Speaker urges scholarship
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Speaker urges scholarship

Story and photos by Rahimon Nasa

Speaker Melissa Mark-Viverito spreads the word.

Speaker Melissa Mark-Viverito spreads the word.

Speaker Melissa Mark-Viverito was among those committing to an early start this week.

Joining over a million children who geared up for their First Day at the city’s public schools this past Wed., Sept. 9th, Mark-Viverito headed to uptown elementary schools to spread the word on universal pre-kindergarten (UPK).

Since September 2014, the city has offered free, full-day UPK classes in school districts, NYC Early Education Centers (NYCEECs), charter schools, faith groups and community-based organizations (CBOs). There are also half-day program options.

Though school has started, there are still seats available for 4 and 5-year-olds.

Mark-Viverito sought to encourage families who might have been unaware of or uncertain about the opportunity by passing out flyers outside of P.S. 179 in the Bronx and P.S. 7 and Global Tech Prep in East Harlem.

As she greeted parents, the city’s Speaker switched between English and Spanish in describing the advantages of UPK programs.

“We know there’s an achievement gap that black and brown kids are not performing the same as their white counterparts,” she said.

UPK can serve as an equalizer, added Mark-Viverito, by focusing children on academic fundamentals early.

Parents with whom she spoke seemed to be largely receptive.

“[With] the Core Curriculum changing, these kids have to learn to read by the time they reach first grade,” said Johanna Céspedes as she dropped off her third grader.

She said that holding off on pre-K placed children in a difficult position when they arrived at school and found that their peers had had more schooling.

In addition to her third grader, Céspedes has two younger children – one is 2 years old and another is 10 months old. She said she would be looking to enroll them in the UPK programs in the future.

The city has offered free, full-day UPK classes since September 2014.

The city has offered free, full-day UPK classes since September 2014.

She noted that beyond the benefits to children, the programs eased the financial burdens of working parents.

“It also helps parents save on day care, which you have to pay for,” she said. “That helps a lot.”

For C. Maldonado, who was dropping off her son for his first day, encouraging children to engage each other in a larger social environment was an important developmental skill.

“The earlier kids are in a learning environment and interact with other kids, the better they’ll do in the future,” said Maldonado. “It’s an environment they should get accustomed to as early as possible.”

More information on UPK programs can be found at http://on.nyc.gov/JBUSOI.

Portavoz insta a la beca

Historia y fotos por Rahimon Nasa

Seeking information.

Solicitando información.

La portavoz Melissa Mark-Viverito estuvo entre aquellos comprometidos a un comienzo temprano esta semana. Uniéndose a más de un millón de niños que se reunieron para su primer día en las escuelas públicas de la ciudad este pasado miércoles, 9 de septiembre, Mark-Viverito se dirigió a las escuelas elementales del Alto Manhattan para esparcir la voz del pre-jardín universal (UPK, por sus siglas en inglés).

Desde septiembre del 2014, la ciudad ha ofrecido clases gratis, días completos de ‘UPK’ en distritos escolares, Centros de Educación Temprana NYC (NYCEECs, por sus siglas en inglés), escuelas ‘charters’, grupos religiosos y organizaciones con base comunitaria (CBOs, por sus siglas en inglés). También hay opciones de programas de medio día.

Aunque las escuelas comenzaron, todavía hay asientos disponibles para niños entre las edades de 4 a 5 años.

Mark-Viverito buscó animar a familias que podrían no haber estado concientes acerca de la oportunidad repartiendo hojas sueltas en las afueras de P.S. 179 en el Bronx y en P.S. 7, y en Global Tech Prep en el Este de Harlem.

One last hug.

El ultimo abrazo.

Mientras saludaba a los padres, la portavoz de la ciudad cambiaba de inglés a español describiendo las ventajas de los programas ‘UPK’.

“Sabemos que hay una brecha de logros que los niños negros y mulatos no están rindiendo igual que sus homólogos blancos”, dijo ella.

‘UPK’ puede servir como un ecualizador, añadió Mark-Viverito, enfocando a los niños en tempranos fundamentos académicos.

Los padres con los que habló parecieron estar grandemente receptivos.

“Con el ‘Core Curriculum’ cambiando, estos niños tienen que aprender a leer para cuando estén en primer grado”, dijo Johanna Céspedes mientras dejaba su estudiante de tercer grado.
Dijo que pasando el pre-K coloca a los niños en una difícil posición cuando llegan a la escuela y encuentran que sus compañeros tienen mucho más escuela.

Además de el de tercer grado, Céspedes tiene dos niños menores – uno tiene 2 años de edad y otros 10 meses. Dijo que estaría buscando inscribirlos en los programas de ‘UPK’ en el futuro.

Señaló que más allá de los beneficios para los niños, los programas alivian la carga financiera de los padres que trabajan.

“También ayuda a los padres a ahorrar en el cuidado diurno, el cual tienes que pagar”, dijo ella. “Eso ayuda mucho”.

Para C. Maldonado, quien estaba dejando a su hijo por primera vez, el alentar los niños a compartir los unos con los otros en un ambiente social más amplio, es una destreza de desarrollo importante.

“Mientras más temprano están los niños en un ambiente de aprendizaje e interacción con otros niños, mejor será futuro”, dijo Maldonado. “Es un ambiente al cual deben de acostumbrarse tan pronto les sea posible”.

Puede encontrar más información de los programas ‘UPK’ en http://on.nyc.gov/JBUSOI.