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Senior center reopens in Castle Hill
Centro para adultos mayores reabre en Castle Hill

Senior center reopens in Castle Hill

By Gregg McQueen

The doors are open again at the Mechler Senior Center in Castle Hill.

Bingo. Zumba. Birthdays.

They’ve all come roaring back to a beloved senior center in Castle Hill and local residents are cheering.

“We really need a center here,” said Julia Rodríguez, who said seniors organized to rescue the senior center, fearing it would close permanently.

Located at 2158 Watson Avenue adjacent to Holy Family Church, the Mechler Hall Senior Center was considered a vital location for older members of the church congregation and other nearby residents to socialize, receive free lunches and participate in a variety of activities.

Members of the senior center gathered at the re-opening.

Previously operated by JASA, the center closed its doors for several months this year after the organization pulled the plug.

City Councilmember Amanda Farias was able to secure $185,000 in discretionary funding to revitalize the senior center and keep it going.

“My goal was to have a place where seniors can socialize, go to events, where they maybe don’t have to wait for their family to take them out,” said Farias. “They can go out and still participate in our community. With the pandemic, we all saw that staying home all day is not good for our mental and physical health.”

“The center helps seniors feel autonomy,” said Councilmember Amanda Farias, who provided funding to facilitate the re-opening.

Farias also was instrumental in locating a new operator for the site — R.A.I.N. Inc., which runs 14 older adult centers in the Bronx and Northern Manhattan. The organization also operates a meal delivery program, case management resources, and transportation services for seniors.

“The center helps seniors feel autonomy. They can find comfort, feel safe, speak their own language and eat their own food,” Farias said. “I think that’s why R.A.I.N. is a really great provider here. They understand the cultural nuances that our communities need.”

Elected officials and center members hosted a celebration on December 5 to mark the reopening of Mechler Hall.

“Senior centers are the gateway, the bridge to overall wellness,” remarked Kathleen Torres, Executive Director of R.A.I.N. Inc.

“This is your center. You being here says, ‘I am present and there is a need,’” R.A.I.N. President and Chief Executive Officer Anderson Torres told seniors.

Julia Rodríguez is a member of Holy Family Church for over 50 years and has been busy helping to coordinate social events at the reopened facility. She helped organize a Three Kings Day community event for January 7, which will feature presents for local children.

She also arranged a birthday party for a very special guest – herself.

“I’ll be 96. I want everyone to come,” she said. “I’m throwing a big party for all my friends.”

The center is located adjacent to Holy Family Church.

Currently, the Mechler Hall Senior Center is open three days a week for lunches and activities, with plans to expand hours as membership increases. Lunch is provided free to members, though there is a suggested donation.

The site will also offer health and wellness programs, social support services, field trips and a variety of social activities.

“Senior centers are the gateway, the bridge to overall wellness. Older adults need to engage,” remarked Kathleen Torres, Executive Director of R.A.I.N. Inc.

She said her organization intends to improve on a facility that had suffered from disinvestment.

Officials spoke at the re-opening.

“All of the members wanted to maintain the center. We were glad to make it happen, in partnership with the church, elected officials and members,” Torres said. “Everyone saw the need in the community and that’s when we rallied together to keep the center open and bring in services and activities needed and wanted.”

State Assemblymember Karines Reyes, who also provided funding to boost Mechler Hall Senior Center, said the site previously had issues with “a lack of resources, not enough programming.”

R.A.I.N. Inc. runs 14 older adult centers in the Bronx and Northern Manhattan.

“These centers provide community for seniors. It’s important for their cognitive well-being and overall health,” Reyes said. “It’s also important for those who provide social services here to see seniors regularly because they’re able to catch onto issues, whether it’s a decline in cognitive ability, a decline in [physical] health… and intervene.”

Castle Hill resident Maxine Lothian said she used to travel to other senior centers operated by R.A.I.N. and was now glad to have a location “just down the block.”

“It offers a lot for the community, a place to get out,” she said.

“These centers provide community for seniors,” said State Assemblymember Karines Reyes, who also provided funding.

“The pandemic was hard for some of us,” Lothian said. “People were closed in. It’s hard, mentally. Even just sitting here talking with other people is something important.”

“We like the exercise, too. We come to Zumba here. They have bingo, arts and crafts,” said member Margarita Cruz.

Kathleen Torres credited the center’s participants for their efforts in saving the center.

“This is a very close-knit community,” she said. “When the community speaks and rallies together, we can accomplish wonderful things.”

Mechler Hall Senior Center is located at 2158 Watson Avenue, The Bronx, NY 10472. Its phone number is 718.892.1396. For more, please visit www.raininc.org.

Centro para adultos mayores reabre en Castle Hill

Por Gregg McQueen

Reabren las puertas del Centro Mechler para adultos mayores de Castle Hill.

Bingo. Zumba. Cumpleaños.

Todos ellos han vuelto rugiendo a un querido centro para adultos mayores en Castle Hill y los residentes locales están felices.

“Realmente necesitamos un centro aquí”, dijo Julia Rodríguez, explicando que los adultos mayores se organizaron para rescatar el centro, temiendo que cerrara permanentemente.

Situado en el No. 2158 de la avenida Watson, junto a la Iglesia de la Sagrada Familia, el Centro Mechler Hall para adultos mayores era considerado un lugar vital para los miembros de mayor edad de la congregación de la iglesia y otros residentes cercanos para socializar, recibir almuerzos gratuitos y participar en una variedad de actividades.

