Shirley Rodríguez Remeneski: Rest in Peace
En memoria a Shirley Rodríguez Remeneski

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Shirley Rodríguez Remeneski: Rest in Peace

Shirley Rodríguez Remeneski.

Shirley Rodríguez Remeneski, a Latina leader who dedicated her life to public service on behalf of the Puerto Rican and Latino community, peacefully passed away at the age of 81, surrounded by her loving family in her home in Smithtown, New York on Tues., Jan. 29, 2019.

She is survived by her two children, Michelle Remeneski Katsch and Frankie Remeneski, and seven grandchildren and one great grandchild.

Born on January 15, 1938 to Providencia O’Neil and Armando Rodríguez.  Shirley’s long legacy in the public service began in 1965 as she created and directed the first Social Services Unit in the Bronx Borough President’s Office, under the leadership of Herman Badillo and his successor Robert Abrams.  In 1971, she became the District Administrator for U.S. Congressman Herman Badillo, managing and coordinating operations between New York City and Washington, DC.

Subsequently, as part of the Koch administration, Shirley became Assistant Deputy Mayor for affirmative action, intergovernmental relations, and community development in the South Bronx, Harlem and other underdeveloped areas. After Jimmy Carter’s visit to the South Bronx, in which he declared the area the nation’s disgrace, Shirley went on to become the Legislative Coordinator for the South Bronx Development Organization (SBDO), headed by Ed Logue, where she acquired grants for the Bathgate Industrial Park, the Charlotte Gardens Housing Development Project.

In 1986, she assumed the position of Executive Director of Governor Mario Cuomo’s Office for Hispanic Affairs where she initiated the Puerto Rico Exchange of Officials Program in an effort to enhance governmental services to Puerto Ricans in Puerto Rico and in the State of New York. She started the Hispanic Mentoring Program which enrolled more than 300 students from throughout New York State to attend Baruch College, in partnership with the NYC Board of Education, private employers and the Governor’s office. During this time, she served as a delegate to the White House Conference on Libraries and Informational Services to help author the 1988 Hispanic National Agenda.

In 2002, Governor Pataki appointed Shirley as Senior Vice President at the Empire State Development Corporation’s Economic Development Division.  Prior to joining the Pataki administration, she served as Deputy Commissioner and Equal Employment Opportunity Officer for the NYC Department of Housing Preservation and Development.

Among the many professional and civic endeavors Shirley was involved with was her founding the 100 Hispanic Women, Inc. in 1996 with a group of dynamic and professional Latina women. The organization was committed to empowering Latinas through several scholarship and mentoring programs for Latina CUNY scholars attending undergraduate and post graduate schools. Now in its 22nd year, the 100 Hispanic Women is still thriving and growing, providing young Latinas with scholarship support.

Shirley was also directly involved in the establishment of the Bronx Global Learning Institute for Girls/ The Shirley Rodriguez Remeneski School for young girls in elementary school grades K through 5, and middle school grades 6 – 8.  With a dual language program in Spanish and English, the school offers all students an intellectually challenging curriculum.

Shirley also served on numerous boards. Among them, she was Chair of the Bronx Lebanon Hospital, currently the BronxCare Health System, and served on the Metropolitan Museum of Art’s Multicultural Audience Development Advisory Committee and the Hostos Community College Foundation Board.

In recognition of her tireless efforts, Shirley was the recipient of countless awards from the U.S. House of Representatives; the New York State Senate; the New York Knicks; the Puerto Rican Bar Association, Verizon; the United Bronx Organization; El Diario; Governor George Pataki; the Girl Scouts; the Hispanic Society for the NY and NJ Port Authority; the New York State Department of Correctional Services and Hispanic Magazine, among many others.

Throughout her career and beyond, she served with loyalty, honor and distinction, and rendered conscientious and valuable service.  She governed with a keen sense of duty and always showed a unique grasp of human problems. She earned the admiration, esteem, respect and affection of her colleagues, friends and family.  She led important offices and organizations, always bringing a clear vision, drive and arduous commitment for the people of New York, the Hispanic community, her beloved Bronx, all the while championing the way for the next generation of leaders.

Funeral services with a special Mass will be held on Thursday, February 7, 2019 at 11:00 a.m. at Holy Family Church, 2158 Watson Avenue (corner of Castle Hill Avenue). Bronx, NY  10472.  For more information, please call 718.863.9156.

En memoria a Shirley Rodríguez Remeneski

Shirley Rodríguez Remeneski.

Shirley Rodríguez Remeneski, una líder latina que dedicó su vida al servicio público en nombre de la comunidad puertorriqueña y latina, falleció pacíficamente a la edad de 81 años, rodeada por su amada familia en su casa en Smithtown, Nueva York el martes 29 de enero de 2019.

Le sobreviven sus dos hijos, Michelle Remeneski Katsch y Frankie Remeneski, y siete nietos y un bisnieto. Nació el 15 de enero de 1938 de Providencia O’Neil y Armando Rodríguez. El largo legado de Shirley en el servicio público comenzó en 1965 cuando creó y dirigió la primera Unidad de Servicios Sociales en la Oficina del Presidente del Condado del Bronx, bajo el liderazgo de Herman Badillo y su sucesor Robert Abrams. En 1971, se convirtió en la administradora de distrito del congresista estadounidense Herman Badillo, administrando y coordinando las operaciones entre la ciudad de Nueva York y Washington, DC.

