She wanted everyone to have the best”

“Ella quería que todos tuvieran lo mejor”

“Ella quería que todos tuvieran lo mejor”

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“She wanted everyone to have the best”

AIDS Community Leader Dies   

Barbara Williams.

Barbara Williams.

Barbara Williams, the first HIV+ woman on the New York State AIDS Advisory Council, died in the Bronx on May 10, 2015.

An extraordinary leader, Williams also served as the Coordinator for Health People’s AIDS Family Support program, which assisted AIDS-impacted families in the Bronx, the borough with the highest number per-population of parents trying to raise their children through the despair and challenges of having AIDS.

A mother of five herself, Williams was able to bring hundreds of these families stability and hope. The program she ran consistently had the largest enrollment of any similarly federally-funded program in New York.

Unfortunately, it ended in 2006 when the Bloomberg Administration switched millions in federal Ryan White Emergency AIDS funding from the Bronx to Manhattan, leaving the Bronx without any funding at all  for  such a program.

“I was really proud of that program,” Williams said. “Whether it was encouraging a mother to go back to school or get in drug treatment, we were there for them.”

Appointed to the New York State AIDS Advisory Council by Governor George Pataki,  where she served for 11 years, she was  a major voice for reform of New York State’s  HIV Partner  Notification procedures.  She, herself, had contracted HIV from a former fiancée, who she later learned was in regular medical care—yet, she was stunned to realize, at the time, New York State Law blocked physicians and public health agencies from trying to even inform partners anonymously that  they may have been exposed to HIV.

The new state law she fought for, which went into effect in 2000, by embracing routine partner counseling, was life-saving for literally thousands of New Yorkers.

logowebPerhaps most impressive was that Williams was self-taught.  She didn’t have a high school degree or even GED but when AIDS hit her family, she determined to learn all about the epidemic.   She first took AIDS trainings at Health People because a relative was sick, took more training after she learned that she, herself, had contracted HIV, became a volunteer Peer Educator, then an Assistant Coordinator, and Coordinator.

“Her degree was in people,” said Chris Norwood, Executive Director of Health People.  “She loved them.  She wanted everyone to have the best.”

In addition to her five children, and her husband Danny, she leaves behind many nieces, nephews and grandchildren who adored her.

Thank you, Barbara.                .

“Ella quería que todos tuvieran lo mejor”

Muere líder comunitaria del SIDA

Bárbara Williams, la primera mujer com VIH positivo en el Consejo Asesor del SIDA del estado de Nueva York, murió en el Bronx el 10 de mayo de 2015.

Una líder extraordinaria, Williams también se desempeñó como coordinadora del programa de apoyo a las familias con SIDA de Health People, el cual apoya a las familias afectadas por el SIDA en el  Bronx, el condado con el mayor número por población de padres que intentan criar a sus hijos a través de la desesperanza y los retos de tener SIDA. Aún con cinco hijos, Williams pudo llevar a cientos de familias a la estabilidad y la esperanza. El programa que ella dirigió tuvo consistentemente el mayor número de inscripciones que cualquier otro programa con fondos federales similares en Nueva York.

Por desgracia, terminó en 2006, cuando la administración Bloomberg cambió millones de los fondos federales Ryan White Emergencia del SIDA del Bronx a Manhattan, dejando al Bronx sin financiamiento para tal programa.

“Yo estaba muy orgullosa de ese programa”, dijo Williams. “Ya fuese animar a una madre a volver a la escuela o conseguirle un tratamiento contra las drogas, estábamos allí”.

Designada al Consejo Asesor del SIDA del estado de Nueva York por el gobernador George Pataki, donde se desempeñó durante 11 años, fue una voz importante para reformar los procedimientos de notificación a la pareja con VIH del estado de Nueva York. Ella misma había contraído el VIH de una antigua novia, y más tarde supo que estaba en cuidados médicos regulares. Sin embargo, quedó atónita al darse cuenta de que, en el momento, la ley del estado de Nueva York impedía a médicos y agencias públicas de salud intentar siquiera informar a las parejas de forma anónima que pudieron haber estado expuestas al VIH.

Barbara Williams

Barbara Williams.

La nueva ley estatal por la que tanto luchó, mediante asesoría de parejas de rutina, y que entró en vigor en el 2000, literalmente salvó las vidas de miles de neoyorquinos.

Tal vez lo más impresionante fue que Williams era autodidacta. Ella no tenía un diploma de secundaria, ni siquiera un GED, pero cuando el SIDA golpeó a su familia, decidió aprender todo acerca de la epidemia. Primero se capacitó respecto al SIDA en Health People porque un pariente estaba enfermo, tomó más entrenamiento después de enterarse de que había contraído el VIH, se convirtió en educadora voluntaria, después en coordinadora adjunta y luego en coordinadora.

“Su grado estaba en la gente”, dijo Chris Norwood, director ejecutivo de Health People. “Ella amaba a las personas. Quería que todos tuvieran lo mejor”.

Además de sus cinco hijos, y su marido Danny, ella dejó atrás muchas sobrinas, sobrinos y nietos que la adoraban.

Gracias, Bárbara.