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Shaaliver Douse: Dead at 14

Shaaliver Douse: Muerto a los 14

Shaaliver Douse
Dead at 14

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer, Debralee Santos, Miguel Espaillat and Joseph Perreaux

In the early morning hours of Sun., Aug. 4th, Shaaliver Douse was shot and killed by police.

He was 14 years old.

Douse is believed to be one of the youngest residents killed by the New York Police Department (NYPD).

Officials have said that an armed Douse was chasing and shooting at another youth on Courtlandt Avenue near East 151st Street just before 3 a.m.

Friends said Douse had “dreams of being a boxer."
Friends said Douse had “dreams of being a boxer.”

Two rookie police officers on patrol nearby heard the gunfire and gave chase.

The two officers, one an African-American male and the other a white male, were both in uniform with weapons drawn, and ordered Douse to drop his gun after he fired three shots at the other youth, said the NYPD.

According to police, Douse refused to drop the 9mm handgun, and one of the officers fired a single shot, fatally striking the 14-year-old in the jaw.

The NYPD later released a photo of an Astra 9mm semiautomatic pistol, covered in Douse’s blood after his shooting on Sunday, as further proof that he was armed at the time he was killed. The department also released videos which purport to show Douse firing and in pursuit of his target.

Despite his young age, Douse had already had run-ins with the law.

He had a gun confiscated last year, and in May, the teenager was arrested for attempted murder in the shooting of a 15-year-old boy.

Those charges were later dropped when the victim and witnesses wouldn’t cooperate with authorities, explained a spokesperson from the office of the Bronx District Attorney.

Douse was due to appear in court in late August on the weapons possession arrest.

He lived with his mother, Shanise Farrar, at the Gouverneur Morris II Houses, about twenty blocks from where he died.

Late on Monday afternoon, a sea of candles had been set up at the entrance of Douse’s building.

Residents of the building gathered nearby.

The shooting sparked a broad discussion throughout the neighborhood that touched on issues of gang violence, effective policing and what was perceived as a dearth of opportunity for local youths. In tones that reflected anger and sorrow, there were references to race, age, and to the death of another young black teenager – Trayvon Martin.

A memorial for 14-year-old Shaaliver Douse was placed outside of his family’s building. <i>Photo: R. Kilmer</i>
A memorial for 14-year-old Shaaliver Douse was placed outside of his family’s building.
Photo: R. Kilmer

Though Douse was armed and Martin was not, “an injustice is still an injustice,” insisted Shante, a teenage resident.

Not all felt the same.

“From what’s being reported, the shooting seems justified,” said Anthony García, a student at nearby Boricua College. “Honestly, I don’t know what I would have done differently. I’d like to say I’d shoot him [Douse] in the arm or leg but given that I am human, [maybe] my adrenaline would have kicked in and I would’ve just reacted.”

Many residents said they do not feel safe in the buildings, citing groups of armed teenagers as contributing to their sense of unease. A woman who works as a home attendant in the building said she regularly sees armed teenagers on the elevator.

The woman didn’t believe Douse had to be killed, however.

“They could have wounded him to disarm him, not kill him. He was so young,” she said, shaking her head.

But NYPD Commissioner Ray Kelly has said that the shooting appeared to fall within departmental guidelines for using deadly force, and noted that officers were trained to “shoot to stop,” not to wound.

Many residents were fearful for their own young family members when they found out about Douse’s death Sunday.

“I called my son to make sure he was with his mother,” said one man who was sitting on a bench.

For others, the shooting was emblematic of the few opportunities available to local youths.

“The community doesn’t have any programs for the kids to have something to do,” said resident Jamie. Photo: Joseph Perreaux
“The community doesn’t have any programs for the kids to have something to do,” said resident Jamie.
Photo: Joseph Perreaux

A local grandmother, Jane G. Smith, said that “the boy was doing the wrong thing, at the wrong place, at the wrong time.”

This seems to be the case for many who, sources said, can be seen out in the streets long past midnight.

“What the hell are you doing at three in the morning with a gun in your hand? For you to pick up a gun, you just signed your own death warrant,” insisted one man.

The youth have very few outlets, argued another resident named Jamie.

“If all they think that all there is to life is being a gangster, then that’s all they are going to try to be,” he said. “The community doesn’t have any programs for the kids to have something to do. Their perception becomes reality.”

“Once you take everything from them, all they have are the streets,” he added.

Unlike the teenagers, the men didn’t think to draw comparisons to Trayvon Martin’s death. “It’s not anything like that. Trayvon Martin was unarmed,” he said.

Michael Jacobs and Jamal Smith, who were standing by the BX15 bus stop that goes by the houses, had mixed feelings about the shooting.

“It’s a terrible thing, but it went the way it went. I don’t know what they could have done—I don’t know what I would’ve done,” said Smith.

“They could’ve wounded him,” suggested Jacobs, who believed that perhaps the novice police overreacted.

“They were scared. They haven’t been out here long enough.”

“You can’t throw in people without experience to compete with crime,” agreed Clarisa Batista, another resident of the houses.

