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School Suspensions Down, but Disparities Persist
Las disparidades persisten en las suspensiones

School Suspensions Down, but Disparities Persist

Andrea Sears | New York News Connection


The organization focuses on low-income students’ rights.
The organization focuses on low-income students’ rights.

School suspensions in New York City fell last year, but the latest data shows that African-American children still are much more likely to be suspended.

In the 2015 to 2016 school year, there were fewer than 38,000 suspensions from city schools, a decline of about 16 percent from last year’s total.

But according to Dawn Yuster, School Justice Project Director at Advocates for Children of New York, an organization which focuses on low-income students’ rights in the classroom, black students still are being suspended at a rate more than three-and-a-half-times greater than white students.

“It’s a little bit down from the prior year, which is somewhat good news although it’s still quite significant that black students are getting suspended at such high rates,” she said.

Yuster credited reforms to the school discipline code under the administration of Mayor Bill de Blasio for the overall reduction in suspensions, but said more needs to be done.

Just as striking is the disproportionate number of students with disabilities being suspended.

Yuster pointed out that students with disabilities are less than 20 percent of the student body, but were more than 38 percent of the total number of suspensions.

“What we’re seeing is that students who need the most help: behavioral supports, mental health supports, are not getting the kind of help that they need,” she added.

Disparities in suspensions are a nationwide problem. Yuster noted that the federal Department of Education has released guidelines for devising alternatives to suspension. They can be found at the Department’s School Climate page online at http://bit.ly/1gDTBlO. And Advocates for Children of New York is calling on the city and other advocates to strategically invest in finding ways to keep students in the classroom and learning.

There were fewer suspensions from city schools last year.
There were fewer suspensions from city schools last year.

“We strongly believe implementing restorative practices on a large-scale basis, collaborative problem-solving, will promote positive school climates and also reduce the racial disparities,” she said.

A bill to reform school discipline statewide was introduced in the state legislature this year but failed to pass. The text of the bill can be found at http://bit.ly/2eQjQN8.

Representatives for the Advocates for Children say they are confident it will be reintroduced in the coming year.

 

For more information on the work of Advocates for Children, please visit bit.ly/2eQoISr or call the group’s hotline at 866.427.6033. 

Las disparidades persisten en las suspensiones

Andrea Sears | New York News Connection


The number of students with disabilities being suspended is also high.
El número de suspensiones de estudiantes con discapacidades también era alto.

Las suspensiones escolares en la ciudad de Nueva York disminuyeron el año pasado, pero los últimos datos muestran que los niños afroamericanos tienen muchas más probabilidades de ser suspendidos.

En el año escolar 2015-2016, hubo menos de 38,000 suspensiones en escuelas de la ciudad, una disminución de cerca del 16 por ciento del total del año pasado.

Pero de acuerdo con Dawn Yuster, directora del Proyecto de Justicia Escolar en Defensores de los Niños de Nueva York, una organización que lucha por los derechos de los estudiantes de bajo ingreso, los estudiantes negros siguen siendo suspendidos a una tasa de más de tres veces y media mayor que los estudiantes blancos.

“Es un poco menor que el año anterior, lo que es una buena noticia, aunque sigue siendo bastante significativo que los estudiantes negros sean suspendidos a tasas tan altas”, dijo.

Yuster atribuyó la reducción general en las suspensiones a las reformas al código de disciplina escolar bajo la administración del alcalde Bill de Blasio, pero dijo que necesitan hacer más.

Dawn Yuster.
Dawn Yuster.

Igualmente sorprendente es el número desproporcionado de suspensiones de estudiantes con discapacidades. Yuster señaló que los estudiantes con discapacidades representan menos del 20 por ciento del cuerpo estudiantil, pero comprenden más del 38 por ciento del número total de suspensiones.

“Lo que estamos viendo es que lo que los estudiantes necesitan más de ayuda -apoyos de conducta y de salud mental- no la están recibiendo”, agregó.

Las disparidades en las suspensiones son un problema nacional. Yuster señaló que el Departamento Federal de Educación ha emitido guías para diseñar alternativas a las suspensiones. Esas guías se pueden encontrar en la página en línea del departamento en el http://bit.ly/1gDTBlO.

Y Defensores de los Niños de Nueva York está llamando a la ciudad y a otros defensores a invertir estratégicamente para encontrar maneras de mantener a los estudiantes en el aula y aprendiendo.

“Creemos firmemente en que la implementación de prácticas restaurativas a gran escala y la resolución colaborativa de problemas, promoverán climas escolares positivos y también reducirán las disparidades raciales”, dijo.

Un proyecto de ley para reformar la disciplina escolar en todo el estado fue presentado en la legislatura estatal este año, pero no fue aprobado. El texto del proyecto de ley se puede encontrar en http://bit.ly/2eQjQN8.

Defensores de los Niños confían en que será presentado de nuevo el siguiente.

For more information on the work of Advocates for Children, please visit bit.ly/2eQoISr or call the group’s hotline at 866.427.6033.


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