Seis del Sur
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Seis del Sur

Story by Robin Elisabeth Kilmer

Most of these images were shot in the early 1980s. Some were even shot in the same neighborhoods and blocks.  For some of us, we crossed paths back then and did not even know it. But as luck – or fate – would have it, we met as adults, Puerto Rican men who survived the crucible of our youths.

And we have the pictures to prove it.

This is our story. El Bron’, told by Seis del Sur.

– From “About the Show”

 

David-Gonzalez-Fire-and-Faith,-1980-WEBIn 1979, as now, an August street fair in Mott Haven would not be complete without beaming, water gun-slinging boys.

It was a typical summer scene that would be immortalized when David González, a young South Bronxite with camera in tow, captured the scene.

Like so many of the people who saw him with his camera, the young boys at the street fair came up to González and requested that he take their picture.

The boys posed, made faces and wielded their guns in a tangle of limbs, and the moment was captured in a black-and-white photo that can now be seen, 30 years later, at the Bronx Documentary Center (BDC).

“It’s funny how all their arms are intertwined,” said González recently, in conversation with The Bronx Free Press. “I found it to be a crazy composition.”

Morevoer, as González noted, there were no dark overtones.

“It was not a comment on the violence of the South Bronx, or their future,” he recalled. “It was a kinetic little shot.”

That shot joins many others at the BDC’s newest exhibit “Seis del Sur: Dispatches from Home” by six Nuyorican photographers, features moments in the daily lives of Bronxites by Bronxites.Ángel-Franco-and-Leslie-Goldmann-Franco-WEB

The six featured photographers, Edwin Pagan, Francisco Molina Reyes II, Ricky Flores, David González, Angel Franco and Joe Conzo Jr., are all Puerto Ricans from the South Bronx, each documenting his perspective on his borough, as seen mostly during the 80’s.

Starting Sat., Jan. 19th, Bronxites can go the BDC and look back on themselves thirty years ago, and see how they’ve changed, and how they’ve stayed the same.

“We’re tremendously excited to be showcasing this work here,” said Michael Kamber, BDC founder.

“A lot of people take pictures of the South Bronx, and show them at galleries downtown,” added Kamber. “But these are pictures taken by people from the South Bronx and the people here get to see them.”

While many of the photos in the exhibit point to stark reminders of a borough ravaged by fire and neglect, the images also reflect the compelling sense of culture and community that prevailed.

Edwin-Pagán-Summertime,-South-Bronx,-1987-WEB“We have this body of work that tells a different story of the Bronx,” asserted González, who is still a proud Bronx resident.

The images show a multi-dimensional Bronx, a borough in which families were raising their children, where dance and music were cultivated, and where the everyday chores – bringing home the groceries and washing the dog among them – were worthy of note.

There is also a movement and vitality unique to the borough, as many of the photographs reveal the emerging genre that was rap and hip-hop.

The exhibit is an example of history being documented by those who lived it, and those with deep roots in the ground on which they stood.

Joe Conzo Jr., one of the Seis, has photographed the likes of Ice T, Celia Cruz, and Afrikaa Bambataa, and has also photographed many community leaders and activists.

Joe-Conzo,-Jr.-The-Popper,-Roseland-Ballroom,-1980-WEBAmong his subjects have been those on the committee against the movie Fort Apache, which his grandmother Dr. Evelina Antonetty helped organize in reaction to the negative representation of Blacks and Puerto Ricans in the movie.  Dr. Antonetty was a renowned community organizer and civil rights activist, who would help to found the United Bronx Parents (UBP), an agency providing essential social services and programs for low-income families, now part of The Acacia Network.

Among many of the images Conzo took as a young lensman is one of the activists marching on Courtlandt Street, just a block away from the Bronx Documentary Center.

He said that the exhibit has imbued him with memories of times past.

“It’s so nostalgic. It’s like coming back home,” said Conzo, who still lives in the Bronx, after having traveled the world after the publication of his book Born in the Bronx, a collection of his early photographs.

Francisco-Molina-Reyes-II-Hombre-con-Perrito,-South-Bronx,-1979-WEB“I’ll probably end up dying in the Bronx,” he laughed, “That’s how much I love it.”

It is an affection shared by González, a native of the South Bronx, who, after college, returned in 1979 to teach photography to fourth graders on Charlotte Street. He carried a camera with him wherever he went.

Upon his return, González found a neighborhood that had changed.

A lot.

“Photography was a way for me to understand what happened to the South Bronx,” said González, who is now the co-editor of the New York Times Lens Blog.

Before that, he was the The New York Times’ Central American Bureau Chief.

Yet, even during his travels, he did not forget home: “The Bronx was never far from my mind.”

Ricky-Flores-52-Park,-People-for-Progress-Event,-1984-WEBHe saw the spirit of the borough in many of the people he interviewed and photographed abroad for stories, in communities ravaged by war and natural disasters. González found that it was usually the residents themselves that would be the first to begin the process of pulling themselves up by the bootstraps before outside help arrived.

“It reminded me of the resilience of the South Bronx.”

It is, he noted, what he loves most about his home, and its people.

“We’re strong,” he observed. “We taken every conceivable body blow a community can take and we’re still standing.”

For more information on the “Seis del Sur” exhibit at The Bronx Documentary Center, please visit www.seisdelsur.com or call 917.727.6996.

 

Seis del Sur

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

La mayor parte de estas imágenes fueron captadas en los años 80. Algunos incluso fueron tirados en las mismas vecindades y bloques.  Algunos de nosotros cruzamos caminos y trayectorias e incluso no lo sabíamos. Pero como la suerte – o el sino – lo tendría, nos conocimos como adultos, como hombres Boricuas que sobrevivieron el crisol de nuestras juventudes. Y tenemos los cuadros para probarlo. Ésta es nuestra historia.

