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Sharing a new Seder
Compartiendo un nuevo Séder

Sharing a new Seder

Story and photos by Gregg McQueen


Traditional foods for the Seder.
Traditional foods for the Seder.

They were breaking boundaries while breaking bread.

More than 80 Jewish, Catholic and Muslim middle school students joined together at the Manhattan headquarters of the Anti-Defamation League (ADL) to experience a traditional Passover Seder on Tues., Apr. 19th.

Students were able to share stories about their own holiday traditions and ask questions about each other’s religions.

Participating schools were Abraham Joshua Heschel High School, Solomon Schechter School of Manhattan, Epiphany School and Islamic Cultural Center School.

Jonathan Greenblatt, ADL’s Chief Executive Officer, suggested to students that the current U.S. political climate and acts of world terrorism made it important to form bonds with those of different backgrounds.

“If we can become friends, we can become strong enough to stand up for our friends,” said Greenblatt. “We’re all in this together.”

An interfaith blessing was administered by Bishop John O’Hara of the Archdiocese of New York, ADL Director of Interfaith Affairs Rabbi David Fox Sandmel and Sheikh Yahya Abubakar of the Islamic Cultural Center School.

"It was great to meet people in this setting and make new friends," said Maliha.
“It was great to meet people in this setting and make new friends,” said Maliha.

Considered the most commonly celebrated Jewish ritual, the Seder is typically observed by a members of a community or a family who gather together at the beginning of Passover. The occasion marks the story of the liberation of the Israelites from slavery in ancient Egypt.

Among the customs observed are the telling of and discussion the story of liberation; drinking four cups of wine; eating matzah; and reclining in celebration of freedom.

Though the ADL has conducted the interfaith Seder for the past several years, said Evan Bernstein, the agency’s Executive Director, this year the organization changed things up a bit.

“This is the first time we’ve had students representing three different faiths,” Bernstein said. “It’s a great opportunity for them to learn about each other and see they’re not so different.”

Bernstein commented that anti-immigrant rhetoric by some presidential candidates made the interfaith Seder and the message of tolerance a timely one.

“Hatred is a learned behavior,” he remarked. “These kinds of events can change the course of how people can think about each other.”

Breaking bread.
Breaking bread.

Sara Aharon, Assistant Regional Director at ADL, told students they would each receive a copy of the book A Nation of Immigrants, written by John F. Kennedy as part of ADL’s One Nation Library series.

Students also broke into groups to work on posters representing different parts of the traditional Seder.

“It was great to meet people in this setting and make new friends,” remarked Maliha, a student at Islamic Cultural Center School.

“I learned that there’s a lot of overlapping between our religions,” added Itamar, a sixth grader at Solomon Schechter School. “We have a lot more in common than I realized.”

Compartiendo un nuevo Séder

Historia y fotos por Gregg McQueen


The celebration was the first held with students.
La celebración fue la primera con estudiantes.

Rompían fronteras mientras partían el pan.

Más de 80 estudiantes judíos, católicos y musulmanes de escuela secundaria se reunieron en la sede de Manhattan de la Liga Anti-Difamación (ADL por sus siglas en inglés) para experimentar un tradicional Séder de Pésaj el martes 19 de abril.

Los estudiantes pudieron compartir historias sobre sus propias tradiciones festivas y hacer preguntas acerca de las distintas religiones.

Las escuelas participantes fueron la Preparatoria Abraham Joshua Heschel, la Escuela Salomón Schechter de Manhattan, la Escuela de la Epifanía y la Escuela Centro Cultural Islámico.

Jonathan Greenblatt, director general de ADL, sugirió a los estudiantes que el actual clima político de Estados Unidos y los actos de terrorismo mundial hacía importante que formaran lazos con aquellos de diferentes orígenes.

“Si podemos volvernos amigos, podríamos ser lo suficientemente fuertes como para defendernos entre nosotros”, dijo Greenblatt. “Estamos todos juntos en esto”.

Students from the Epiphany School.
Los estudiantes de la Escuela de la Epifanía.

Una bendición interreligiosa fue realizada por el obispo John O’Hara de la Arquidiócesis de Nueva York, el rabino David Fox Sandmel, director de Asuntos Interreligiosos de ADL y el jeque Yahya Abubakar de la Escuela Centro Cultural Islámico.

Considerado el rito judío más comúnmente celebrado, el Séder se observa típicamente por los miembros de una comunidad o una familia que se reúnen al comienzo de la Pascua. La ocasión celebra la historia de la liberación de los israelitas de la esclavitud en el antiguo Egipto.

Entre las costumbres observadas se encuentran la narración y discusión de la historia de la liberación; beber cuatro copas de vino; comer matzá y descansar en celebración de la libertad.

Aunque la ADL ha dirigido el Séder interreligioso en los últimos años, dijo Evan Bernstein, director ejecutivo de la agencia, este año la organización cambió un poco las cosas.

“Es la primera vez que tenemos estudiantes que representan tres religiones diferentes”, dijo. “Es una gran oportunidad para que aprendan unos de otros y ver que no son tan diferentes”.

From left: Evan Bernstein, Bishop John O'Hara, Jonathan Greenblatt, Sheikh Yahya Abubakar, Rabbi David Fox Sandmel and Andy Frackman.
De la izquierda: Evan Bernstein, Bishop John O’Hara, Jonathan Greenblatt, Sheikh Yahya Abubakar, Rabbi David Fox Sandmel y Andy Frackman.

Bernstein comentó que la retórica anti-inmigrante por parte de algunos candidatos presidenciales hizo el Séder interreligioso y el mensaje de tolerancia muy oportuno.

“El odio es un comportamiento aprendido”, comentó. “Este tipo de eventos pueden cambiar la forma en que las personas piensan sobre otras”.

Sara Aharon, directora regional adjunta de ADL, dijo a los estudiantes que recibirían cada uno una copia del libro A Nation of Immigrants, escrito por John F. Kennedy como parte de la serie Una Nación de ADL.

Los estudiantes también se dividieron en grupos para trabajar en carteles que representaran diferentes partes del Séder tradicional.

“Fue genial conocer a personas en este entorno y hacer nuevos amigos”, comentó Maliha, estudiante de la Escuela Centro Cultural Islámico.

“He aprendido que hay una muchas coincidencias entre las religiones”, agregó Itamar, estudiante del  sexto grado de la Escuela Salomón Schechter. “Tenemos mucho más en común de lo que pensaba”.


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