Serrano reveals Parkinson’s diagnosis, will not seek re-election
Serrano revela diagnóstico de Parkinson, no buscará la reelección

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Serrano reveals Parkinson’s diagnosis, will not seek re-election

Rep. José E. Serrano (far right, shown here at a March event) will not seek re-election.

Longtime Bronx Congressman José E. Serrano announced that he has Parkinson’s disease and will not seek re-election in 2020.

Serrano said the disease has not yet affected his ability to work, and he plans to finish his current term, his 15th in Congress.

“Today, I am announcing that I am living with Parkinson’s disease,” Serrano said in a statement. “After my diagnosis, I initially planned to continue my work representing the people of the South Bronx far into the future — a responsibility that brings me great joy. Although this disease has not affected my work in Congress, over the last few months I’ve come to the realization that Parkinson’s will eventually take a toll, and that I cannot predict its rate of advancement. Because of this uncertainty, I do not intend to seek re-election in 2020. I do intend to serve the remainder of my term in the 116th Congress.”

The 75-year-old Serrano was first elected in 1990 and represents New York’s 15th Congressional district. 

He is currently the longest-serving Hispanic-American in the House of Representatives and Chair of the Commerce, Justice, Science Subcommittee.  

“Representative José Serrano is an icon,” said Councilmember Ritchie Torres in a statement.

Parkinson’s disease is a progressive nervous system disorder that affects movement. There is typically a gradual start in symptoms, including a barely noticeable tremor in just one hand. Tremors are common, and the disorder also can cause stiffness or slowing of movement. Those with Parkinson’s have included famed boxer Muhammad Ali and actor Michael J. Fox. While treatment can help, there is no cure.

There are more than 200,000 reported cases a year in the United States.

Fellow Representative Nydia Velázquez, also of Puerto Rican heritage, lauded her colleague’s long record of service – and friendship.

“New Yorkers, Puerto Ricans and all Americans owe a deep debt of gratitude to José Serrano,” read her statement. “For me, I’ve valued his wise counsel and warm friendship over the years. In good times and bad, I’ve always known I can count on my dear hermano, José, for kind words, sage advice and inspiration in fighting the good fight. We disagreed on a handful of issues, but our core values of compassion, social justice and empowerment bound us together in common cause – as did our passion for the Island on which we were born. I’ll miss having him alongside me in the legislative trenches fighting for the people of Puerto Rico day in and day out.”

Serrano was already facing a primary challenge in 2020 from City Councilmember Ritchie Torres, who has filed to run for the district seat. Serrano’s decision could end up sparking a crowded Democratic primary to take his place.

Serrano, a military veteran, is originally from Mayaguez, Puerto Rico.

Shortly after the official announcement, Torres issued a statement: “Representative José Serrano is an icon who honorably served the Bronx for years and I thank him for his long service to our community. There will be a time and place to discuss politics in the near future, but today I want to thank him for being a trailblazer in Latinx politics.”

Serrano was born in Mayaguez, Puerto Rico in 1943.

One of his five children, José M. Serrano, serves in the New York State Senate.

In his statement, Serrano said he was proud of work he did to revitalize the Bronx River, expand access to the ballot for language minorities, increase STEM resources for minority students, provide legal services for the poor and push for a fair and accurate Census.

“I always tried to speak for those who are marginalized in our society — to give them a voice and a vote here in Washington. Together, we fought to empower our community by seeking social justice and speaking truth to power,” he said.

“I pledge to my constituents that I will be here fighting for you until my last day in office and beyond. I am grateful to all my colleagues for their dedication to our community, and for the years we spent working together on so many important issues,” Serrano added. “To my constituents — it has been the honor of my life to serve you. To have gone from Mayaguez, to Mill Brook Houses, to the New York State Assembly, to the halls of Congress is truly the American Dream. I am honored to have had your trust over the years.”

Serrano revela diagnóstico de Parkinson, no buscará la reelección

El representante José E. Serrano (a la derecha, que se muestra aquí en un evento de marzo) no buscará la reelección.

El congresista del Bronx desde hace mucho tiempo, José E. Serrano, anunció hoy que padece la enfermedad de Parkinson y que no buscará la reelección en 2020.

Serrano dijo que la enfermedad aún no ha afectado su capacidad para trabajar, y planea terminar su mandato actual, su 15º en el Congreso.

