Shining the light at Secor
Encendiendo la luz en Secor

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Shining the light at Secor

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe

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NYCHA Chair Shola Olatoye (standing) meets residents at Boston Secor Houses’ senior center during a tour of the complex.

After touring Boston Secor Houses with New York City Housing Authority (NYCHA) Chair Shola Olatoye, Councilmember Andy King announced his plans to spend $1.5 million to add security cameras and to rehab a field and senior center at two north Bronx housing complexes.

“We want to make sure here in the north Bronx we’re not forgotten,” he said on Tues., Aug. 19. “This development kind of gets lost, but we want to make sure the light is shining on here.”

Olatoye and King were joined by fellow elected officials, State Senator Ruth Hassell-Thompson and Assemblymember Carl Heastie during the morning tour.

Olatoye was appointed by Mayor Bill de Blasio.

"We’re the voters," said Leroy Archible, 84.

“We’re the voters,” said Leroy Archible, 84.

Her predecessor, John Rhea, had come under fire for appearing to mismanage the agency. During his four-year tenure, the housing authority’s backlog of repair and maintenance requests soared to over 420,000. News reports also revealed that, under Rhea, NYCHA had not moved to spend $45 million in city funds intended for security cameras in developments plagued by high crime.

On Tuesday, the leaders spoke with and heard first-hand residents in the hallways and on the grounds, stopped by the senior center and ended their tour on the complex’s field, which had recently had had the grass cut after weeks of neglect due to NYCHA understaffing, explained the Councilmember.

Residents were glad for the opportunity to speak directly of their concerns.

Children playing kickball stopped their game and spoke of wanting to see future cleanups, and maybe even a vegetable garden on the grounds.
Councilmember King said the “number one” issue at Boston Secor has been budget cuts,
which led to sanitation issues, followed closely by elevators and windows in need of repairs.

NYCHA Chair Shola Olatoye and Councilmember Andy King tour Boston Secor Houses.

NYCHA Chair Shola Olatoye and Councilmember Andy King tour Boston Secor Houses.

He praised an “improved relationship” with NYCHA, and said the housing authority has been quick to look into recent issues at the development.

“She made a commitment that she has our back,” he said of Olatoye, who left without taking questions from reporters. “She’s made a commitment to make sure this development will not get neglected.”

He announced he had allocated $700,000 for the field rehabilitation, as well as $10,000 for improving the senior center’s food and services offered.

Councilmember King said an additional $925,000 would be committed to installing security cameras at NYCHA’s Gun Hill Houses. The Councilmember did not put a deadline on the improvements, but said he hopes to have a ribbon cutting on the field within two years.

His colleagues in government said they two were optimistic that new leadership at NYCHA would make for positive changes.

Assemblymember Carl Heastie described the Houses as “a jewel”.

Assemblymember Carl Heastie described the Houses as “a jewel”.

“Finally, someone is listening, and we’re very appreciative of that, because there are a lot of issues here including the issue of safety,” said State Sen. Hassell-Thompson.

Assemblymember Heastie recalled coming to play at Boston Secor in his youth, and said the development “can be such a jewel,” if residents feel safe and secure.

“This field has been vacant for years, just way too long,” Boston Secor Houses President Stacey Carpentier said, adding the importance of “taking back our land” before developers try to acquire the open space.

“I’m just thankful the cry is heard, it’s answered, now let’s start demolition,” Carpentier said.

Olatoye, who was appointed by Mayor Bill de Blasio in February, said earlier this month NYCHA is in a “dire” financial state. According to housing officials, the NYCHA is operating at a $77 million deficit this year.

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Olatoye, with State Sen. Ruth Hassell-Thompson (left) and Assemblymember Carl Heastie (right).

Leroy Archible, 84, who followed along on the tour, said he’s lived in Boston Secor Houses since 1962, after he returned home from the Korean War.
Archible said spending money on field repairs, and finding other ways to keep children active and safe, is key to developing a safe and educated community.

“You raise your child,” Archible said. “When you got somebody coming and looking at this, if they can dream and see all these young kids being someone, [if] they plan on it now and put them in a good structure, it will last.”

“She’s not the boss,” Archible said of Olatoye. “It’s us. We’re the voters. She works for us and not for herself.”

Encendiendo la luz en Secor

Historia y fotos por Wendy Joan Biddlecombe

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La presidenta de NYCHA, Shola Olatoye (parada) conoce residentes en el centro de envejecientes de Boston Secor Houses durante una visita al complejo.

Después de visitar Boston Secor Houses con la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) la Presidenta Shola Olatoye, el Concejal Andy King anunciaron sus planes de invertir 1.5 millones de dólares para añadir cámaras de seguridad y rehabilitar un campo y centro de envejecientes en dos complejos de viviendas al norte del Bronx.

