Republicans Are Radical, Not Conservative

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Republicans Are Radical, Not Conservative

By Michael Gold

After the right-wing terrorist attack on the Capitol January 7th, some people might be confused in thinking that only Trump led us here – not Republicans.

The two are indistinguishable.

Republicans today are a far cry from the past. Where are today’s Teddy Roosevelt or Dwight Eisenhower?

The Republican Party today is a vicious lying, smear machine that spreads conspiracy theories among its followers and engages in widespread voter suppression to win elections, and which doesn’t even have confidence that its ideas can persuade the majority of people to support its policies.

Here is a summary of the last 40 years of Republican politics.

Ronald Reagan started his 1980 Presidential campaign in Philadelphia, Mississippi, where civil rights workers were killed in 1964 trying to register black people to vote. Reagan’s move told supporters that it’s OK to suppress the rights of black people to participate in democracy.

Reagan killed the Fairness Doctrine, which required broadcasters to “present controversial issues… in a manner that was honest, equitable and balanced.”

That makes him the godfather of verbal bomb throwing propagandists Rush Limbaugh, Tucker Carlson, Sean Hannity and the entire Fox “News” crew, as well as other extremist TV networks that now pervade our public airwaves.

Reagan enacted massive tax cuts for the wealthy and raised taxes on the poor and middle class in the form of Medicare and Social Security payroll taxes, setting the stage for the enormous widening of inequality in the country.

His idea that cutting taxes on the wealthy would increase government revenues was a fantasy.  Reagan turned the U.S. from the world’s largest creditor nation into its largest debtor. Everybody used to owe us. Now we owe them, including the Chinese government, no friends of ours.

Reagan cut federal aid for college kids, meaning they had to take on enormous loans to go to school, just when they were starting their adult lives, often putting higher education out of reach for millions of poor and middle-class kids.

Under the gloss of his sunny optimism, Reagan started us on this road.

His successor, George H.W. Bush, hammered his Democratic opponent, Michael Dukakis in the 1988 election, over the specter of black criminals rampaging through the country because of liberal policies, scaring the hell out of white America.

George W. Bush, H.W.’s son, won the razor-thin election of 2000 by persuading a Republican-majority Supreme Court to stop Florida from recounting its ballots. Does that sound like democracy to you?

Then the younger Bush gifted the wealthy massive tax cuts, after President Clinton, despite his many faults, managed the miracle of balancing the Federal budget after the disastrous Reagan/George H.W. Bush deficits. Bush’s tax cuts once again blew up the federal debt.

 

Now, we have the racist, fascist Trump, along with the entire Republican establishment, who give massive tax cuts to the wealthy, while avidly destroying the environment we depend on for our lives.

These Republicans are not conservative. If they were, here are the principles they would work to uphold:

 

  1. There is no such thing as a free lunch. Republicans cut taxes, but don’t try to cut government deficits. Trump’s deficits now total three trillion, the highest ever.
  2. Examine the facts. Denying climate change is not a strategy. Denying the microscopic apocalypse of COVID is not a strategy. They will come for you whether you believe in them or not.
  3. Clean up after yourself. The fossil fuel industry trashes our air, water and ground while the public is too often left to clean up their mess.
  4. Act responsibly in the community. We have too many people who believe they have the right to do anything, from not wearing a face mask during a pandemic to toting an automatic weapon in public. “I take no responsibility,” Trump told the American people last year. That’s the perfect summation of the current mindset of too many Republicans today. We need less emphasis on rights, and more on responsibility.
  5. Tell the truth. The Ten Commandments states, “Thou shalt not bear false witness.” In denying the results of the recent Presidential election, Ted Cruz, Josh Hawley and countless other Republican officials who profess to be devout Christians break this commandment daily. No one has come up with any evidence of fraud. It’s a lie.
  6. Maintain a strong defense. Russia recently attacked our computer systems. Trump’s response: China did it. Why are Republican leaders not screaming about this?

 

We need clear-headed conservative ideas about battling COVID and climate change, fixing government finances, creating better educational and economic opportunities for all citizens, providing better healthcare, while controlling spending on Medicare, Medicaid and Social Security, and giving families a chance to live decently and raise our children with the Judeo-Christian values of personal responsibility, compassion and community.

That’s a party I would consider voting for.

 

Michael Gold worked and lived in the Bronx for nine years. He has published op-ed articles in The Washington Post, The New York Daily News and Albany Times-Union.

Los republicanos son radicales, no conservadores

Por Michael Gold

Después del ataque terrorista de la derecha en el Capitolio el 7 de enero, algunas personas podrían confundirse al pensar que solo Trump nos llevó aquí, no los republicanos.

Los dos son indistinguibles.

Los republicanos de hoy son muy diferentes a los del pasado. ¿Dónde están los Teddy Roosevelt o los Dwight Eisenhower de hoy?

El Partido Republicano de hoy es una máquina viciosa de mentiras y difamación que difunde teorías de conspiración entre sus seguidores y participa en la supresión generalizada de votantes para ganar las elecciones, y que ni siquiera confía en que sus ideas puedan persuadir a la mayoría de la gente para que apoye sus políticas.

Aquí hay un resumen de los últimos 40 años de la política republicana.

