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Riding high
Volando alto

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Story and photos by Monica Barnkow


Josh Mohrer poses with drivers
Josh Mohrer poses with drivers.

He just wishes he’d done it first.

“I would be a millionaire now,” smiled Evaristo Torres.

Torres has been a Bronx driver at Uber for the past 9 months.  They are referred to as “driver-partners” at the ride-sharing service, which is now available in over 200 cities worldwide – including the Bronx.

Torres said it was the simplicity of the concept – that those in need of a ride would need only to swipe or tap to connect directly with an available professional driver- that was most appealing.

Torres gathered with fellow Bronx drivers at the Willis Avenue Community Garden on Wed., May 13th for a “Driver-Partner Appreciation Event” hosted by Uber as part of Bronx Week.

“We want to get together and tell our drivers how much we appreciate them,” explained Josh Mohrer, general manager at Uber NYC, noting that close to 2,500 of their drivers live in the Bronx. “We are here to celebrate this wonderful and growing community.”

Josh Mohrer, General Manager at Uber NYC
Josh Mohrer, General Manager at Uber NYC.

Uber is a mobile-application-based transportation service. Launched in San Francisco in 2010, it has rapidly expanding in other parts of the country and the world. Customers can download the Uber application and register a credit card in order to request a car service from anywhere, with the use of their smart-phones.

“Uber goes well with today’s world, where everybody has a smart-phone,” said Torres.

Dozens of his fellow Uber drivers shared their experiences, and enjoyed food from four local eateries, chosen by the Bronx driver-partners as their favorite local spots, representing different backgrounds: Spanish/Latin, Italian, African and Bangladeshi.

Celebrating Bronx drivers made strategic sense, explained Mohrer.

“One out of 3 trips starts in the boroughs,” he said. “The Bronx is the fastest growing borough right now.”

City Councilmember Annabel Palma, who represents the 18th District, which includes Parkchester, Soundview, Castle Hill, Clason Point and Harding Park, lauded Uber for its innovation and its rapid expansion.

Councilmember Annabel Palma.
Councilmember Annabel Palma.

“I was extremely proud at the statistics and the number of drivers in my district,” said the Councilmember.

Palma expressed support for the e-hail company and praised the use of technology to attract riders, as well as the flexibility drivers had to make up their own schedules and become “their own bosses.”

“A little competition is good,” said Palma. “People have choices, and Uber is a good choice for the people in my community.”

Though Uber has faced criticism for being what some have termed a disruptive influence within the car service industry, the drivers at the garden insisted that the service had proven a boon.

“I make my own schedule. I can take days off whenever I want,” said Gabriel Rivera, who joined the Uber team two months ago.

Rivera, who used to drive a school bus but was laid off last August, said he applied for his Uber online. With his Taxi and Limousine Commission (TLC) in hand,he was ready to start.

“He spends more time with his family, and can spend weekends with his son,” she said.

Others offered different reasons.

“I love [it] because Uber makes my life very simple,” said Morfo Boakye.

Gabriel Rivera a driver at Uber with his best friend Yesenia Adorno Rivera.
Gabriel Rivera a driver at Uber with his best friend Yesenia Adorno Rivera.

Boakye, an immigrant from Ghana, used to drive a yellow cab, but has been with Uber for about a year.

A friend convinced him to switch, claiming that he would have more independence and would make more money.

Boakye said his friend proved to be right. Since joining, he has been able to make time to take his children to school and now spends weekends in Soundview Park with his wife. And, as predicted, his economic fortunes have risen too.

Anastacia Almonte has driven for Uber for 2 years.
Anastacia Almonte has driven for Uber for 2 years.

“With Uber, I can make a lot of money,” said Boakye boldly.

For Anastacia Almonte, the issue is one of safety.

The Dominican driver explained that she felt safe driving Uber customers, which she has done for the past two years. She also liked that Uber provided the clients, making it easier to maintain a steady flow of passengers, and to also spend more time with her two children.

“I am economically stable and I feel safe,” she beamed. “I am doing extraordinarily well.”

In addition, the company regularly issues incentives for new drivers, all of whom work as independent contractors.  When Torres joined, for example, drivers who provided 20 rides during their first week received a $1,000 bonus.

“That was the reason I first joined,” said Torres. “This is something nobody in the industry is doing.”

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Historia y fotos por Mónica Barnkow


Él sólo desearía haberlo hecho primero.

“Sería millonario ahora”, sonrió Evaristo Torres.

The event took place at Willis Avenue Community Garden
El evento fue celebrado en el jardin comunitario de Willis Avenue.

Torres ha sido un conductor de Uber del Bronx durante los últimos 9 meses. Se les conoce como “conductores-socios” en el servicio para compartir viajes que ya está disponible en más de 200 ciudades de todo el mundo, incluyendo el Bronx.

Torres dijo que fue la sencillez del concepto -que las personas que necesitan un viaje sólo tienen que deslizar o tocar la pantalla de su celular para conectarse directamente con un conductor profesional disponible- lo que lo volvió más atractivo.