It was a criticism echoed by some residents.

The two police officers involved in the shooting were part of the NYPD’s Operation Impact, in which rookies are partnered with veteran police officers in areas designated as high crime. When Operation Impact was implemented in 2003, there were 236,215 incidents of crime in New York City. In 2012, there were 195,753 reported incidents, according to statistics provided by the city’s Division of Criminal Justice Services this year.

Local student Anthony García did not think the shooting was comparable to Trayvon Martin’s death. Photo: Miguel Espaillat
Local student Anthony García did not think the shooting was comparable to Trayvon Martin’s death.
Photo: Miguel Espaillat

But some residents feel that crime seems to be increasing instead of the other way around.

“The cops are here to be a face, but they don’t do anything,” said Ramon De la Osa, who was visiting a friend.

“It’s only getting worse out there,” said Peaches Anderson, a mother who lives in the Houses. “It’s easier to get a gun out here than food stamps.”

Whatever the nature of their response, no one seemed to overlook that it was an adolescent who had died.

“I’m not saying he’s the best,” said his mother Farrar, as reported by The New York Daily News. “But he’s my angel. I wouldn’t want this to happen to nobody’s kid.”

“Regardless of the circumstances,” said Commissioner Kelly during his press appearance, “this is a crushing blow to any parent.”

And friends on Monday insisted the muscular Douse, set to start his sophomore year at Alfred E. Smith Career and Technical High School this fall, had been a “good kid” with aspirations like any other teenager.

Douse, said one friend, had “dreams of being a boxer.”

Shaaliver Douse
Muerto a los 14

Story y fotos por Robin Elisabeth Kilmer, Debralee Santos, Miguel Espaillat y Joseph Perreaux

En las primeras horas de la mañana del domingo 4 de agosto, Shaaliver Douse fue muerto a tiros por un policía.

Tenía 14 años de edad.

Se cree que Douse es uno de los residentes más jóvenes asesinados por el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés).

Las autoridades han dicho que Douse estaba armado y perseguía y disparaba a otro joven en la Avenida Courtlandt, cerca de la calle este 151, justo antes de las 3 a.m.

Douse, dijeron algunos amigos, tenía "sueños de ser un boxeador".
Douse, dijeron algunos amigos, tenía “sueños de ser un boxeador”.

Dos agentes de policía novatos que patrullaban cerca escucharon los disparos y lo persiguieron.

Los dos oficiales, un hombre afroamericano y el otro un hombre de raza blanca, estaban en uniforme con las armas desenfundadas y ordenaron a Douse que soltara su pistola después de que él hizo tres disparos al otro joven, dijo la NYPD.

Según la policía, Douse se negó a soltar la pistola 9 milímetros y uno de los agentes disparó un único tiro, hiriendo fatalmente al chico de 14 años de edad, en la mandíbula.

La NYPD publicó más tarde ese domingo la foto de una pistola semiautomática Astra de 9 mm, cubierta con la sangre de Douse como una prueba más de que estaba armado en el momento de ser asesinado. El departamento también dio a conocer videos que pretenden mostrar a Douse disparando y persiguiendo a su objetivo.

A pesar de su corta edad, Douse ya había tenido roces con la ley.

Se le confiscó un arma el año pasado, y en mayo, el adolescente fue arrestado por intento de asesinato en el tiroteo de un joven de 15 años de edad.

Esos cargos fueron retirados más tarde cuando la víctima y los testigos no cooperaron con las autoridades, explicó un portavoz de la oficina del Fiscal del Distrito del Bronx.

Douse tenía que comparecer ante el tribunal a finales de agosto por la detención debido a la posesión de armas.

Vivía con su madre en Shanise Farrar en Gouverneur Morris II Houses, a unas veinte cuadras de donde murió.

Un monumento frente al edificio donde vivía Shaaliver Douse. Foto: R. Kilmer
Un monumento frente al edificio donde vivía Shaaliver Douse.
Foto: R. Kilmer

A última hora del lunes por la tarde, un mar de velas se había formado en la entrada del edificio de Douse.

Los residentes del edificio se reunieron cerca.

El tiroteo provocó un amplio debate en todo el vecindario que tocó los problemas de la violencia de las pandillas, una labor policial efectiva y lo que se percibe como una falta de oportunidad para los jóvenes de la localidad. En un tono que reflejaba enojo y tristeza, hubo referencias a la raza, la edad y la muerte de otro joven adolescente negro, Trayvon Martin.

Aunque Douse estaba armado y Martín no lo estaba, “una injusticia sigue siendo una injusticia”, insistió Shante, vecino adolescente.

No todos se sentían igual.

“Por lo que se informó, el tiro parece justificado”, dijo Anthony García, estudiante del cercano Boricua College. “Honestamente, no sé qué habría hecho yo diferente. Me gustaría decir que le dispararía [a Douse] en el brazo o la pierna, pero teniendo en cuenta que soy un ser humano, mi adrenalina [tal vez] se habría disparado y yo hubiera reaccionado igual”.

