Rewriting the Code
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THE SEASON OF CHOICE

The campaigns are in full gear, as evidenced by the debates, the ads, and the literature. Voters are presented anew with the choice in this election
season, in some instances, to elect new leadership, and in others, to choose between challengers and incumbents.
As we near Primary Day and Election Day, we will speak with the candidates about their vision for New York and its residents. Some faces will be
new; others’ names might be a bit more familiar.
Get involved, get informed, entérate.
And above all, make your voice heard.
Vote. Vota.

Rewriting the Code

Reshma Saujani is ready

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

California has Silicon Valley; New York has an Alley.

Members of New York City’s tech community, known as the citizens of Silicon Alley, gathered on Tues., Aug. 20th to support one of their own, Reshma Saujani, in her run for Public Advocate of New York City.

“I have built something,” said Girls Who Code founder and Public Advocate candidate Reshma Saujani. Photo: Saujani Campaign

“I have built something,” said Girls Who Code founder and Public Advocate candidate Reshma Saujani.
Photo: Saujani Campaign

Saujani, who served as Deputy Public Advocate under Bill de Blasio, is also founder of the non-profit Girls Who Code. Created in 2012, the organization seeks to aid young women to pursue academic and career opportunities in computing fields. It also aims to provide computer science education and exposure to 1 million young women by 2020. The organization teaches young women to code in a matter of weeks, and some of its pupils have even presented their app ideas to Sheryl Sandberg, the Founder of the Lean In Foundation and Chief Operating Officer (COO) of Facebook.

Some other tech luminaries were present, including Rachel Sklar, founder of The List and Change the Ratio, and Nate Westheimer, the founder of NY Tech Meetup.org.

“We need you to get out the vote,” said Westheimer to approximately 200 guests in attendance. He challenged each of the attendees to bring three other people to the polls and vote for Saujani.

“There are candidates who come into the room and regurgitate what their advisor told them to say. And then there’s the candidate that already knows what to say. They’re native to your community; they know what you care about because they care about it. When I met Reshma four years ago, right off the bat, I could tell this is what she was,” said Westheimer.

Rachel Sklar was equally enthusiastic in discussing with The Manhattan Times and The Bronx Free Press her own reasons for supporting Saujani.

“Reshma has an amazing record,” said Sklar. “She’s a clear and proven public servant and she has great ideas. She has an amazing vision in starting Girls Who Code [and there is] the implementation of that vision, really fast, really smart, really effectively.”

Sklar, who is Canadian and won’t be able to vote, also said New York City needs someone “who will react nimbly, creatively and effectively.”

While data from the New York Campaign Finance Board shows that only 4 percent of 18 to 29 year-olds voted in the 2009 municipal elections, Sklar had faith in the tech set’s ability to get out the vote among their millennial peers.

“The New York tech scene has matured a great deal since it strolled into being as a real-live community that had an impact. People are genuinely engaged, activated,” she said. “They know what’s going on. They want their ‘I Voted’ sticker on Foursquare. They want to Instragram themselves at the polls at the very least.”

“While the tech scene gets a rap for being filled with young eager kids hacking into the night, these are adults,” she added. “For the most part, I don’t think people would come out to these things if they were not actually engaged.”

The candidate herself also extolled the virtues of the diverse communities for which, she argued, she’d already been an advocate.

In a private interview, Saujani spoke about her experience, ideas, and qualifications.

She was born in Chicago to South Asian immigrants who were political refugees from Uganda and studied public policy at Harvard and law at Yale. She worked on Wall Street and became Deputy Public Advocate in 2010.

“What brought me to New York City was a lot of student loan debt,” she smiled. “I graduated from law school and did my masters, came here and thought I’d pay it off in a couple of years and then do public service, but two years turned into ten.”

Saujani said she knew that her own experience of flocking to the city for economic and academic opportunity was comparable to that of many – and one on which she will draw if elected. And her commitment to her family remains strong, noting that she sends money home to her family to help them pay rent.

It is hard for Saujani to pinpoint one issue as New York City’s biggest.

“I want to cheat and say jobs and education. Housing is in the top three.”

She points out that the three are related.