Torres se reunió con sus conductores compañeros del Bronx en el Jardín Comunitario de la avenida Willis el miércoles 13 de mayo para un “evento de apreciación conductores-socios”, organizado por Uber como parte de la Semana del Bronx.

Josh Mohrer, A general manager at Uber NYC.
Josh Mohrer, gerente general de Uber NYC.

“Queremos reunirnos y decirle a nuestros conductores lo mucho que los apreciamos”, explicó Josh Mohrer, gerente general de Uber NYC, señalando que cerca de 2,500 de sus conductores viven en el Bronx. “Estamos aquí para celebrar esta maravillosa y creciente comunidad”.

Uber es un servicio de transporte basado en una aplicación móvil. Lanzado en San Francisco en 2010, se ha ampliado rápidamente a otras partes del país y del mundo. Los clientes pueden descargar la aplicación Uber y registrar una tarjeta de crédito con el fin de solicitar un servicio de automóvil desde cualquier lugar, con el uso de sus teléfonos inteligentes.

“Uber va bien con el mundo de hoy, donde todos tienen un teléfono inteligente”, dijo Torres.

Docenas de conductores compañeros de Uber compartieron sus experiencias y disfrutaron de la comida de cuatro restaurantes locales elegidos por los conductores-socios del Bronx como sus lugares favoritos y los cuales representan diferentes orígenes: español/latino, italiano, africano y de Bangladesh.

Celebrar a los conductores del Bronx tenía sentido estratégico, explicó Mohrer.

“Uno de cada 3 viajes se inicia en los condados”, dijo. “El Bronx es el barrio de más rápido crecimiento en este momento”.

Councilmember Annabel Palma.
La concejal Annabel Palma.

La concejal Annabel Palma, quien representa al distrito 18 que incluye Parkchester, Soundview, Castle Hill, Clason Point y Harding Park, elogió a Uber por su innovación y su rápida expansión.

“Estoy muy orgullosa de las estadísticas y del número de conductores en mi distrito”, dijo la concejal.

Palma expresó su apoyo a la empresa electrónica para llamar taxis y elogió el uso de la tecnología para atraer a los conductores, así como la flexibilidad que tienen para organizar sus propios horarios y convertirse en “sus propios jefes”.

“Un poco de competencia es bueno”, dijo Palma. “La gente tiene opciones y Uber es una buena opción para la gente de mi comunidad”.

Aunque Uber ha enfrentado críticas por ser lo que algunos llaman una influencia perjudicial en la industria del servicio de automóviles, los conductores en el jardín insistieron en que el servicio ha demostrado ser un gran beneficio.

“Yo hago mi propio horario, puedo tomar días libres cuando quiero”, dijo Gabriel Rivera, quien se unió al equipo Uber hace dos meses.

Rivera solía conducir un autobús escolar pero fue despedido en agosto pasado. Dijo que aplicó a Uber en línea. Con su Comisión de Taxis y Limosinas (TLC por sus siglas en inglés) en la mano, estaba listo para comenzar.

Gabriel Rivera a driver at Uber with his best friend Yesenia Adorno Rivera.
Gabriel Rivera, taxista de Uber, con su mejor amiga Yesenia Adorno Rivera.

“Pasa más tiempo con su familia y puede pasar los fines de semana con su hijo”, explicó.

Otros ofrecieron diferentes razones.

“Me encanta porque Uber hace mi vida muy simple”, dijo Morfo Boakye.

Boakye, inmigrante de Ghana, solía conducir un taxi amarillo y ha estado con Uber por alrededor de un año.

Un amigo lo convenció de cambiarse, diciendo que tendría mayor independencia y más dinero.

Marfo Boakye a driver at Uber
Marfo Boakye, un taxista de Uber.

Boakye dijo que su amigo tuvo razón. Desde su incorporación ha podido hacer tiempo para llevar a sus hijos a la escuela y ahora pasa los fines de semana en Soundview Park, con su esposa. Y, tal como fue predicho, sus fortunas económicas han aumentado también.

“Con Uber puedo hacer mucho dinero”, dijo Boakye atrevidamente.

Para Anastacia Almonte, el tema es uno de seguridad.

La conductora dominicana explicó sentirse segura llevando a los clientes de Uber, actividad que ha realizado durante los últimos dos años. También le gusta que Uber proporciona a los clientes, por lo que es más fácil mantener un flujo constante de pasajeros y también pasar más tiempo con sus dos hijos.

“Soy económicamente estable y me siento segura”, dijo sonriendo. “Me va extraordinariamente bien”.

Además, la empresa emite regularmente incentivos para los nuevos conductores, los cuales trabajan como contratistas independientes. Cuando Torres se unió, por ejemplo, los conductores que brindaron 20 paseos durante su primera semana recibieron un bono de mil dólares.

“Esa fue la razón por la que me uní”, dijo Torres. “Esto es algo que nadie en la industria está haciendo”.

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