“Hoy, estoy anunciando que vivo con la enfermedad de Parkinson”, dijo Serrano en un comunicado. “Después de mi diagnóstico, inicialmente planeé continuar con mi trabajo representando a las personas del sur del Bronx en el futuro, una responsabilidad que me produce una gran alegría. Aunque esta enfermedad no ha afectado mi trabajo en el Congreso, en los últimos meses he llegado a la conclusión de que la enfermedad de Parkinson eventualmente pasará factura, y que no puedo predecir su tasa de avance. Debido a esta incertidumbre, no tengo la intención de buscar la reelección en 2020, pero sí de cumplir el resto de mi mandato en el 116º Congreso”.

Serrano, de 75 años de edad, fue elegido por primera vez en 1990 y representa al 15º distrito del Congreso de Nueva York.

Actualmente es el hispanoamericano con más años de servicio en la Cámara de Representantes y presidente del subcomité de Ciencia, Justicia y Comercio.

Serrano es actualmente el hispanoamericano de mayor antigüedad en la Cámara de Representantes.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno progresivo del sistema nervioso que afecta el movimiento. Por lo general, los síntomas comienzan gradualmente, e incluyen un temblor apenas perceptible en una sola mano. Los temblores son comunes, y el trastorno también puede causar rigidez o ralentización del movimiento. Aquellos con Parkinson han incluido al famoso boxeador Muhammad Ali y al actor Michael J. Fox. Si bien el tratamiento puede ayudar, no hay cura.

Hay más de 200,000 casos reportados por año en los Estados Unidos.

La representante Nydia Velázquez, también de ascendencia puertorriqueña, elogió el largo historial de servicio y amistad de su colega.

“Los neoyorquinos, los puertorriqueños y todos los estadounidenses tienen una profunda deuda de gratitud con José Serrano”, se lee en su comunicado. “He valorado su sabio consejo y su cálida amistad a lo largo de los años. En los buenos y malos momentos, siempre he sabido que puedo contar con mi querido hermanoJosé, con sus palabras amables, sabios consejos e inspiración para pelear la buena batalla. Estuvimos en desacuerdo en un puñado de temas, pero nuestros valores fundamentales de compasión, justicia social y empoderamiento nos unieron en una causa común, al igual que nuestra pasión por la isla en la que nacimos. Extrañaré tenerlo a mi lado en las trincheras legislativas luchando por el pueblo de Puerto Rico día tras día”.

Serrano ya enfrentaba un desafío en las primarias de 2020 por parte del concejal Ritchie Torres, quien se ha presentado para postularse para el asiento del distrito. La decisión de Serrano podría terminar provocando una concurrida primaria demócrata para tomar su lugar.

Serrano, un veterano militar, es originario de Mayagüez, Puerto Rico.

Poco después del anuncio oficial, Torres emitió un comunicado: “El representante José Serrano es un ícono que honradamente sirvió al Bronx durante años y le agradezco su largo servicio a nuestra comunidad. Habrá un momento y un lugar para discutir sobre política en un futuro cercano, pero hoy quiero agradecerle por ser un pionero en la política latinx”.

Serrano nació en Mayagüez, Puerto Rico en 1943.

Uno de sus cinco hijos, José M. Serrano, se desempeña en el Senado del Estado de Nueva York.

En su declaración, Serrano dijo estar orgulloso del trabajo que hizo para revitalizar el río Bronx, ampliar el acceso a la boleta para las minorías lingüísticas, aumentar los recursos STEM para los estudiantes de minorías, proporcionar servicios legales para los pobres y presionar para un censo justo y preciso. “Siempre traté de hablar por quienes están marginados en nuestra sociedad, para darles voz y voto aquí en Washington. Juntos, luchamos para empoderar a nuestra comunidad buscando justicia social y hablando la verdad al poder”, dijo.

“Prometo a mis electores que estaré aquí luchando por ustedes hasta mi último día en el cargo y más allá. Estoy agradecido con todos mis colegas por su dedicación a nuestra comunidad y por los años que pasamos trabajando juntos en tantos temas importantes”, agregó Serrano. “Para mis electores, ha sido el honor de mi vida servirles. Haber pasado de Mayagüez, a Mill Brook Houses, a la Asamblea del Estado de Nueva York, a los pasillos del Congreso es realmente el sueño americano. Me siento honrado de haber tenido su confianza a lo largo de los años”.