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Say hello to Oscar
Salude a Oscar

Say hello to Oscar

Story by Gregg McQueen


From left to right, Oscar co-founders Mario Schlosser, Kevin Nazemi and Joshua Kushner.
From left to right, Oscar co-founders Mario Schlosser, Kevin Nazemi and Joshua Kushner.

Pain-inducing.

Kevin Nazemi, a former Microsoft developer, once expressed those sentiments about dealing with health insurance that many other Americans have.

“Every time I interacted with my healthcare network, I got a headache,” he said. “I thought I deserved better.”

Nazemi decided to do something about it.

Teaming up with two fellow technology entrepreneurs, Joshua Kushner and Mario Schlosser, Nazemi helped create a new health insurance agency he hopes will change the way people think about the industry.

Named Oscar in tribute to Kushner’s grandfather, the company aims to remove the confusion from health insurance and allow customers quick access to physicians.

Feeding off the high-tech background of the three founders, Oscar is based on simple, web-based interactions that reduce paperwork and present pricing in understandable terms.

“We wanted to use the best of technology to make things easy to navigate,” explained Nazemi.

“Rather than just process bills, we wanted our insurance to seem more human, like having a doctor in the family.”

Oscar’s attempt at humanizing the insurance industry is evident in the colorful, whimsical advertisements for the company that are readily visible on upper Manhattan subway trains and billboards.

With a March 31, 2014 deadline for buying insurance through the exchanges created by the Affordable Care Act, many New Yorkers are currently looking to enroll in a healthcare plan.

Oscar’s coverage area includes all five boroughs of New York City, as well as Long Island, Westchester County and Rockland County.

“We have 40,000 providers in those areas within our network,” said Nazemi. “And nearly every hospital too.”

Nazemi is especially proud of a feature he believes sets Oscar apart — members can go on the website 24 hours a day, click on a button, and have a board-certified doctor call them within 30 minutes.

In a healthcare system where it can seem increasingly difficult to engage a doctor, that is clearly an element designed to make customers happy.

Oscar members also have access to three free physician visits, as well as generic prescription drugs at no cost.

For Spanish-speaking customers, Oscar has a separate website, HolaOscar.com, and also offers Spanish-language phone assistance.

“For every online feature we have, we do have a phone and paper parallel,” explained Nazemi. “You can always pick up the phone and speak to a customer service rep.”

The insurer went live on January 1. Though the company has yet to disclose specific enrollment numbers, Nazemi said that signups have been in the thousands.

“The initial response has been overwhelming,” he said. And so far, feedback from members has been positive.

Oscar customer Yoni Weiss, a graphic designer living in Harlem, commented that the insurance company seemed “clear, human and personable.”

Michael Dizon, another new client, said he “was amazed by how smooth the process was from start to finish” following his enrollment.

According to Nazemi, one of the company’s goals is to rely on technology while avoiding the impersonal aspects of it.

“We’re high-tech, but also high-touch,” he remarked. “Healthcare is a very personal business, and we want people to feel that we’re always available.”

To learn more about Oscar health insurance, visit www.HiOscar.com or the company’s Spanish-language website at www.HolaOscar.com.

Salude a Oscar

Historia por Gregg McQueen


De izquierda a derecha, co-fundadores de Oscar Mario Schlosser, Kevin Nazemi y Joshua Kushner.
De izquierda a derecha, co-fundadores de Oscar Mario Schlosser, Kevin Nazemi y Joshua Kushner.

Dolor-inducido.

Kevin Nazemi, un ex programador de Microsoft, una vez expresó los mismos sentimientos de muchos sobre la interacción con los seguros de salud.

“Cada vez que interactúo con mi red de seguro de salud, me da dolor de cabeza”, dijo. “Pensé que merecía algo mejor”.

Nazemi decidió hacer algo al respecto.

Uniéndose a dos compañeros empresarios de la tecnología, Joshua Kushner y Mario Schlosser, Nazemi ayudó a crear una nueva agencia de seguros de salud que espera cambie la manera de cómo las personas piensan acerca de la industria.

Llamado Oscar en homenaje del abuelo de Kushner, la compañía busca remover la confusión de los seguros de salud y permiten a los clientes un rápido acceso a los médicos.

Alimentándose de la base de alta tecnología de los tres fundadores, Oscar se basa en lo simple, interacciones basadas en la ‘web’ que reduce el papeleo y presentan precios en términos comprensibles.

“Queríamos utilizar la mejor tecnología para hacer las cosas fácil de navegar”, explicó Nazemi.

“En lugar de solo procesar facturas, queríamos que nuestro seguro luciera más humano, como tener un médico en la familia”.

El intento de Oscar de humanizar la industria de seguros es evidente en los coloridos y divertidos anuncios de la compañía que son fácilmente visibles en los trenes subterráneos y carteles publicitarios del Alto Manhattan.

Con una fecha límite del 31 de marzo de 2014 para comprar seguros a través de los intercambios creados por la Ley de Seguro Asequible, muchos neoyorquinos actualmente están buscando subscribirse a un plan de salud.

Las áreas de cubierta de Oscar incluyen los cinco condados de la ciudad de Nueva York, como también Long Island, el Condado de Westchester y Rockland.

“Tenemos 40,000 proveedores en esas áreas dentro de nuestra red de trabajo”, dijo Nazemi. “Y también casi todos los hospitales”.

Nazemi está especialmente orgulloso de una característica que piensa coloca a Oscar en otro lugar – los miembros pueden ir a las páginas electrónicas 24 horas al día, presionar un botón, y en 30 minutos tener una llamada de un médico certificado.

En un sistema de cuidado de salud donde parece ser increíblemente difícil conseguir un doctor, claramente eso es un elemento diseñado para hacer a los clientes felices.

Los miembros de Oscar también tienen acceso a tres visitas gratis a doctores, así como medicamentos genéricos sin costo alguno.

Paros los clientes que hablan español, Oscar tiene una página electrónica separada, HolaOscar.com y también ofrece asistencia telefónica en español.

“Para cada función en línea que tenemos, tenemos un teléfono y un paralelo en papel”, explicó Nazemi. “Siempre puede tomar el teléfono y hablar con un representante de servicio al cliente”.

El asegurador comenzó el 1 de enero. Aunque la compañía todavía tiene que mostrar números específicos de suscripciones, Nazemi dijo que las inscripciones han estado en los miles.

“La respuesta inicial ha sido abrumadora”, dijo. Y hasta ahora, los comentarios de los miembros han sido positivos.

Yoni Weis, cliente de Oscar, diseñador gráfico que vive en Harlem, comentó que la compañía de seguros parecía “clara, humana y personal”.

Michael Dizon, otro cliente nuevo, dijo que “se quedó impresionado de cuan fácil fue el proceso de principio a fin” luego de su suscripción.

Según Nazemi, una de las metas de la compañía es confiar en la tecnología mientras evita los aspectos impersonales de ella.

“Somos altos en tecnología pero también altos en el toque”, dijo. “El cuidado de la salud es un negocio bien personal y queremos que las personas sientan que siempre estamos disponibles.

Para saber más acerca del seguro de salud Oscar, visite www.HiOscar.com o la página electrónica en español de la compañía www.HolaOscar.com.

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