Miembros del centro para adultos mayores reunidos en la reapertura.

Anteriormente administrado por JASA, el centro cerró sus puertas durante varios meses este año después de que la organización retirara fondos.

La concejala Amanda Farias consiguió $185,000 dólares de financiación discrecional para revitalizar el centro y mantenerlo en funcionamiento.

“Mi objetivo era tener un lugar donde las personas mayores pudieran socializar, asistir a eventos, donde no tuvieran que esperar a que su familia les sacara a pasear”, dijo Farias. “Pueden salir y seguir participando en nuestra comunidad. Con la pandemia, todos vimos que quedarse en casa todo el día no es bueno para nuestra salud mental y física”.

“El centro ayuda a los adultos mayores a sentir autonomía”, afirmó la concejala Amanda Farias, quien aportó fondos para facilitar la reapertura.

Farias también desempeñó un papel decisivo a la hora de encontrar un nuevo operador para el centro: R.A.I.N. Inc., que gestiona 14 centros para adultos mayores en el Bronx y el AltoManhattan. La organización también gestiona un programa de reparto de comidas, recursos de manejo de casos y servicios de transporte para adultos mayores.

“El centro ayuda a los mayores a sentir autonomía. Pueden encontrar consuelo, sentirse seguros, hablar su propio idioma y comer su propia comida”, afirma Farias. “Creo que por eso R.A.I.N. es un gran proveedor aquí. Entienden los matices culturales que necesitan nuestras comunidades”.

Funcionarios y miembros del centro organizaron una celebración el 5 de diciembre por la reapertura de Mechler Hall.

“Los centros para adultos mayores son la puerta de entrada, el puente hacia el bienestar general”, señaló Kathleen Torres, directora ejecutiva de R.A.I.N. Inc.

“Este es su centro. Que estén aquí dice: estoy presente y hay una necesidad”, dijo Anderson Torres, presidente y director ejecutivo de R.A.I.N.

Julia Rodríguez es miembro de la Iglesia de la Sagrada Familia desde hace más de 50 años y ha estado muy ocupada ayudando a coordinar los actos sociales en el centro reabierto. Ayudó a organizar un acto comunitario del Día de Reyes para el 7 de enero, en el que se repartirán regalos a los niños de la zona.

También organizó una fiesta de cumpleaños para una invitada muy especial: ella misma.

El centro está situado junto a la Iglesia de la Sagrada Familia.

“Cumpliré 96 años. Quiero que venga todo el mundo”, dice. “Voy a organizar una gran fiesta para todos mis amigos”.

Actualmente, el Centro Mechler Hall para Adultos Mayores está abierto tres días a la semana para almuerzos y actividades, con planes de ampliar el horario a medida que aumente el número de socios. El almuerzo es gratuito para los socios, aunque se sugiere un donativo.

El centro también ofrecerá programas de salud y bienestar, servicios de apoyo social, excursiones y diversas actividades sociales.

“Los centros para adultos mayores son la puerta de entrada, el puente hacia el bienestar general. Ellos necesitan participar”, señaló Kathleen Torres, directora ejecutiva de R.A.I.N. Inc.

Los funcionarios hablaron en la reapertura.

Afirmó que su organización pretende mejorar unas instalaciones que han sufrido desinversión.

“Todos los miembros querían mantener el centro.

Nos alegramos de haberlo hecho realidad, en colaboración con la iglesia, los funcionarios y los miembros”, dijo Torres. “Todo el mundo vio la necesidad en la comunidad y fue entonces cuando nos unimos para mantener el centro abierto y traer servicios y actividades necesarias y deseadas”.

La asambleísta estatal Karines Reyes, quien también proporcionó fondos para impulsar Mechler Hall, dijo que el sitio anteriormente tenía problemas con “falta de recursos e insuficiente programación”.

R.A.I.N. Inc. gestiona 14 centros para personas mayores en el Bronx y el Alto Manhattan.

“Estos centros proporcionan comunidad para las personas mayores. Es importante para su bienestar cognitivo y su salud en general”, dijo Reyes. “También es importante que quienes prestan servicios sociales aquí vean a los mayores con regularidad porque así pueden detectar problemas, ya sea un deterioro de la capacidad cognitiva, un deterioro de la salud [física]… e intervenir”.

Maxine Lothian, residente en Castle Hill, dijo que solía desplazarse a otros centros de mayores gestionados por R.A.I.N. y que ahora se alegra de tener un local “justo a la vuelta de la esquina”.

“Ofrece mucho a la comunidad, un lugar para salir”, dijo.

“Estos centros proporcionan comunidad a las personas mayores”, declaró la asambleísta estatal Karines Reyes, quientambién aportó financiación.

“La pandemia fue dura para algunos de nosotros”, dijo Lothian. “La gente estaba encerrada. Fue duro, mentalmente. Incluso estar aquí sentados hablando con otras personas es importante”.

“También nos gusta el ejercicio. Venimos a Zumba aquí. Tienen bingo, manualidades”, dijo la socia Margarita Cruz.

Kathleen Torres agradeció a los participantes sus esfuerzos por salvar el centro.

“Esta es una comunidad muy unida”, afirmó. “Cuando la comunidad habla y se une, podemos conseguir cosas maravillosas”.

El Centro Mechler Hall para adultos mayores se encuentra en el No. 2158 de la avenida Watson, en el Bronx, NY 10472. Su número de teléfono es 718.892.1396. Para más información, visite www.raininc.org.

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