“Queremos asegurarnos de que aquí en el norte del Bronx no estamos olvidado”, dijo el martes, 19 agosto. “Este tipo de desarrollo se pierde, pero queremos asegurarnos de que la luz esté brillando aquí.”

A Olatoye y a King se le unieron los representantes electos, la Senadora Estatal Ruth Hassell-Thompson y el Asambleísta Carl Heastie durante la visita en la mañana.

Olatoye fue nombrada por el alcalde Bill de Blasio.

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Olatoye y King escuchan de los niños como hacer del desarrollo un mejor lugar.

Su predecesor, John Rhea, había estado bajo fuego por aparentemente administrar mal la agencia. Durante su mandato de cuatro años, la acumulación de la Autoridad de Vivienda en solicitudes de reparación y mantenimiento se disparó a más de $420,000. Informes de la prensa también revelaron que, bajo Rhea, NYCHA no se había movido a gastar $45 millones en fondos de la ciudad destinados a cámaras de seguridad en desarrollos  plagados con alta delincuencia.

El martes, los líderes hablaron con residentes y escucharon directamente en los pasillos y en los terrenos, fueron al centro de envejecientes y terminaron su visita en el campo del complejo, al cual recientemente le habían cortado el césped después de semanas de abandono debido a la falta de personal de NYCHA, explicó el Concejal.

Los residentes estaban contentos por la oportunidad de hablar directamente de sus preocupaciones.

Niños jugando ‘kickball’ detuvieron su juego y hablaron de querer ver futuras limpiezas y tal vez incluso un huerto de vegetales en el jardín.

El Concejal King dijo que el tema “número uno” en Boston Secor ha sido recortes presupuestarios, que condujeron a temas sanitarios, seguidos de cerca por ascensores y ventanales que necesitan reparaciones.

Hassell-Thompson(web)

“Finalmente alguien está escuchando”, dijo la Senadora Estatal Ruth Hassell-Thompson.

Asimismo, alabó el “mejoramiento de las relaciones” con NYCHA, y dijo que la Autoridad de Vivienda se ha apresurado a lidiar con asuntos en el desarrollo.

“Ella hizo un compromiso que nos va ha ayudar”, dijo de Olatoye, quien se fue sin tomar preguntas de los periodistas. “Ella hizo un compromiso de asegurarse que este desarrollo no se deje descuidado.”

Anunció que ha asignado 700,000 dólares para la rehabilitación del campo, así como 10,000 dólares para mejorar los alimentos del centro para personas mayores y los servicios ofrecidos.

El Concejal King dijo que $925.000 adicionales serán comprometidos para instalar cámaras de seguridad en NYCHA’s Gun Hill Houses. El Concejal no puso un plazo para las mejoras, pero dijo que espera tener un corte de cinta en el campo dentro de un plazo de dos años.

Sus colegas en el Gobierno dijeron que ellos también estaban optimistas de que el nuevo liderazgo en NYCHA seria para cambios positivos.

Carpentier “I’m just thankful the cry is heard(web)

“Solo estoy agradecida de que el llanto fue escuchado”, dijo Stacey Carpentier, presidenta de Boston Secor Houses.

“Finalmente, alguien está escuchando, y estamos muy agradecidos de eso, porque hay un montón de problemas aquí, incluyendo el tema de la seguridad,” dijo la Senadora estatal Hassell-Thompson.

El Asambleísta Heastie recordó venir a jugar en Boston Secor en su juventud y dijo que el desarrollo “puede ser una joya,” si los residentes se sienten seguros.

“Este campo ha estado vacante por una cantidad de años, demasiado tiempo”, dijo Stacey Carpentier presidenta de Boston Secor Houses, añadiendo la importancia de “tomar de vuelta nuestra tierra” antes de que los desarrolladores traten de adquirir el espacio abierto.

“Solo estoy agradecida de que el llanto fue escuchado, fue contestado, ahora vamos a comenzar la demolición”, dijo Carpentier.

Olatoye, quien fue nombrada por el alcalde Bill de Blasio en febrero, dijo que a principios de este mes NYCHA estaba en un grave estado financiero. Según oficiales de vivienda, NYCHA está operando con un déficit de $77 millones este año.

LeRoy Archible, de 84 años, quien siguió la visita dijo que ha vivido en Boston Secor Houses desde el 1962, luego de regresar a casa de la Guerra Coreana.

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El Concejal King anunció planes de mejoramiento para dos complejos de vivienda.

Archible dijo que el gastar dinero en reparar los campos y encontrar otras maneras de mantener a los niños activos y seguros, es la clave para desarrollar una comunidad segura y educada.

“Tu crías a tu hijo”, dijo Archible. “Cuando tienes a alguien que viene y ve esto, si sueñas y vez a todos estos niños que pueden triunfar, si planean ahora y desarrollan, durará”.

“Ella no es la jefa”, dijo Archible de Olatoye. “Somos nosotros. Nosotros somos los votantes. Ella trabaja para nosotros, no para ella”.