Remembering Dr. Richard Izquierdo
Recordando El Dr. Richard Izquierdo

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Remembering Dr. Richard Izquierdo 

On Sunday, June 28, 2020 the country lost a fierce advocate and icon for health equity, Dr. Richard Izquierdo – affectionately known as “Doc”.

Dr. Izquierdo was born in East Harlem on October 23, 1929, to Serafin and Sinda Izquierdo, one of New York City’s original “bodegueros.” From an early age, he knew that he wanted to be a doctor and spent his entire life dedicated to serving his beloved South Bronx.  His relentless commitment to serve the health needs of the South Bronx community encompassed a vision of providing comprehensive services.  Much of what he tried to integrate into medical care and structure in his own practice early in his career, are generally accepted practices today.

Dr. Izquierdo attended medical school in Spain and Switzerland and married his beloved Adela, “the prettiest girl on the block,” in Spain in 1954.  He graduated from the University of Lausanne Medical School in Switzerland in 1957, and completed his internship and residency programs in pediatrics at Fordham Hospital and post-graduate courses at New York University.

In 1962, he opened his first practice on Southern Boulevard in the Bronx, two blocks from where he grew up. From the moment he opened his first practice, Dr. Izquierdo dedicated himself to ensuring that his community received quality, equitable care.  In 1967 he purchased an abandoned building on Southern Boulevard and Westchester Avenue to create the San Juan Health Center, which operated until 1974, when it became Urban Health Plan.  Today Urban Health Plan is a system of community health centers throughout the Bronx, in Corona Queens and in Central Harlem, serving more than 90,000 individuals each year.

In September 2010, Dr. Richard Izquierdo Health & Science Charter School, a 6 to 12 grade school, opened its doors to provide an equitable education to the South Bronx community.  This school fulfilled Dr. Izquierdo’s vision of building a pipeline of health professionals.

Dr. Izquierdo recognized that there were numerous factors that impacted the health of his community years before the phrase social determinants of health was coined.  A fierce advocate for racial and social justice, in 1967, he was appointed by Borough President Herman Badillo to be the founding chairman of the newly established Community Planning Board 2, of which he was a member until his passing. He served on many boards and councils throughout his life.

A supporter of medical associations, he was an active member of the Bronx Medical Society and the Medical Society of the State of New York, as well as the Spanish American Medical-Dental Society since 1962. Dr. Izquierdo served on the board of AHRC for over 20 years, in memory of his daughter, Jackie, who was born with Down’s syndrome.

Dr. Izquierdo received numerous tributes throughout his lifetime, including the Surgeon General’s Medallion, the highest honor bestowed on a civilian, from the 17th Surgeon General of the United States, Richard H. Carmona, M.D., M.P.H., FACS and the Maclovio Barraza Award for Leadership from UnidosUS (formerly the National Council of La Raza). This national award recognizes those who have worked for the betterment of the Hispanic community and whose leadership has served as a source of strength and support to the Hispanic community.

In May 2018, the corner of Southern Boulevard and Westchester Avenue, in front of the former San Juan Health Center and the corner that began Urban Health Plan, was co-named in his honor.

Dr. Izquierdo will be remembered by his wife of 66 years, Adela, and sister, Nancy. He will also be dearly remembered by his daughter, Paloma Izquierdo-Hernandez, son-in-law John Hernandez, granddaughters Kristina Hernandez and Monique Hernandez, and grand-son-in law, Gustavo Lones.  His son, Richard Izquierdo, Jr., daughter-in-law, Lily Long, grandsons, RJ Izquierdo and Aaron Izquierdo, will forever remember him.  He leaves a legacy to his great-granddaughters, Asya and Tess.  Dr. Izquierdo is also survived by daughter, Rima Izquierdo, and her three children, Darius Izquierdo, Ezequiel Torres and Lylah Torres.

Recordando El Dr. Richard Izquierdo

El domingo 28 de junio de 2020, el país perdió un feroz defensor e ícono de la equidad en salud, el Dr. Richard Izquierdo, conocido cariñosamente como “Doc”.

