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Scaling new heights
Escalando nuevas alturas

Scaling new heights

Story and photos by Mónica Barnkow


“I am really, really a big fan,” said mother Yhelisa with her daughter Alyssa and son Ian.
“I am really, really a big fan,” said mother Yhelisa with her daughter Alyssa and son Ian.

Yhelisa is waiting for her youngest son, Ian, to turn 2.

Beyond the milestones to come, she is looking forward to enrolling him in the Head Start program at the Kingsbridge Heights Community Center (KHCC).

“It is a great place,” said Yhelisa. “They give families a lot of support.”

She would know. Her daughter is in the Center’s teen after-school program, while her son is in the school’s tween group.

“I don’t know what I would do without this place,” she remarked.

The center, she continued, was a tremendous resource for parents with children of all ages.

“I am one of the parents who took full advantage of all the programs,” said Yhelisa, who attends the festival every year. “I am really, really a big fan.”

The center is located at Kingsbridge Terrace.
The center is located at Kingsbridge Terrace.

Yhelisa and fellow families and friends of KHCC gathered for its annual Neighborhood Festival – now in its ninth year – on Sat., Apr. 11th.

Children and adults enjoyed a picture-perfect day of dance, music, gardening and arts and crafts.

Dozens of students and community volunteers donated time to help put the festival together, which took place both inside the center and outdoors.

“It is a service-learning day and neighborhood festival,” explained Lamont Jackson, KHCC Director of After-School and Summer Programs.

Barbara Denson was the community garden coordinator.
Barbara Denson was the community garden coordinator.

Founded in 1974 by community organizers, KHCC’s mission is to build on the strengths of residents the community, enabling them to improve the quality of their lives.

The center focuses on offering educational, recreational and cultural programs for children and adults.

On Saturday, volunteers from the Horace Mann School’s Center for Community Values and Action arrived early to participate in a beautification project. The students painted the playground fence a vibrant apple green.

Youth performers entertained the crowd.
Youth performers entertained the crowd.

Volunteers from HM have been a vital part of the annual celebration since 2007. Over the years, they have worked to create a community garden and its adjacent amphitheater.

Barbara Denson, a community garden coordinator at Bon Secours Health System in New York, guided the volunteers, which included children from KHCC’s after-school programs.

DSC_1307webIt had been a productive day.

“Today we planted tomatoes, eggplants, herbs, lettuces, broccoli, peppers, Swiss chard, cilantro and basil,” reported Denson.

The fresh produce harvested later in the year will be enjoyed by KHCC families.

“During harvesting – from June to early December – students get to take some of the vegetables home,” said Jackson. “They are also incorporated into their meals.”

Angeliz F., a 12-year-old in the tween program, was having a great time as she moved from station to station during the festival.

“It is really fun,” she beamed. “I like coming here.”

For more on the Kingsbridge Heights Community Center, please visit www.khcc-ny.org or call 718.884.0700.

Escalando nuevas alturas

Historia y fotos por Mónica Barnkow


Yhelisa está esperando que su hijo menor, Ian, cumpla 2 años.

Más allá de los hitos por venir, espera inscribirlo en el programa Head Start del Centro Comunitario Kingsbridge Heights (KHCC por sus siglas en inglés).

Youth performers entertained the crowd.
Jóvenes artistas entretuvieron a la multitud.

“Es un gran lugar”, dijo Yhelisa. “Dan mucho apoyo a las familias”.

Y lo sabe. Su hija está en el programa para adolescentes para después de clases del Centro, mientras que su hijo está en el grupo de preadolescentes de la escuela.

“Yo no sé qué haría sin este lugar”, comentó.

El centro, continuó, es un gran recurso para los padres con niños de todas las edades.

“Yo soy uno de los padres que tomó ventaja completa de todos los programas”, dijo Yhelisa, quien asiste al festival cada año. “Soy realmente una gran admiradora”.

Yhelisa y familiares y amigos de KHCC se reunieron para su festival anual del vecindario, ahora en su noveno año, el sábado 11 de abril.

Niños y adultos disfrutaron de un día de ensueño de danza, música, jardinería, artes y artesanías.

Decenas de estudiantes y voluntarios de la comunidad donaron tiempo para organizar el festival, que tuvo lugar tanto dentro del centro como al aire libre.

“Es un día de aprendizaje de servicio y de festival del barrio”, explicó Lamont Jackson, director de programas de verano y para después de clases de KHCC.

Fundado en 1974 por organizadores de la comunidad, la misión de KHCC es aprovechar las fortalezas de los residentes de la comunidad, permitiéndoles mejorar la calidad de sus vidas.

El centro se enfoca en ofrecer programas educativos, recreativos y culturales para niños y adultos.

Barbara Denson was the community garden coordinator.
Bárbara Denson, coordinadora del jardín comunitario.

El sábado, los voluntarios del Centro de Valores Comunitarios y Acción de la Escuela Horace Mann llegaron temprano para participar en un proyecto de embellecimiento. Los estudiantes pintaron la cerca del patio de un vibrante color verde manzana.

Los voluntarios de HM han sido una parte vital de la celebración anual desde 2007. A través de los años han trabajado para crear un jardín comunitario y su anfiteatro adyacente.

Bárbara Denson, coordinadora del jardín comunitario del Sistema Salud Bon Secours de Nueva York, guió a los voluntarios, incluyendo a niños de los programas para después de clases de KHCC.

El centro está ubicado en Kingsbridge Terrace.
El centro está ubicado en Kingsbridge Terrace.

Fue un día productivo.

“Plantamos tomates, berenjenas, hierbas, lechugas, brócoli, pimientos, acelgas, cilantro y albahaca”, informó Denson.

Los productos frescos cosechados a finales de año serán disfrutados por las familias de KHCC.

“Durante la cosecha -de junio a principios de diciembre- los estudiantes pueden llevar algunas verduras a casa”, dijo Jackson. “También se incorporan a sus comidas”.

Angeliz F., de 12 años de edad y participante del programa de preadolescentes, la pasó de maravilla moviéndose de una estación a otra durante el festival.

“Es muy divertido”, dijo sonriendo. “Me gusta venir aquí”.

Para más información sobre el Centro Comunitario Kingsbridge Heights, por favor visite www.khcc-ny.org o llame al 718.884.0700.

 

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