“She will not forget where she came from”
“Ella no olvidará de dónde vino”

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“She will not forget where she came from”

Gibson weighs in on new Schools Chancellor

by Gregg McQueen

Meisha Ross Porter has been named as the new Schools Chancellor.

When Meisha Ross Porter was named as the new Schools Chancellor by Mayor Bill de Blasio, she became the first Black woman tapped to run the city’s public school system.

Porter will officially begin as Chancellor on March 15, replacing Richard Carranza, who announced he is stepping down. She is currently serving as Bronx Executive Superintendent for the Department of Education and has had a 20-year career with the Department of Education (DOE) as a teacher, principal, Superintendent and Executive Superintendent, all in the Bronx.

The Bronx Free Press caught up with City Councilmember Vanessa Gibson, who has known Porter for years through her work in the borough, to get her perspective on the appointment of Porter.

What are your thoughts on the historic aspect of this announcement, as Porter becomes the first Black woman to run the DOE?

I’m really overjoyed for Meisha Ross Porter, who’s a personal friend of mine and whom I’ve known for the past 15 years in multiple capacities. Not only is it a historic moment but it’s also a recognition that women of color are being identified for these important positions of influence within the city.

“She knows the challenges we face,” said Councilmember Vanessa Gibson of Porter.

Were you surprised at Chancellor Richard Carranza’s resignation, or at least the timing of it?

At a time like this when we’re dealing with remote and blended learning and the trauma that our parents and students have endured due to the pandemic, I was really surprised at the sudden departure of Chancellor Carranza. Then, when I learned that he lost so many family members to the pandemic, it broke my heart. I could understand his reasons for leaving. I did not think that the Mayor would look to a leader in the Bronx as a replacement, but he did.

How do you think Porter’s history as a Bronx educator and school leader will influence her as she heads the DOE? 

I think it’s critical because she will not forget where she came from. Although she was born and raised in Queens, her career was spent in the Bronx. Starting in Highbridge, then in School District 9, where she founded the Bronx School of Law, Government and Justice, and then she went on to be Superintendent. She knows the challenges we face within our school districts but she’s also able to engage parents, the CECs, the school leadership teams, the parent coordinators.

Now that she’s Chancellor, she won’t forget that. She won’t forget the in-person school or classroom visits, talking with administrators or cafeteria workers, meeting with the everyday people that keep our schools working. She’s a child of an educator herself. She has been groomed to understand a lot of challenges we face.

Returning students to school is the major goal ahead.

Are there any personal dealings you’ve had with her that stand out to you? 

She founded the Bronx School of Law, Government and Justice and served as principal for 12 years. After she left, she always came back to graduation. She remembers all the kids. When she speaks, she calls them out by name, she gives little stories about them. It’s amazing to see that connectivity and that love. She pours her heart into the job.

Her elevation to Chancellor is really an important one because she has groomed so many principals and educators in the Bronx. She’s always talking about elevating the borough, of rebranding it in a different way after some of the dark days we have endured, and looking at the Bronx as a symbol of hope.

When you hear from your constituents about public school issues, what are their most pressing concerns?

The most common thing I hear now are complaints about the laptops and devices. We still have a lot of families who have not received a device from last year. Or, they did receive one and it is outdated. We have some students who are in temporary housing and therefore the internet isn’t the greatest. You also have families with multiple children in school — they might have one device for multiple children.

Generally speaking, the parents are struggling with remote learning. It’s hard to navigate. A lot of parents are working and they can’t necessarily pay close attention to their child’s education because they might be working one or two jobs. They have other children. Also, students don’t have the after school hours where you are able to have some in-school programming until evening hours for parents.

Porter took part in a device distribution event in January with Borough President Rubén Díaz Jr.

What would you like to see Porter and the DOE focus on immediately for improving the experience of public school children?

There are still a lot of families without a device. That’s an ongoing process, so we need to address that. We need to offer more supports for families. A lot of families don’t know about Zoom, Google classroom and Webex and we haven’t provided any training for these parents to understand how it works.

As a city, we need to ensure that all homeless shelters are installed with internet capabilities so that families living in temporary housing can have internet access. As a Councilmember, I’m working with the School Construction Authority on my Resolution A funding. For FY21, the adopted budget from July, I awarded 27 different schools money for technology to purchase smartboards, laptops, Chrome notebooks, upgrades to computer labs. It’s anywhere from $50,000 to $200,000, but it has to go through a lengthy process, so I’ve been saying to SCA, can you expedite this so that principals can use this money now to purchase devices? Things like that would be a step in the right direction.

 

“Ella no olvidará de dónde vino”

Gibson opina sobre la nueva canciller de las escuelas 

Por Gregg McQueen

Meisha Ross Porter ha sido nombrada nueva canciller de escuelas.

Cuando el alcalde Bill de Blasio nombró a Meisha Ross Porter como la nueva canciller de escuelas, se convirtió en la primera mujer negra elegida para dirigir el sistema de escuelas públicas de la ciudad.

Porter comenzará oficialmente como canciller el 15 de marzo, reemplazando a Richard Carranza, quien anunció su renuncia. Actualmente se desempeña como superintendente ejecutiva del Departamento de Educación del Bronx y ha tenido una carrera de 20 años en el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) como maestra, directora, superintendente y superintendente ejecutiva, todo en el Bronx.