With Girls Who Code, Saujani has tackled the education gap between the jobs that are available in the tech industry, and those disconnected from that source of potential employment.

“We have got to retrain our workforce, and one of the most powerful things I saw with Girls Who Code was I was able to teach 16 and 17 year-old girls with little or no exposure to computer technology how to computer program in weeks. And they started teaching their parents.”

Saujani is especially proud of her work with the organization.

“I don’t think anyone in this crew who’s running for this office has built something, and I have.”

Getting communities engaged in a way that will help them—and help them help each other—is a key part of the job, explained Saujani.

It is also something that her former boss, current Public Advocate and mayoral hopeful Bill de Blasio has done well, she said.

“He really built out the organizing element of the office, to make sure we get communities engaged from the ground up,” she said. “That’s exactly what we’re trying to do as well.”

Saujani said her experience as Deputy Public Advocate has helped her prepare for the post she seeks.

During her tenure in the office of the Public Advocate, Saujani helped build a coalition for accountability on spending, and started the DREAM Fellowship to help undocumented immigrant students to go to CUNY.

“One of my biggest strengths is that I’ve had experience in the office,” she noted. “I can hit the ground running.”

Saujani wants too to tackle the digital divide, and one of the first things she’ll do if elected is plot the divide in an effort to understand where resources need to be invested. A recent report issued by Manhattan Borough President Scott Stringer found that one third of city residents and 75 percent of NYCHA residents did not have access to broadband.

“Technology is not [just] cool, it’s not the future,” she said. “It’s the current and so not having Internet access in your home, your building, your park, your school makes a difference between whether you’re going to run up in the middle class or you’re going to have to crawl up into it.”

While the Public Advocate’s office is relatively new, Saujani said each Public Advocate has left their own indelible mark on the office, which was started in 1993 to function as a non-voter member of the City Council that introduces legislation and serves as a watchdog between the electorate and the city government. The Public Advocate is the first in line to succeed the Mayor. Bill de Blasio, who was inaugurated in 2009, was preceded by Betsy Gotbaum, who was inaugurated in 2002, and Mark Green, who was the first Public Advocate. Green ran for mayor against Mayor Bloomberg in 2001.

Saujani said she wanted a prime focus of her own tenure as Public Advocate to be alleviating poverty.

“There are way too many people living below the poverty line,” she said. “It’s not a legislative office. It’s a roll-up-your-sleeves and just kind of get things done kind of office, and I did that as a Deputy Public Advocate.”

If elected, Saujani will be the first South Asian woman to hold a seat in the City Government. And she is the only candidate in any race this year to feature her dog, Stanley, on mailers. Stanley, a bulldog mix, also has her own Twitter account.

Naturally.

For more information about Reshma Saujani’s campaign, visit www.ReshmaForNewYork.com. For more on Stanley, check out her handle: @stanleythepuppy.

TEMPORADA DE ELECCION

Las campañas están en plena marcha, como lo demuestran los debates, los anuncios y la literatura. A los votantes se les presentan de nuevo opciones en estas elecciones, en algunos casos, para elegir un nuevo liderazgo, y en otros, para elegir entre los retadores y los operadores tradicionales.
A medida que nos acercamos al día de las primarias y las elecciones, hablaremos con los candidatos sobre su visión de Nueva York y sus residentes. Algunas caras serán nuevas, mientras que otros nombres pueden ser un poco más familiares.
Involúcrate, infórmate, entérate.
Y, sobre todo, haz oír tu voz.
Vote. Vota.

Rescribiendo el código

Reshma Saujani está lista

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

California tiene a Silicon Valley; Nueva York tiene un Alley.

Miembros de la comunidad tecnológica de la ciudad de Nueva York, conocidos como los ciudadanos de Silicon Alley, se reunieron el martes, 20 de agosto para apoyar a uno de los suyos, Reshma Saujani, en su postulación para Defensora Pública de la ciudad de Nueva York.

