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Shamrock Taschen
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By Kathleen M. Pike, PhD


The Jewish holiday of Purim and the Irish holiday of St. Patrick’s Day both landed on the same day – March 17th – earlier this month. As a Jewish woman with Irish ancestry, this serendipitous coincidence made me feel giddy.

Although the origins and traditions of the two holidays are worlds apart, they independently and collectively tell stories filled with mental health lessons and wisdom when we use a little imagination.

 

A tasty confluence of events.

Holidays are a way that we remember to remember. According to The Book of Esther, in the ancient land of Persia, the Royal Vizier Haman urged King Ahasuerus to kill all the Jews in the land. Purim is a joyful holiday that celebrates the foiling of these plans and the survival of the Jewish people. St. Patrick’s Day commemorates the foremost patron saint of Ireland who is credited with spreading Christianity throughout the previously pagan land. As distinct as these holidays are, they both encompass traditions and cultural narratives that have real mental health benefits. Whether it is the Purim spiel or the Saint Patrick’s Day Parade, holidays such as Purim and St. Patrick’s Day are filled with familiar rituals. These can serve as antidotes to everyday stress and anxiety by providing opportunities for people to connect around shared stories, histories, and traditions. These practices have the potential to increase joy, comfort, security, and belonging, which further translates into enhanced mental health.

The feast day is marked around the world.

Leadership. Purim and St. Patrick’s Day celebrate individuals who dared to lead. Mordecai and Esther are our Purim heroes. St. Patrick, born Maewyn Succat, is Ireland’s hero. These are stories of leaders who shaped history. Advancing mental health today also depends on leaders with vision who are prepared to effect changes in their societies and organizations to achieve better mental health for all. Transformational leaders demonstrate high levels of emotional intelligence, passion, and empathy. Studies show that when leaders empower and invest in group members such as employees, students, or team members, higher performance and improved organizational culture, including psychological well-being, follow.

 

The heroes of Purim, Esther and Mordecai, are depicted here by Aert de Gelder (1645–1727).

Diversity. Queen Esther is the lead female role in the Purim story, and she is no less than extraordinary. With a little imagination, we can make the case that the Purim megillah is an early case study on the importance of diversity to advance community health and well-being. Esther brings gender and cultural diversity to the kingdom, and the result is that an entire people is saved. In everyday life, promoting diversity, equity, and inclusion helps decision-makers understand situations from different perspectives, consider other beliefs, experiences, and viewpoints, and promote empathy. Today’s DEI (Diversity, Equity and Inclusion) efforts are closely linked to mental health and psychological well-being.

 

St. Patrick, born Maewyn Succat, spent approximately 40 years preaching throughout Ireland.

Irish and Jewish mental health stereotypes and data. Mental health myths abound for both Irish and Jewish people. It is commonly held that the Irish have higher rates of alcoholism than other societies, while the Jews have been stereotyped as highly “neurotic.” The Jews and the Irish both have cultural legacies of dispossession, displacement, and discrimination, and we know that such experiences influence the risk of mental illness, but what do the data say? According to the 2014-2020 Health Research Board Report, the prevalence of alcohol use disorders is 8.5% in Ireland vs. 8.8% in the WHO European region. In 2016, Ireland reported an alcohol dependence rate of 3.8% vs WHO European region’s rate of 3.7%. These data suggest that concerns about alcohol use disorders in Ireland are comparable to those of neighboring countries. Similarly, a 1992 NIMH Study documents that overall lifetime rate of psychiatric disorders among Jewish people did not significantly differ from non-Jewish groups. However, compared with Catholics and Protestants, Jews had significantly higher rates of major depression and dysthymia but lower rates of alcohol abuse.  On a positive note, they were also more likely to seek mental health services.

 

On Purim, Jews eat tri-cornered cookies called hamantaschen.

