Schneiderman resigns after abuse accusations
Schneiderman renuncia después de acusaciones de abuso

Schneiderman resigns after abuse accusations

Story by Gregg McQueen

Tanya Selvaratnam.
Tanya Selvaratnam.

New York Attorney General Eric Schneiderman resigned on Monday evening, a few hours after a bombshell article in The New Yorker detailed accusations by four women of physical abuse against them by Schneiderman.

The women, all of whom had been involved in romantic relationships with Schneiderman, said he hit them repeatedly during the course of their relationships.

Two of the women – Michelle Manning Barish and Tanya Selvaratnam – spoke on the record to The New Yorker and said the abuse escalated over time and included choking.

Both stated that Schneiderman was also a heavy drinker, and threatened to kill them if they broke up with him.

On Monday evening, Manning Barish issued a Tweet linking to the article with the message: “After the most difficult month of my life-I spoke up. For my daughter and for all women. I could not remain silent and encourage other women to be brave for me. I could not…”

Selvaratnam, who is of Sri Lankan descent, said that Schneiderman would call her his “brown slave” and insisted she call him “Master.”

Michelle Manning Barish.
Michelle Manning Barish.

Shortly after the article appeared online around 6:45 p.m. Monday, Schneiderman issued a statement which read, “In the privacy of intimate relationships, I have engaged in role-playing and other consensual sexual activity. I have not assaulted anyone. I have never engaged in non-consensual sex, which is a line I would not cross.”

About three hours later, he issued another statement, advising he would resign effective May 8.

“It’s been my great honor and privilege to serve as Attorney General for the people of the State of New York. In the last several hours, serious allegations, which I strongly contest, have been made against me,” Schneiderman said. “While these allegations are unrelated to my professional conduct or the operations of the office, they will effectively prevent me from leading the office’s work at this critical time. I therefore resign my office, effective at the close of business on May 8, 2018.”

New York Solicitor General Barbara Underwood will take over as acting Attorney General.

In a statement after the article broke, Governor Andrew Cuomo called for Schneiderman to step down and asked for a full investigation.

Eric Schneiderman.
Eric Schneiderman.

“No one is above the law, including New York’s top legal officer,” Cuomo said. “I will be asking an appropriate New York District Attorney to commence an immediate investigation, and proceed as the facts merit. My personal opinion is that, given the damning pattern of facts and corroboration laid out in the article, I do not believe it is possible for Eric Schneiderman to continue to serve as Attorney General, and for the good of the office, he should resign.”

The abuse accusations brought about a shocking downfall for New York’s top lawman, who had been a vehement supporter of the #MeToo movement, and filed a lawsuit earlier this year against Harvey Weinstein’s company, saying it had broken New York law by failing to protect employees from sexual harassment and intimidation.

Schneiderman, a Democrat, also served as an outspoken opponent of the Trump administration, criticizing its cancellation of DACA and threatening to sue the federal government over its attempts to repeal Obamacare.

A lifelong New Yorker, Schneiderman was first elected Attorney General in 2010 and was up for re-election this year.

He previously served two terms in the New York State Senate representing Northern Manhattan.

Following his resignation announcement, Schneiderman’s ex-wife Jennifer Cunningham issued a statement defending him.

“I’ve known Eric for nearly 35 years as a husband, father and friend. These allegations are completely inconsistent with the man I know, who has always been someone of the highest character, outstanding values and a loving father. I find it impossible to believe these allegations are true,” she said.

Democratic candidate for Governor Cynthia Nixon praised the women who shared the stories of their abuse.

Governor Andrew Cuomo. Photo: Mike Groll - Office of Governor Andrew M. Cuomo
Governor Andrew Cuomo.
Photo: Mike Groll – Office of Governor Andrew M. Cuomo

“The descriptions by these brave women of the physical and sexual abuse they suffered at the hands of NY Attorney General Eric Schneiderman are sickening. It is the right decision for him to resign immediately,” Nixon said. “The women who came forward so courageously to tell their stories and spared others from suffering are heroines. The investigation should continue. We need to get to the bottom of the enormous culture of silence that protects those in power. We must continue to work to end this national epidemic.”

In a statement released on Monday evening, Selvaratnam wrote: “After I found out that other women had been abused by Attorney General Schneiderman in a similar manner many years before me, I wondered, who’s next, and knew something needed to be done. So I chose to come forward both to protect women who might enter into a relationship with him in the future but also to raise awareness around the issue of intimate partner violence.”

Schneiderman renuncia después de acusaciones de abuso

Historia por Gregg McQueen

Governor Andrew Cuomo. Photo: Mike Groll - Office of Governor Andrew M. Cuomo
El gobernador Andrew Cuomo.
Foto: Mike Groll – Oficina del gobernador Andrew M. Cuomo

El fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman, renunció el lunes por la noche, unas horas después de que un artículo explosivo publicado en The New Yorker detallara acusaciones de cuatro mujeres de abusos físicos contra ellas por parte de Schneiderman.

Las mujeres, las cuales tuvieron relaciones sentimentales con Schneiderman, dijeron que las golpeó repetidamente durante el curso de sus relaciones.