El Bron’, dicho por Seis del Sur.

– De “Sobre la Exposicion”

 

David-Gonzalez-Fire-and-Faith,-1980-WEBEn 1979, como ahora, la feria de la calle August en Mott Haven no estaría completa sin pistolas de agua y niños con caras sonrientes.

Era una escena típica del verano que sería inmortalizada cuando David González, un joven del sur del Bronx con una cámara colgando, entró en escena.

Al igual que muchas de las personas que lo vieron con su cámara, los jovencitos de la feria callejera se acercaron a González y le pidieron que les tomara una foto.

Los chicos posaron, hicieron muecas y blandían sus armas en un laberinto de extremidades, hasta que finalmente González terminó con la foto que se puede ver ahora, 30 años más tarde, en el Bronx Documentary Center (BDC).

Iniciando el sábado 19 de enero, la gente del Bronx puede visitar el BDC y mirar hacia su propio pasado de hace treinta años y ver cómo han cambiado, y cómo se han mantenido igual.

“Estamos muy emocionados de poder exhibir esta obra aquí”, dijo Michael Kamber, el fundador del Bronx Documentary Center.

Edwin-Pagán-Summertime,-South-Bronx,-1987-WEB“Muchas personas toman fotografías del sur del Bronx y las muestran en las galerías del centro de la ciudad,” el añadió. “ Pero estas son imágenes tomadas por gente del sur del Bronx y la gente de aquí puede verlas”.

“Es curioso cómo todos los brazos están entrelazados”, dijo González. “Me pareció que era una composición loca”.

Otros podrían haberlo visto como un presagio de lo que vendría, un futuro de violencia armada se podía ver en los juguetes inofensivos que los chicos tan alegremente esgrimían ese día.

Pero para González, era una imagen divertida de un momento divertido.

“No fue un comentario sobre la violencia del sur del Bronx o su futuro. Fue una fotografía cinética”.

La fotografía cinética se une a muchas otras en la exhibición del BDC “Seis del Sur: Dispatches from Home by Six Boricua photographers”, que presenta las instantáneas de la vida cotidiana de la gente del Bronx, tomadas por gente del Bronx.

Francisco-Molina-Reyes-II-Hombre-con-Perrito,-South-Bronx,-1979-WEBLos seis fotógrafos, Edwin Pagán, Francisco Molina Reyes II, Ricky Flores, David González, Ángel Franco y Joe Conzo Jr., son todos puertorriqueños del sur del Bronx y todos documentaron su vecindario durante los años 80.

Si bien hay imágenes que cuentan la historia de un Bronx en llamas, las fotografías son una narrativa completa de lo que sucedía en el Bronx en el momento, lo bueno y lo malo.

“Pero tenemos este cuerpo de trabajo que cuenta una historia diferente del Bronx”, indico González.

Las imágenes muestran un Bronx multi-dimensional, un condado en el que las personas también estaban creciendo, divirtiéndose, creando arte, trayendo a casa las compras, haciendo las cosas cotidianas que las personas que viven en un barrio hacen.

También hay un movimiento y vitalidad en las imágenes, se puede ver el Bronx dando a luz a algo llamado hip hop.

La exposición es un ejemplo de la historia siendo documentada por aquellos que la viven.

Joe-Conzo,-Jr.-The-Popper,-Roseland-Ballroom,-1980-WEBJoe Conzo, Jr, que fotografió gente como Ice T, Celia Cruz, y Afrikaa Bambataa, también fotografió a líderes comunitarios y activistas, entre ellos el Comité contra la película Fort Apache, que su abuela, la Dra. Evelina Antonetty ayudó a organizar en respuesta a la representación de los negros y puertorriqueños en la película.

Conzo tomó una foto de los activistas marchando en la calle Courtlandt, a una cuadra del Bronx Documentary Center.

Conzo dijo que la exhibición lo ha impregnado de recuerdos de épocas pasadas.

“Es tan nostálgico. Es como volver a casa”, dijo Conzo-que aún vive en el Bronx, pero ha viajado por el mundo después de la publicación de su libro “Nacido en el Bronx”, que es una colección de sus primeras fotografías.

Ángel-Franco-and-Leslie-Goldmann-Franco-WEB“Probablemente voy a terminar muriendo en el Bronx, lo amo”.

González es nativo del sur del Bronx quien, después de la universidad, regresó en 1979 para enseñar fotografía a estudiantes de 4to grado en Charlotte Street. Llevaba una cámara con él a donde quiera que fuera.

A su regreso, González encontró un barrio que había cambiado mucho.

“La fotografía es para mí una manera de entender lo que sucedió en el sur del Bronx”, dijo González, quien ahora es el co-editor del blog Lens del New York Times.

Antes de eso, fue Jefe de la Oficina de América Central del New York Times. Incluso en sus viajes, no se olvidaba de su hogar.

Ricky-Flores-52-Park,-People-for-Progress-Event,-1984-WEB“El Bronx nunca estaba lejos de mi mente”.

Vió el Bronx en muchas de las personas que entrevistó y fotografió para las historias de las comunidades devastadas por la guerra y los desastres naturales. González encontró que por lo general era la propia comunidad en esos casos la que iniciaba el proceso de salir adelante, por sí misma, antes de que llegara la ayuda externa.

“Eso me recordaba la resistencia del sur del Bronx”.

Y eso es lo que le gusta del Bronx.

“Somos fuertes. Hemos tomado cada golpeo concebible que una comunidad puede soportar y seguimos de pie”.

Para mas información sobre la exposición Seis del Sur, visite www.seisdelsur.com o llame 917.727.6996.