Feasting and merrymaking. On Purim, Jews eat tri-cornered cookies called hamantaschen. On St. Patrick’s Day, the Irish eat corned beef and Irish soda bread. Both holidays involve drinking. Ancient Jewish tradition teaches Jews to drink until they can’t tell the difference between the antisemite Haman who wanted to destroy the Jewish people, and the Jewish hero Mordecai. St. Patrick’s Day, which falls in the middle of Lent, came to be seen as a sort-of ‘free pass’ or day off from the fasting and discipline characteristic of the season, on which Catholics could indulge in feast and drink. One idea about the obligation to drink on Purim until you cannot tell the difference between Haman and Mordecai is that doing so reminds us to look beyond our differences with humility to uncover our shared humanity – even in those with whom we disagree.

 

The Irish holiday is marked by drinking.

With Purim and St. Patrick’s Day falling on the same date this year, “shamrock taschen” mixes the Irish tradition of corned beef with the Jewish tri-corner pastry. Here is a whole new recipe for honoring traditions, embracing new ideas, and celebrating leaders who serve their communities with vision and empathy – all ingredients that contribute to enhancing mental health across communities. For more on the new recipe, please visit bit.ly/3JCyNhl.



Shamrock Taschen

Por Kathleen M. Pike, PhD


La fiesta judía de Purim y la irlandesa de San Patricio coincidieron en el mismo día, el 17 de marzo, a principios de este mes. Como mujer judía con ancestros irlandeses, esta coincidencia fortuita me hizo sentir entusiasmada.

Aunque los orígenes y las tradiciones de las dos fiestas son muy diferentes, cada una de ellas cuenta, de forma independiente y colectiva, con historias llenas de lecciones de salud mental y de sabiduría cuando usamos un poco de imaginación.

 

Una deliciosa convergencia de eventos.

Las fiestas son una forma de recordar. Según el Libro de Ester, en la antigua tierra de Persia, el visir real Amán instó al rey Asuero a matar a todos los judíos del país. Purim es una alegre fiesta que celebra la frustración de estos planes y la supervivencia del pueblo judío. El día de San Patricio conmemora al principal santo patrono de Irlanda, al que se atribuye la difusión del cristianismo en un país hasta entonces pagano. Por muy distintas que sean estas fiestas, ambas engloban tradiciones y relatos culturales que tienen verdaderos beneficios para la salud mental. Ya sea el discurso de Purim o el desfile del Día de San Patricio, las fiestas como Purim y el Día de San Patricio están llenas de rituales familiares. Éstos pueden servir como antídotos contra el estrés y la ansiedad cotidiana al ofrecer oportunidades para que las personas se conecten en torno a historias, relatos y tradiciones compartidas. Estas prácticas tienen el potencial de aumentar la alegría, el confort, la seguridad y la pertenencia, lo que se traduce en una mejor salud mental.

 

La fiesta se celebra en todo el mundo.

Liderazgo. Purim y el Día de San Patricio celebran a las personas que se atrevieron a liderar. Mardoqueo y Ester son nuestros héroes de Purim. San Patricio, nacido Maewyn Succat, es el héroe de Irlanda. Se trata de historias de líderes que dieron forma a la historia. El avance de la salud mental en la actualidad también depende de los líderes con visión de futuro que están preparados para efectuar cambios en sus sociedades y organizaciones para lograr una mejor salud mental para todos. Los líderes transformacionales demuestran altos niveles de inteligencia emocional, pasión y empatía. Los estudios demuestran que cuando los líderes empoderan e invierten en los miembros del grupo, como los empleados, los estudiantes o los miembros del equipo, se obtiene un mayor rendimiento y una mejora de la cultura organizacional, incluido el bienestar psicológico.

 

Los héroes de Purim, Ester y Mardoqueo, son representados aquí por Aert de Gelder (1645-1727).

