Safety in Toyland
Seguridad en los juguetes

  • English
  • Español

Safety in Toyland

This Holiday Season choose toys that promote health, education and safety

By Milton Núñez

2013---Present-Milton-Nunez,-Executive-Dirweb

Dr. Milton Nuñez

Protecting children from unsafe toys is everyone’s responsibility.  As people head out this holiday season to buy the most popular toys for their kids, they must keep in mind that safety comes first.

Choosing the right toy can be tricky.  The Consumer Product Safety Commission (CPSC) recommends selecting toys that match the child’s age, interests and skills.  The agency urges toy shoppers to look for quality design and construction, and carefully read labels plus usage instructions.

In choosing the right toy, keep in mind the most common safety hazards:

  • Small parts that can cause choking and/or block a child’s airway, including infant toys that might become lodged in a toddler’s throat.
  • Toys with powerful magnets and button batteries that if swallowed can cause life-threatening complications in the intestine and the stomach.
  • Cords and strings that can become wrapped around a child’s neck, causing strangulation.
  • Propelled objects such as darts or arrows that can cause eye injury.
  • Sharp points and edges made out of glass, metal, plastic or wiring, that could cut or stab if exposed.
  • Electric toys that might require appropriate age, skill level and supervision to operate.
  • Loud noises that can damage hearing.
  • Toxic chemicals such as lead, metal antimony, cadmium, xylene, toluene and dibutyl phthalate.

The American Academy of Pediatrics has published a toy safety guide for children ages newborn to 14, which can be helpful for toy shoppers.  Similarly, the CPSC each year provides a list of recalled toys, which can be accessed through www.recalls.gov.

ChristmasToys01web Last year, approximately 265,000 toy injuries were reported across the nation, a slight increase from the year before, according to CPSC.  The majority of these cases involved children younger than 15.

Remember that once toys are bought, there are maintenance and storage hazards that must also be considered.  Toys such as bicycles, skateboards and scooters require additional protective gear such as helmet, wrist guards and knee pads, to be considered safe.  Safe-toy alternatives that promote good health, education, learning and even fitness, are strongly recommended.

Toys play an important part in a child’s growth and development. This holiday season and always, make sure that careful selection and proper supervision of children while at play, are the principles that must guide all toy choices.

If lead or any other type of substance poisoning is suspected, call the New York City Department of Health and Mental Hygiene, at 311.

Milton Núñez is Executive Director of Lincoln Medical Center.

Seguridad en los juguetes

Esta temporada escoja juguetes que promueven la salud, educación y seguridad

Por Milton Núñez

Dr. Milton Nuñez

Dr. Milton Nuñez

Proteger a los niños de juguetes peligrosos es responsabilidad de todos. Esta Navidad, cuando salgamos a comprar los más populares juguetes para los pequeños, tengamos en mente que la seguridad es primero.

Escoger el juguete adecuado puede ser complicado. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC en inglés) recomienda seleccionar juguetes compatibles con la edad, intereses y destrezas de cada infante. La agencia exhorta a buscar diseños y construcción de calidad, más leer cuidadosamente las etiquetas e instrucciones de uso.

Al seleccionar los juguetes, tenga en cuenta los riesgos de seguridad más comunes:

  • Pedazos pequeños que podrían causar ahogamiento y/o bloquear las vías respiratorias. Esto incluye juguetes para bebés que podrían alojarse en la garganta del menor.
  • Juguetes con fuertes imanes y pilas de botón, que de ser ingeridos podrían causar complicaciones en el intestino y estómago, incluso la muerte.
  • Cuerdas y cables que podrían causar estrangulación.
  • Objetos de propulsión como dardos y flechas que podrían causar heridas al ojo.
  • Puntas agudas y bordes de cristal, metal, plástico o alambrado, que podrían cortar o apuñalar si están expuestos.
  • Juguetes eléctricos que podrían requerir de edad apropiada, nivel de habilidad y supervisión para funcionar.
  • Ruidos fuertes que podrían afectar la audición.
  • Componentes tóxicos como plomo, antimonio metálico, cadmio, xylene, tolueno y dibutyl phthalate.

La Academia Americana de Pediatría ha publicado una guía de seguridad de juguetes para niños entre las edades recién nacido y 14, la cual podría ser útil. Asimismo, la CPSC proporciona cada año una lista de juguetes peligrosos que son retirados del mercado, disponible en el portal www.recalls.gov.

ChristmasToys01webEl año pasado, se reportaron aproximadamente 265,000 heridas causadas por juguetes a través del país, según CPSC. La mayoría de los casos implicó a niños menores de 15 años.

Recuerden que una vez que los juguetes son comprados, existen riesgos de mantenimiento y almacenamiento que también deben ser considerados. Juguetes como bicicletas, monopatines y scooters requieren accesorios de seguridad adicionales tales como casco protector, muñequera y rodilleras. Las alternativas de juguetes seguros más recomendadas son las que promueven la buena salud, educación, aprendizaje e incluso ejercicio físico.

Los juguetes son parte importante del crecimiento y desarrollo de los niños. Esta Navidad y siempre, asegúrese de elegir cuidadosamente y supervisar a los niños mientras juegan.

Si sospecha de envenenamiento con plomo u otro tipo de tóxico, llame el Departamento de Salud de la Ciudad, al 311.

Milton Núñez es director ejecutivo del Hospital Lincoln.