“Yo he construido algo”, dijo la antigua Defensora Pública Suplente y candidata Reshma Saujani. Foto: Saujani Campaign

“Yo he construido algo”, dijo la antigua Defensora Pública Suplente y candidata Reshma Saujani.
Foto: Saujani Campaign

Saujani, quien se desempeñó como Sub-Defensora Pública bajo Bill de Blasio, también es fundadora de la organización sin fines de lucro ‘Girls Who Code’. Creada en el 2012, ‘Girls Who Code’ busca ayudar a mujeres jóvenes a buscar oportunidades académicas y de carrera en los campos de la computación. También busca proveer educación en las ciencias de las computadoras y exponer a 1 millón de jóvenes mujeres para el 2020. La organización enseña a mujeres jóvenes a codificar en cuestión de semanas, y hasta algunas de sus pupilas han presentado sus ideas de aplicaciones a Sheryl Sandberg, fundadora de ‘Lean in Foundation’ y Directora de Operaciones (COO, por sus siglas en inglés) de Facebook.

Algunas otras luminarias de la tecnología estuvieron presentes, incluyendo a Rachel Sklar, fundadora de ‘The List and Change the Ratio’, y Nate Westheimer, fundadora de NY Tech Meetup.org.

“Necesitamos que hagas el voto”, dijo Westheimer a aproximadamente 200 invitados presentes. Desafió a cada uno de los asistentes a llevar otras tres personas a las urnas y votar por Saujani.

“Hay candidatos que vienen al salón y dicen lo que el asesor les dijo que dijeran. Y entonces está el candidato que ya sabe lo que tiene que decir. Son nativos de su comunidad; saben por lo que te preocupas porque le importas. Cuando conocí a Reshma hace cuatro años, de repente, podría decir esto es lo que ella era”, dijo Westheimer.

Rachel Sklar estaba igualmente entusiasmada en discutir con The Manhattan Times y The Bronx Free Press sus propias razones para apoyar a Saujani.

“Reshma tiene un récord increíble”, dijo Sklar. “Es una servidora pública clara y comprobada y tiene grandes ideas. Tiene una increíble visión en el inicio de ‘Girls Who Code’ y no solo visión, sino la implementación de esa visión, realmente rápido, muy inteligente y muy eficaz”. Sklar, quien es canadiense y no podrá votar, también dijo que la ciudad de Nueva York necesita a alguien “que va a reaccionar con agilidad, creativamente y efectivamente”.

Mientras la Junta de Financiamiento de Campañas de Nueva York muestra que solo un 4 por ciento entre los 18 a los 29 años votaron en las elecciones municipales del 2009, Sklar tiene fe en la capacidad del conjunto de tecnología para conseguir el voto entre sus compañeros.

“El escenario tecnológico de Nueva York ha madurado mucho desde que caminamos en una comunidad de vida real que tuvo un impacto. La gente está verdaderamente involucrada, activada”, dijo ella. “Ellos saben lo que está sucediendo. Quieren su etiqueta adhesiva de “Yo voté” en Foursquare. Desean por lo menos ‘Instragram’ en las urnas.

“Mientras que el escenario tecnológico tiene una reputación de estar llena de ansiosos jóvenes ‘hacking’ en la noche, estos son adultos”, añadió. “En su mayoría, no pienso que las personas saldrían a estas cosas si no están realmente involucrados”.

La misma candidata exaltó las virtudes de las diversas comunidades para las cuales, argumentó, ya ella ha sido una defensora.

En una entrevista privada, Saujani habló acerca de su experiencia, ideas y calificaciones. Nació en Chicago de inmigrantes del sur de Asia quienes fueron refugiados políticos de Uganda y estudió política pública en Harvard y leyes en Yale. Trabajó en ‘Wall Street’ y se convirtió en Sub-Defensora Pública en el 2010.

“Lo que me trajo a la ciudad de Nueva York fueron muchas deudas de préstamos estudiantiles”, sonrío. “Me gradué de la escuela de leyes e hice mi maestría, vine aquí y pensé que en saldar la deuda en un par de años y entonces hacia servicio público, pero dos años se convirtieron en diez”.

Saujani dijo que sabía que su propia experiencia de venir a la ciudad para oportunidades económicas y académicas era comparable con la de muchos – y en la que ella se basará de ser elegida. Y su compromiso con su familia permanece fuerte, señalando que ella envía dinero a su familia para ayudarlos a pagar la renta.