Diversidad. La reina Ester es el papel femenino principal de la historia de Purim, y no deja de ser extraordinario. Con un poco de imaginación, podemos argumentar que la meguilá de Purim es un estudio de caso temprano sobre la importancia de la diversidad para promover la salud y el bienestar de la comunidad. Ester lleva la diversidad de género y cultural al reino, y el resultado es que todo un pueblo se salva. En la vida cotidiana, el fomento de la diversidad, la equidad y la inclusión ayuda a los responsables de la toma de decisiones a entender las situaciones desde diferentes perspectivas, a considerar otras creencias, experiencias y puntos de vista, y a promover la empatía. Los esfuerzos actuales de DEI (Diversidad, Equidad e Inclusión) están estrechamente relacionados con la salud mental y el bienestar psicológico.

 

San Patricio, nacido Maewyn Succat, pasó aproximadamente 40 años predicando por toda Irlanda.

Estereotipos y datos sobre la salud mental de irlandeses y judíos. Los mitos sobre salud mental abundan tanto para los irlandeses como para los judíos. Se suele decir que los irlandeses tienen tasas de alcoholismo más altas que otras sociedades, mientras que los judíos han sido estereotipados como muy “neuróticos”. Tanto los judíos como los irlandeses tienen legados culturales de desposesión, desplazamiento y discriminación, y sabemos que esas experiencias influyen en el riesgo de padecer enfermedades mentales, pero ¿qué dicen los datos? Según el Informe del Consejo de Investigación de Salud 2014-2020, la prevalencia de los trastornos por consumo de alcohol es del 8.5% en Irlanda frente al 8.8% en la región europea de la OMS. En 2016, Irlanda informó de una tasa de dependencia del alcohol del 3.8% frente a la tasa de la región europea de la OMS del 3.7%. Estos datos sugieren que la preocupación por los trastornos por consumo de alcohol en Irlanda es comparable a la de los países vecinos. Del mismo modo, un estudio del NIMH de 1992 documenta que la tasa general de trastornos psiquiátricos a lo largo de la vida entre los judíos no difiere significativamente de la de los grupos no judíos. Sin embargo, en comparación con los católicos y los protestantes, los judíos tenían tasas significativamente más altas de depresión mayor y distimia, pero tasas menores de abuso de alcohol.  Como aspecto positivo, también eran más propensos a buscar servicios de salud mental.

 

En Purim, los judíos comen unas galletas de tres picos llamadas hamantaschen.

Celebración y fiesta. En Purim, los judíos comen galletas de tres picos llamadas hamantaschen. El día de San Patricio, los irlandeses comen corned beef y pan de soda irlandés. Ambas fiestas incluyen el consumo de bebidas. La antigua tradición judía enseña a los judíos a beber hasta que no puedan distinguir entre el antisemita Amán, que quería destruir al pueblo judío, y el héroe judío Mardoqueo. El día de San Patricio, que cae en medio de la Cuaresma, llegó a considerarse una especie de “pase libre” o día de descanso del ayuno y la disciplina característica de la estación, en el que los católicos podían darse el gusto de festejar y beber. Una idea sobre la obligación de beber en Purim hasta no poder distinguir entre Amán y Mardoqueo es que hacerlo nos recuerda que debemos mirar más allá de nuestras diferencias con humildad para descubrir nuestra humanidad compartida, incluso en aquellos con los que no estamos de acuerdo.

 

La fiesta irlandesa se caracteriza por el consumo de bebidas.

Dado que Purim y el Día de San Patricio caen en la misma fecha este año, el “shamrock taschen” mezcla la tradición irlandesa del corned beef con la delicia judía de tres esquinas. Aquí una receta totalmente nueva para honrar las tradiciones, adoptar nuevas ideas y celebrar a los líderes que sirven a sus comunidades con visión y empatía, ingredientes que contribuyen a mejorar la salud mental de todas las comunidades. Para saber más sobre la nueva receta, por favor visite bit.ly/3JCyNhl.



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