Dos de las mujeres, Michelle Manning Barish y Tanya Selvaratnam, hablaron en oficialmente para The New Yorker y dijeron que el abuso aumentó con el tiempo e incluyó asfixia.

Ambas dijeron que Schneiderman también era un gran bebedor, y amenazó con matarlas si rompían con él.

El lunes por la noche, Manning Barish emitió un tuit enlazando el artículo con el mensaje: “Después del mes más difícil de mi vida, hablé. Por mi hija y por todas las mujeres. No podía permanecer en silencio y alentar a otras mujeres a ser valientes por mí. No podía…”.

Selvaratnam, quien es de ascendencia de Sri Lanka, dijo que Schneiderman la llamaba su “esclava marrón” e insistió en que ella lo llamara “amo”.

Poco después, el artículo apareció en línea alrededor de las 6:45 p.m. El lunes, Schneiderman emitió una declaración que decía: “En la privacidad de las relaciones íntimas, me he involucrado en juegos de rol y otras actividades sexuales consensuadas. No he agredido a nadie. Nunca me he involucrado en sexo no consensual, que es una línea que no cruzaría”.

Tanya Selvaratnam.
Tanya Selvaratnam.

Aproximadamente tres horas después emitió otra declaración, informando que renunciaría a partir del 8 de mayo.

“Ha sido un gran honor y un privilegio para mí servir como fiscal general para el pueblo del Estado de Nueva York. En las últimas horas, se han formulado graves acusaciones, que yo fuertemente impugno, en mi contra”, dijo Schneiderman. Si bien las alegaciones no están relacionadas con mi conducta profesional o las operaciones de la oficina, de hecho, me impedirán dirigir las labores del despacho en este momento crítico. Por lo tanto, renuncio a mi cargo efectivo al cierre de operaciones el 8 de mayo de 2018″.

La abogada general de Nueva York Bárbara Underwood asumirá el cargo de fiscal general interina.

En una declaración después de que el artículo estalló, el gobernador Andrew Cuomo pidió a Schneiderman dejar el cargo y solicitó una investigación completa.

“Nadie está por encima de la ley, incluyendo al principal funcionario legal de Nueva York”, dijo Cuomo. “Solicitaré a un fiscal de distrito de Nueva York apropiado para iniciar una investigación inmediata y procederé según los hechos lo ameriten. Mi opinión personal es que, dado el patrón condenatorio de los hechos y la corroboración expuesta en el artículo, no creo que sea posible que Eric Schneiderman siga desempeñándose como fiscal general, y, por el bien de la oficina, debería renunciar”.

Michelle Manning Barish.
Michelle Manning Barish.

Las acusaciones de abuso provocaron una caída impactante para el principal legislador de Nueva York, quien había sido partidario vehemente del movimiento #MeToo, y entabló una demanda a principios de este año contra la empresa de Harvey Weinstein, diciendo que había infringido la ley de Nueva York al no proteger a los empleados del acoso sexual y la intimidación.

Schneiderman, un demócrata, también se desempeñó como un abierto opositor de la administración Trump, criticando su cancelación de DACA y amenazando con demandar al gobierno federal por sus intentos de derogar Obamacare.

Un neoyorquino de toda la vida, Schneiderman fue elegido por primera vez fiscal general en 2010 y estaba por ser reelegido este año.

Anteriormente, sirvió dos términos en el Senado del estado de Nueva York en representación del norte de Manhattan.

Tras su anuncio de renuncia, la ex esposa de Schneiderman, Jennifer Cunningham, emitió un comunicado defendiéndolo.

Eric Schneiderman.
Eric Schneiderman.

“Conozco a Eric desde hace casi 35 años como marido, padre y amigo. Estas acusaciones son completamente inconsistentes con el hombre que conozco, quien siempre ha sido alguien del más alto nivel, con valores excepcionales y un padre amoroso. Me resulta imposible creer que estas acusaciones son verdaderas”, dijo.

La candidata demócrata a la gubernatura, Cynthia Nixon, elogió a las mujeres que compartieron las historias de sus abusos.

“Las descripciones de estas valientes mujeres del abuso físico y sexual que sufrieron a manos del fiscal general de Nueva York Eric Schneiderman son enfermizas. Es la decisión correcta para él renunciar de inmediato”, dijo Nixon. “Las mujeres que se presentaron con tanto valor para contar sus historias y evitar que otras sufrieran, son heroínas. La investigación debe continuar. Necesitamos llegar al fondo de la enorme cultura del silencio que protege a aquellos en el poder. Debemos continuar trabajando para poner fin a esta epidemia nacional”.

En una declaración publicada el lunes por la noche, Selvaratnam escribió: “Después de descubrir que otras mujeres habían sido abusadas por el fiscal general Schneiderman de manera similar muchos años antes que yo, me pregunté quién sería la siguiente y sabía que algo tenía que hacerse. Así que elegí dar un paso adelante para proteger a las mujeres que pudieran entablar una relación con él en el futuro, pero también para crear conciencia sobre el tema de la violencia infligida por la pareja”.

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