Es difícil para Saujani señalar un gran problema en particular de la ciudad de Nueva York.

“Quiero hacer trampa y decir que empleos y educación. La vivienda está en los primeros tres”. Señala que los tres están relacionados.

Con su organización sin fines de lucro, ‘Girls Who Code’, Saujani aborda la brecha educativa entre los empleos que están disponibles en la industria tecnológica y aquellos desconectados de esa fuente de empleo potencial.

“Tenemos que entrenar nuestra fuerza laboral y una de las cosas más poderosas que vi con mi fines de lucro ‘Girls Who Code’ fue que pude enseñar a niñas de 16 y 17 años con poca o ninguna exposición a la tecnología informática como programar una computadora en semanas. Y comenzaron a enseñarle a sus padres”.

Saujani está especialmente orgullosa de su trabajo con la organización.

“No creo que nadie en este equipo que se está postulando para esta oficina ha construido algo, y yo lo he hecho”.

Envolviendo a las comunidades en una manera que los ayude – y ayudarlos a ayudarse el uno al otro es una parte importante del trabajo, explicó Saujani.

También es algo que su antiguo jefe, el actual Defensor Público y con esperanzas para alcalde Bill de Blasio ha hecho bien, dijo ella.

“El realmente construyó el elemento organizador de la oficina, asegurarse de que tenemos comunidades envueltas a todo nivel”, dijo ella. “Eso es exactamente lo que estamos tratando de hacer también”. Saujani dijo que su experiencia como Sub-Defensora Pública la ha ayudado ha prepararla para el puesto que busca.

Durante su tenencia en la oficina del Defensor Público, Saujani ayudó a construir una coalición para ayudar en los gastos, y comenzó las Becas DREAM para ayudar a estudiantes inmigrantes indocumentados a ir a CUNY.

“Una de mis más grandes fortalezas es que tengo experiencia en la oficina”, señaló. “Puedo llegar trabajando”.

Otra cosa que Saujani desea hacer es reducir la brecha digital, y una de las primeras cosas que hará de ser elegida es trazar la línea divisoria en un esfuerzo de comprender donde se tienen que invertir los recursos. Un reciente reporte publicado por el presidente del Condado Scott Stringer encontró que una tercera parte de los residentes de la ciudad y un 75 por ciento de los residentes de NYCHA no tienen acceso al internet.

La tecnología no es solo buena, no es el futuro”, dijo ella. “Es lo actual y el no tener acceso al Internet en su hogar, su edificio, su parque, su escuela hace una diferencia entre si usted va a correr hacia la clase media o va a tener que arrastrarte hasta ella”, dijo Saujani.

Aunque la oficina del Defensor Público es relativamente nueva, Saujani dijo que cada Defensor Público ha dejado su huela indeleble en la oficina, la cual fue comenzada en el 1993 para funcionar como un miembro sin voto del Concejo de la Ciudad que introduce legislación y sirve como guardián entre el electorado y el gobierno de la ciudad. El Defensor Público es el primero en la línea de sucesión para alcalde. Bill de Blasio, quien fue inaugurado en el 2009, fue precedido por Betsy Gotbaum, quien fue inaugurada en el 2001 y Mark Green, quien fue el primer Defensor Público. Green se postuló para alcalde contra el alcalde Bloomberg en el 2001.

Saujani dijo que tenía un objetivo principal en su propia tenencia como Defensora Pública a aliviar la pobreza.

“Hay demasiadas personas viviendo por debajo de la línea de la pobreza”, dijo ella. “No es una oficina legislativa. Es una de enrollarte las mangas y solo trata de hacer las cosas tipo oficina, y yo hice eso como Defensora Pública Suplente”.

Si es elegida, Saujani sería la primera mujer del sur de Asia en tener un escaño en el gobierno de la ciudad. Y ella es la única candidata en cualquier escaño este año que cuenta con su perro, Stanley, en los anuncios publicitarios. Stanley, una mezcla de bulldog, también tiene su propia cuenta en Twitter.

Naturalmente.

Para más información acerca de la campaña de Reshma Saujani visite: www.ReshmaForNewYork.com. Para más sobre Stanley, verifique: @stanleythepuppy.