Muchos residentes dicen que no se sienten seguros en los edificios, citando a grupos de adolescentes armados que contribuyen a su sensación de malestar. Una mujer que trabaja como doméstica en el edificio dijo que ve con regularidad adolescentes armados en el ascensor.

Sin embargo la mujer no cree que Douse debía ser asesinado.

“Ellos podrían haberlo herido para desarmarlo, no matarlo. Era tan joven”, dijo, sacudiendo la cabeza.

Pero el Comisionado de la policía de Nueva York, Ray Kelly, dijo que el tiroteo parecía caer dentro de las directrices departamentales para el uso de la fuerza letal, y señaló que los oficiales fueron entrenados para “disparar para detener”, no para herir.

Muchos residentes estaban temerosos por sus propios miembros jóvenes de la familia cuando se enteraron de la muerte de Douse el domingo.

“Llamé a mi hijo para asegurarme de que estaba con su madre”, dijo un hombre que estaba sentado en una banca.

"La comunidad no cuenta con programas para que los chicos tengan algo que hacer,” dijo residente Jamie. Foto: Joseph Perreaux
“La comunidad no cuenta con programas para que los chicos tengan algo que hacer,” dijo residente Jamie.
Foto: Joseph Perreaux

Para otros, el tiroteo fue emblemático de las pocas oportunidades disponibles para los jóvenes de la localidad.

Una abuela local, Jane G. Smith, dijo que “el chico estaba haciendo algo equivocado en el lugar equivocado, en el momento equivocado”.

Este parece ser el caso de muchos de los chicos que, dijeron las fuentes, se pueden ver en las calles ya pasada la medianoche.

“¿Qué demonios estás haciendo a las tres de la mañana con una pistola en la mano? El tomar una pistola es firmar tu propia sentencia de muerte”, insistió un hombre.

Los jóvenes tienen muy pocas opciones, argumentó otro residente llamado Jamie.

“Si piensan que todo lo que hay en la vida es ser un gángster, entonces eso es todo lo que van a tratar de ser”, dijo. “La comunidad no cuenta con programas para que los chicos tengan algo que hacer. Su percepción se convierte en realidad”.

“Una vez que les quitas todo, lo único que tienen son las calles”, agregó.

A diferencia de los adolescentes, los hombres no piensan establecer comparaciones con la muerte de Trayvon Martin.

“No se parece en nada. Trayvon Martin no estaba armado”, dijo.

Michael Jacobs y Jamal Smith, quienes estaban de pie junto a la parada del autobús BX15 que va por the Houses, tenían sentimientos encontrados sobre el tiroteo.

“Es una cosa terrible, pero sucedió como sucedió. No sé lo que los policías pudieron haber hecho, no sé lo que yo hubiera hecho”, dijo Smith.

“Podrían haberlo herido”, sugirió Jacobs, quien cree los policías novatos que tal vez exageraron.

“Estaban asustados. Ellos no han estado afuera el tiempo suficiente”.

“No puedes tener en las calles a personas sin experiencia para luchar con el crimen”, coincidió Clarisa Batista, otra residente de the Houses.

Anthony García, un estudiante local, no cree que el caso sea comparable con la muerte de Trayvon Martin. Foto: Miguel Espaillat
Anthony García, un estudiante local, no cree que el caso sea comparable con la muerte de Trayvon Martin.
Foto: Miguel Espaillat

Las críticas hicieron eco por parte de algunos residentes.

Las dos agentes de la policía que participaron en el tiroteo eran parte de la operación Impact de la policía de Nueva York, en la que novatos se asocian con policías veteranos en zonas designadas como de alta criminalidad. Cuando se implementó la operación Impact en el año 2003, hubo 236,215 incidentes criminales en la ciudad de Nueva York. En 2012, hubo 195,753 casos reportados de acuerdo con las estadísticas proporcionadas por la División de Servicios de Justicia Criminal de la ciudad, este año.

Pero algunos residentes sienten que el crimen parece ir en aumento en lugar de a la inversa.

“Los policías están aquí para ser una cara, pero no hacen nada”, dijo Ramón de la Osa, quien estaba visitando a un amigo.

“Solamente empeora allá afuera”, dijo Peaches Anderson, una madre que vive en the Houses. “Es más fácil conseguir un arma aquí que cupones de alimentos”.

Cualquiera que sea la naturaleza de su respuesta, nadie parecía pasar por alto que era un adolescente el que había muerto.

“No estoy diciendo que era el mejor”, dijo su madre Farrar, según lo informado por The New York Daily News. “Pero es mi ángel. No quisiera que eso le sucediera al hijo de alguien”.

“Independientemente de las circunstancias”, dijo el comisionado Kelly durante su comparecencia de prensa, “este es un duro golpe para cualquier padre”.

Y los amigos el lunes insistieron en que el muscular Douse, que iniciaría su segundo año en la Alfred E. Smith Career and Technical High School este otoño, había sido un “buen chico” con aspiraciones como cualquier otro adolescente.

Douse, dijo un amigo, tenía “sueños de ser un boxeador”.

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