Ronald Reagan comenzó su campaña presidencial de 1980 en Filadelfia, Mississippi, donde los trabajadores de derechos civiles fueron asesinados en 1964 tratando de registrar a personas negras para votar. La medida de Reagan les dijo a sus seguidores que está bien suprimir los derechos de los negros a participar en la democracia.

Reagan acabó con la Doctrina de la Equidad, que requería que las emisoras “presentaran temas controvertidos… de una manera honesta, equitativa y equilibrada”.

Eso lo convierte en el padrino de los propagandistas de lanzamiento de bombas verbales Rush Limbaugh, Tucker Carlson, Sean Hannity y todo el equipo de Fox “News”, así como de otras cadenas de televisión extremistas que ahora impregnan nuestras ondas públicas.

Reagan promulgó recortes de impuestos masivos para los ricos y aumentó los impuestos a los pobres y la clase media en forma de impuestos sobre la nómina de Medicare y de la Seguridad Social, preparando el escenario para la enorme ampliación de la desigualdad en el país.

Su idea de que reducir los impuestos a los ricos aumentaría los ingresos del gobierno era una fantasía. Reagan convirtió a los Estados Unidos de ser la nación acreedora más grande del mundo, a su deudor más grande. Todo el mundo solía debernos. Ahora les debemos, hasta al gobierno chino, que no es nuestro amigo.

Reagan recortó la ayuda federal para los estudiantes universitarios, lo que significa que tuvieron que tomar enormes préstamos para ir a la escuela, justo cuando comenzaban su vida adulta, lo que a menudo deja la educación superior fuera del alcance de millones de chicos pobres y de clase media.

Bajo el brillo de su soleado optimismo, Reagan nos inició en este camino.

Su sucesor, George H.W. Bush, golpeó a su oponente demócrata, Michael Dukakis en las elecciones de 1988, por el espectro de los criminales negros que violentaban al país debido a las políticas liberales, asustando a los blancos estadounidenses.

George W. Bush, el hijo de H.W., ganó las elecciones del 2000 persuadiendo a una Corte Suprema de mayoría republicana para que impidiera que Florida volviera a contar sus votos. ¿Le suena eso a democracia?

Luego, el joven Bush obsequió a los ricos recortes fiscales masivos, después de que el presidente Clinton, a pesar de sus muchas fallas, lograra el milagro de equilibrar el presupuesto federal después de los desastrosos déficits de Reagan/George H.W. Bush. Los recortes de impuestos de Bush volvieron a elevar la deuda federal.

 

Ahora, tenemos al Trump racista y fascista, junto con toda la institución republicana, otorgando recortes de impuestos masivos a los ricos, mientras destruyen con avidez el medio ambiente del que dependemos para nuestras vidas.

Estos republicanos no son conservadores. Si lo fueran, estos son los principios que defenderían:

 

  1. No existe tal cosa como un almuerzo gratuito.Los republicanos reducen los impuestos, pero no intentan reducir los déficits gubernamentales. Los déficits de Trump ahora suman tres billones, el más alto hasta ahora.
  2. Examinar los hechos.Negar el cambio climático no es una estrategia. Negar el apocalipsis microscópico de la COVID no es una estrategia. Vendrán por ti, creas en ellos o no.
  3. Limpiar el desorden. La industria de los combustibles fósiles destruye el aire, el agua y el suelo, mientras que el público demasiado a menudo termina siendo responsable de limpiar el desorden.
  4. Actuar de forma responsable en la comunidad.Tenemos demasiadas personas que creen que tienen derecho a hacer cualquier cosa, desde no usar una mascarilla durante una pandemia hasta portar un arma automática en público. “No asumo ninguna responsabilidad”, dijo Trump al pueblo estadounidense el año pasado. Ese es el resumen perfecto de la mentalidad de muchos republicanos en la actualidad. Necesitamos menos énfasis en los derechos y más en la responsabilidad.
  5. Decir la verdad.Los Diez Mandamientos indican: “No darás falso testimonio”. Al negar los resultados de las recientes elecciones presidenciales, Ted Cruz, Josh Hawley y muchos otros funcionarios republicanos que profesan ser cristianos devotos rompen este mandamiento todos los días. Nadie ha presentado ninguna prueba de fraude. Es mentira.
  6. Mantener una defensa fuerte. Rusia atacó recientemente nuestros sistemas informáticos. La respuesta de Trump: China lo hizo. ¿Por qué los líderes republicanos no gritando sobre esto?

 

Necesitamos ideas conservadoras lúcidas sobre la lucha contra la COVID y el cambio climático, arreglar las finanzas del gobierno, crear mejores oportunidades educativas y económicas para todos los ciudadanos, brindar una mejor atención médica, mientras se controla el gasto en Medicare, Medicaid y el Seguro Social, y brindar a las familias la oportunidad de vivir decentemente y de criar a nuestros hijos con los valores judeocristianos de responsabilidad personal, compasión y comunidad.

Ese es un partido por el que consideraría votar.

 

Michael Gold trabajó y vivió en el Bronx durante nueve años. Ha publicado artículos de opinión en The Washington Post, The New York Daily News y Albany Times-Union.