Posteriormente, como parte de la administración de Koch, Shirley se convirtió en Asistente Vice-alcaldesa para la acción afirmativa, las relaciones intergubernamentales y el desarrollo de la comunidad en el sur del Bronx, Harlem y otras áreas subdesarrolladas en la Ciudad de Nueva York. Después de la visita de Jimmy Carter al Sur del Bronx, declarando al área la desgracia de la Nación, Shirley se convirtió en la Coordinadora Legislativa para la Organización de Desarrollo del Sur del Bronx (SBDO), encabezada por Ed Logue, donde adquirió subvenciones para el Parque Industrial de Bathgate, Proyecto de desarrollo de vivienda de Charlotte Gardens.

Ayudó a obtener fondos federales para crear el Centro de Trabajo del Bronx del Sur, proyectos de revitalización de tierras; nombrar a South Bronx como una Zona de Empoderamiento para apoyar el desarrollo de negocios privados y la asistencia de vivienda para organizaciones comunitarias.

En 1986, asumió el cargo de Directora Ejecutiva de la Oficina de Asuntos Hispanos del Gobernador Mario Cuomo, donde inició el Programa de Intercambio de Funcionarios de Puerto Rico en un esfuerzo por mejorar los servicios gubernamentales a los puertorriqueños en Puerto Rico y en el Estado de Nueva York; comenzó el Programa de Mentores Hispanos que inscribió a más de 300 estudiantes de todo el estado de Nueva York para asistir a Baruch College, en asociación con la Junta de Educación de la Ciudad de Nueva York, empleadores privados y la oficina del Gobernador. Durante este tiempo, se desempeñó como delegada en la Conferencia de Bibliotecas y Servicios de Información de la Casa Blanca para ayudar a redactar la Agenda Nacional Hispana de 1988.

En 2002, el Gobernador Pataki nombró a Shirley como Vice Presidenta Mayor de la División de Desarrollo Económico de la Empire State Development Corporation. Antes de unirse a la administración de Pataki, se desempeñó como Comisionada Adjunta y Oficial de Igualdad de Oportunidades en el Empleo para el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la Ciudad de Nueva York.

Entre los muchos esfuerzos profesionales y cívicos con los que se involucró Shirley, fundó la organización 100 Mujeres Hispanas, Inc. en 1996 con un grupo de mujeres latinas dinámicas y profesionales, comprometidas con el empoderamiento de las latinas a través de varios programas de becas y mentores para ayudar a las estudiantes latinas de CUNY con sus estudios universitarios. Ahora en su vigésimo segundo año, las 100 Mujeres Hispanas siguen prosperando y creciendo, brindando apoyo a las jóvenes latinas con becas.

Shirley también tuvo una visión y una gran participación en el establecimiento del Instituto de Aprendizaje Global para Niñas del Bronx / Shirley Rodríguez Remeneski School, para las escuelas primarias K-5th de niñas pequeñas y 6-8 de escuela intermedia en El Bronx. Con un programa de lenguaje dual en español e inglés, todos los estudiantes reciben un plan de estudios intelectualmente desafiante, enriquecido por una perspectiva cultural y musicalmente rica.

Shirley se desempeñó en numerosas juntas entre ellas, como Presidenta del Bronx Lebanon Hospital, actualmente BronxCare Health System; el Comité Asesor de Desarrollo de Audiencias Multiculturales del Museo Metropolitano de Arte; y la Junta de la Fundación del Colegio Comunal de Hostos. En reconocimiento a sus incansables esfuerzos, Shirley recibió innumerables premios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos; el Senado del Estado de Nueva York; los Knicks de Nueva York; el Colegio de Abogados de Puerto Rico, Verizon; la Organización del Bronx Unido; El Diario; Gobernador Pataki; las Niñas Escuchas; la Sociedad Hispana para la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey; el Departamento de Servicios Correccionales del Estado de Nueva York; la Revista Hispana, y la lista continúa.

A lo largo de su carrera y más allá, sirvió con lealtad, honor y distinción, prestó un servicio fiel, concienzudo y valioso a todos y en todo en lo que trabajó. Gobernó con un agudo sentido del deber y siempre mostró una comprensión única de los problemas humanos; se ganó la admiración, la estima, el respeto y el afecto de sus colegas, amigos y familiares. Dirigió importantes oficinas y organizaciones, siempre brindando una visión clara, una unidad y un arduo compromiso para la gente de Nueva York, la comunidad hispana, su amado Bronx, y al mismo tiempo abogando por el camino para la próxima generación de líderes.

Los servicios fúnebres con una misa especial se llevarán a cabo el jueves 7 de febrero de 2019 a las 11:00 a.m. en la Iglesia Holy Family, 2158 Watson Avenue (esquina de Castle Hill Avenue), Bronx, NY 10472. Para más información, se puede llamar al 718.863.9156.