los operadores de trenes y autobuses y a otras personas en el sistema de tránsito que han realizado su trabajo sin fallar”.

Clark no está solo en esto. Los cinco fiscales de distrito que representan a los distritos de la ciudad de Nueva York están de acuerdo en que este cambio en la ley es necesario.

“Escupir a un operador de autobús o tren es un acto atroz y con la pandemia de COVID que aún se está librando, es potencialmente mortal”, dijo el fiscal de distrito de Brooklyn, Eric González, en un mensaje de apoyo. “Incluir esta conducta en del estatuto de acoso agravado reconoce la seriedad de este comportamiento aborrecible y brinda a las fuerzas del orden herramientas adicionales para responsabilizar a los infractores. Por lo tanto, apoyo la enmienda propuesta a la ley penal para proteger mejor a nuestros trabajadores de tránsito del contacto físico y pido a la Legislatura que la incluya en el próximo presupuesto. Tenemos una deuda de gratitud con todos aquellos que mantienen nuestra región en movimiento y debemos hacer todo lo posible para condenar los ataques agresivos contra ellos tomando las medidas adecuadas”.

Darcel Clark, fiscal de distrito del Bronx (extrema derecha).

Los trabajadores de tránsito no abandonaron Nueva York cuando llegó la pandemia. Siguieron viniendo a trabajar porque de ello dependía la supervivencia de la ciudad. Las enfermeras, los médicos, los trabajadores de los supermercados, los trabajadores de las farmacias, los asistentes de salud en el hogar, los oficiales de policía y otros trabajadores esenciales pudieron llegar a sus trabajos porque los autobuses y los trenes subterráneos siguieron funcionando.

Pagamos un precio muy alto: 152 empleados de la MTA que se infectaron con COVID-19, fallecieron. La amenaza continúa, y todavía movemos a Nueva York.

Ahora pedimos a los miembros de la Asamblea y del Senado del estado de Nueva York que muestren su apoyo a los trabajadores de tránsito asegurándose de que esta enmienda al código penal se incluya en el presupuesto final adoptado. No abandonen a los héroes que han mantenido a Nueva York en movimiento y luchando contra este virus mortal.

Tony Utano es presidente del Sindicato de Trabajadores de Tránsito Local 100. TWU Local 100 representa a más de 41,000 trabajadores en el sistema de transporte público de la ciudad de Nueva York y líneas de autobús privadas que prestan servicios al área metropolitana de la ciudad de Nueva York. Para obtener más información, por favor visite twulocal100.org.