El Dr. Izquierdo nació en East Harlem el 23 de octubre de 1929, hijo de Serafin y Sinda Izquierdo, uno de los “bodegueros” originales de la ciudad de Nueva York. Desde temprana edad, sabía que quería ser médico y pasó toda su vida dedicada a servir a su amado sur del Bronx. Su incansable compromiso de atender las necesidades de salud de la comunidad del sur del Bronx incluyó una visión de proporcionar servicios integrales. Gran parte de lo que trató de integrar en la atención médica y la estructura en su propio consultorio al inicio de su carrera, son prácticas generalmente aceptadas hoy en día.

El Dr. Izquierdo asistió a la facultad de medicina en España y Suiza, y se casó con su amada Adela, “la chica más bonita del barrio”, en España, en 1954. Se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad de Lausana, en Suiza, en 1957, y completó sus programas de pasantía y de residencia en pediatría en el Hospital Fordham y cursos de posgrado en la Universidad de Nueva York.

En 1962, abrió su primer consultorio en Southern Boulevard, en el Bronx, a dos cuadras de donde creció. Desde el momento en que abrió su primer consultorio, el Dr. Izquierdo se dedicó a garantizar que su comunidad recibiera atención equitativa y de calidad. En 1967 compró un edificio abandonado en Southern Boulevard y la avenida Westchester para crear el Centro de Salud San Juan, que funcionó hasta 1974, cuando se convirtió en Urban Health Plan. Hoy, Urban Health Plan es un sistema de centros de salud comunitarios en todo el Bronx, en Corona Queens y en Central Harlem, que atiende a más de 90,000 personas cada año.

En septiembre de 2010, la escuela charter de Ciencias y Salud Dr. Richard Izquierdo, una escuela de los grados 6 al 12, abrió sus puertas para proporcionar una educación equitativa a la comunidad del sur del Bronx. Esta escuela cumplió la visión del Dr. Izquierdo de construir un canal para los profesionales de la salud.

El Dr. Izquierdo reconoció que hubo numerosos factores que afectaron la salud de su comunidad años antes de que se acuñara la frase “determinantes sociales de la salud”. Un feroz defensor de la justicia racial y social, fue nombrado por el presidente del condado, Herman Badillo, en 1967, para ser el presidente fundador de la recién creada Junta de Planificación Comunitaria 2, de la cual fue miembro hasta su fallecimiento. Sirvió en muchas juntas y consejos a lo largo de su vida.

Partidario de asociaciones médicas, fue miembro activo de la Sociedad Médica del Bronx y de la Sociedad Médica del estado de Nueva York, así como de la Sociedad Médico-Dental Hispanoamericana desde 1962. El Dr. Izquierdo formó parte de la junta de AHRC por más de 20 años, en memoria de su hija, Jackie, quien nació con síndrome de Down.

El Dr. Izquierdo recibió numerosos homenajes a lo largo de su vida, incluida la Medalla del Cirujano General, el más alto honor otorgado a un civil de parte del 17º Cirujano General de los Estados Unidos, Richard H. Carmona, MD, MPH, FACS y el Premio Maclovio Barraza al Liderazgo de UnidosUS (anteriormente el Consejo Nacional de La Raza). Este premio nacional reconoce a quienes han trabajado por el mejoramiento de la comunidad hispana y cuyo liderazgo ha servido como una fuente de fortaleza y apoyo para la comunidad hispana.

En mayo de 2018, la esquina de Southern Boulevard y la avenida Westchester, frente al antiguo Centro de Salud de San Juan y la esquina donde comenzó Urban Health Plan, fue nombrada en su honor.

El Dr. Izquierdo será recordado por su esposa de 66 años, Adela, y su hermana, Nancy. También será muy recordado por su hija, Paloma Izquierdo-Hernández, su yerno John Hernández, sus nietas Kristina Hernández y Monique Hernández, y su nieto, Gustavo Lones. Su hijo, Richard Izquierdo, Jr., su nuera, Lily Long, sus nietos, RJ Izquierdo y Aaron Izquierdo, siempre lo recordarán. Deja un legado a sus bisnietas, Asya y Tess. Al Dr. Izquierdo también le sobreviven su hija, Rima Izquierdo, y sus tres hijos, Darius Izquierdo, Ezequiel Torres y Lylah Torres.