The Bronx Free Press contactó a la concejal de la ciudad Vanessa Gibson, quien conoce a Porter desde hace años a través de su trabajo en el municipio, para conocer su perspectiva sobre el nombramiento de Porter.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre el aspecto histórico de este anuncio, ya que Porter se convierte en la primera mujer negra en dirigir el DOE?

Estoy realmente feliz por Meisha Ross Porter, quien es una amiga personal mía y a quien conozco durante los últimos 15 años en múltiples capacidades. No solo es un momento histórico, sino que también es un reconocimiento de que las mujeres de color están siendo identificadas para estos importantes puestos de influencia dentro de la ciudad.

 

“Ella conoce los desafíos que enfrentamos” dice la concejala Vanessa Gibson de Porter.

¿Le sorprendió la renuncia del canciller Richard Carranza, o al menos el momento en el que sucedió?

En un momento como este, en el que estamos lidiando con el aprendizaje remoto y combinado y el trauma que nuestros padres y estudiantes han sufrido debido a la pandemia, me sorprendió mucho la repentina partida del canciller Carranza. Luego, cuando supe que había perdido a tantos familiares a causa de la pandemia, me rompió el corazón. Pude entender sus razones para irse. No pensé que el alcalde buscaría un líder en el Bronx como reemplazo, pero lo hizo.

 

¿Cómo cree que influirá en ella la historia de Porter como educadora y líder escolar del Bronx mientras dirige el DOE?

Creo que es fundamental porque ella no olvidará de dónde vino. Aunque nació y se crió en Queens, hizo su carrera en el Bronx. Comenzó en Highbridge, luego en el Distrito Escolar 9, donde fundó la Escuela de Derecho, Gobierno y Justicia del Bronx, y luego pasó a ser superintendente. Ella conoce los desafíos que enfrentamos dentro de nuestros distritos escolares, pero también puede involucrar a los padres, los CEC, los equipos de liderazgo escolar y los coordinadores de padres.

Ahora que es canciller, no lo olvidará. No olvidará las visitas en persona a la escuela o al aula, hablar con los administradores o trabajadores de la cafetería, reunirse con la gente común que hace que nuestras escuelas sigan funcionando. Ella misma es hija de una educadora. Ha sido preparada para comprender muchos de los desafíos que enfrentamos.

 

El regreso de los estudiantes a la escuela es el principal objetivo.

¿Hay algún trato personal que haya tenido con ella que le llame la atención?

Fundó la Escuela de Derecho, Gobierno y Justicia del Bronx y se desempeñó como directora durante 12 años. Después de que se fue, siempre regresaba a la graduación. Ella recuerda a todos los niños. Cuando habla, los llama por su nombre, les cuenta pequeñas historias sobre ellos. Es asombroso ver esa conectividad y ese amor. Ella pone su corazón en el trabajo.

Su ascenso a canciller es realmente importante porque ha preparado a muchos directores y educadores en el Bronx. Ella siempre está hablando de elevar el distrito, de cambiarle la imagen de una manera diferente después de algunos de los días oscuros que hemos soportado, y de ver al Bronx como un símbolo de esperanza.

 

Cuando escucha a sus electores hablar acerca de los problemas de las escuelas públicas, ¿cuáles son sus preocupaciones más urgentes?

Lo más común que escucho ahora son las quejas sobre las computadoras portátiles y los dispositivos. Todavía tenemos muchas familias que no han recibido un dispositivo del año pasado. O recibieron uno y está desactualizado. Tenemos algunos estudiantes que se encuentran en viviendas temporales y, por lo tanto, su Internet no es el mejor. También tiene familias con varios niños en la escuela; es posible que tengan un dispositivo para varios niños.

En términos generales, los padres están luchando con el aprendizaje a distancia. Es difícil navegar. Muchos padres están trabajando y no necesariamente pueden prestar mucha atención a la educación de sus hijos porque podrían tener uno o dos trabajos. Tienen otros hijos. Además, los estudiantes no tienen el horario después de la escuela en el que pueden tener algo de programación escolar hasta por la tarde.

 

: “Pude entender sus razones para irse”, dijo Gibson sobre la partida del canciller Carranza. Ella se muestra aquí con Carranza, presentando una asignación de fondos en noviembre de 2019.

¿En qué le gustaría que Porter y el DOE se enfocaran de inmediato para mejorar la experiencia de los niños de las escuelas públicas?

Todavía hay muchas familias sin dispositivo. Ese es un proceso continuo, por lo que debemos abordarlo. Necesitamos ofrecer más apoyo a las familias. Muchas familias no conocen Zoom, el aula de Google y Webex y no hemos proporcionado ninguna formación para que estos padres comprendan cómo funciona.

Como ciudad, debemos asegurarnos de que todos los refugios para personas sin hogar estén instalados con capacidades de Internet para que las familias que viven en viviendas temporales puedan tener ese acceso. Como concejal, estoy trabajando con la Autoridad de Construcción Escolar en mi financiamiento de la Resolución A. Para el FY21 (año fiscal 2021), el presupuesto adoptado en julio, entregué dinero a 27 escuelas diferentes para tecnología para comprar pizarras inteligentes, computadoras portátiles, Chrome notebooks y actualizaciones para laboratorios de computación. Cuesta entre $50,000 y $200,000 dólares, pero tiene que pasar por un proceso largo, por lo que le he estado diciendo a SCA, ¿puede acelerar esto para que los directores puedan usar este dinero ahora para comprar dispositivos? Cosas como esa serían un paso en la dirección correcta.