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Pop-up food pantry held at Yankee Stadium

By Gregg McQueen

“It’s hard to afford to pay for food along with other expenses,” said resident Noellie.

Forget the bases, it was the boxes that were loaded this week.

No peanuts and Cracker Jacks — volunteers gathered at Yankee Stadium to organize and distribute boxes loaded with far more essential eats to New Yorkers this past week, as the venue served as a makeshift food pantry.

The Food Bank for New York City hosted a pop-up pantry at the stadium on September 21, distributing 500 boxes of free food to local residents in need.

Janis Robinson, Vice President of Institutional Giving and Partnerships at Food Bank for New York City, said the COVID-19 pandemic has caused an extreme spike in food insecurity.

“Normally by this time of year, Food Bank has distributed 10 million boxes of food throughout the city. This year, due to the pandemic, we’ve already given out over 30 million boxes,” Robinson said. “The need has really grown.”

She said several of Food Bank’s pantries have needed to shut down in recent months as volunteers have not been allowed to due Covid safety protocols.

“That has absolutely had an impact on our efforts to get food distributed,” she said. “These [events] are important because it helps to fill in the blanks for those agencies that had to close.”

According to statistics compiled by Food Bank for New York, 17 percent of Bronx residents — including 23.5 percent of children — were food insecure prior to the onset of COVID-19.

“That has just been exacerbated by the pandemic,” said City Councilmember Vanessa Gibson, who stopped by the stadium. “Many of our families lost their income, lost their jobs. Having access to basic necessities has become even more of a challenge.”

Attendees took home fresh produce and pantry staples.

Gibson said that many families have relied on the state’s Pandemic Electronic Benefit Transfer (P-EBT) program, which provides additional food stamp benefits to families with school-age children.

“But we know that’s not enough. We know SNAP is not enough to get families by when people are out of work,” Gibson said. “Having distributions like this is really important. We’re able to serve 500 families in a few hours.”

At the stadium, attendees were able to take home a box of fresh produce and as well as a box of “shelf staples” such as pasta, rice, peanut butter and canned goods.

The boxes are meant to provide at least seven to nine meals, Robinson said.

While waiting in the pantry line, a local resident named Noellie said she was grateful to pick up free food items for her family.

“It helps a lot,” she said. “I’ve been going to different food pantry events like this and it’s what keeps food on the table.”

She said her husband lost his job due to the pandemic and the family only has her paycheck to live on. “It’s hard to afford to pay for food along with other expenses.”

The pop-up pantry marked the second time the organization has held an event at Yankee Stadium.

In the Bronx, 25 percent of food pantries and soup kitchens have closed since the onset of the pandemic, Food Bank officials said.

However, Robinson said Food Bank has been able to maintain services at its kitchen and pantry in Harlem, another neighborhood hit hard by the pandemic.

“We usually served three hot meals a day in there — we’ve had to eliminate that and now we give out meals to go,” she said.

Food Bank expects to be able to resume using its volunteer base again during the fall, Robinson said.

The pop-up pantry marked the second time the Food Bank of New York has held a pantry event at Yankee Stadium.

“The Yankees were one of the first organizations that came to us right after COVID hit and said, “How can we help?’” Robinson said.

Over 500 boxes were distributed.

The event is part of a series of pop-up locations being Food Bank is starting during September, which is Hunger Action Month. Other locations have included Barclays Center, Snug Harbor Cultural Center & Botanical Garden, Lincoln Center and the New York Hall of Science.

Gibson said Hunger Free America recently opened a new office on 164th Street and Sheridan Avenue to help Bronx residents access EBT cards.

“Bronxites are resilient. We manage to make a dollar out of 15 cents,” said Gibson. “We find a way. You find a way to spread meals around. That’s the way I grew up.”

“I’m not sure what I’d do if I didn’t have pantries to go to,” said a man as he carried a produce box from Yankee Stadium. “Every little bit helps.”

For more information on the Food Bank of New York, visit www.foodbanknyc.org.

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Despensa de alimentos emergente organizada en el Yankee Stadium

Por Gregg McQueen 

“La necesidad realmente ha crecido”, dijo Janis Robinson (centro), del Banco de Alimentos para la ciudad de Nueva York.

Olviden las bases, fueron las cajas las cargadas esta semana.

Sin maní ni Cracker Jacks, los voluntarios se reunieron en el Yankee Stadium para organizar y distribuir cajas cargadas con comidas mucho más esenciales para los neoyorquinos la semana pasada, ya que el lugar sirvió como una despensa de alimentos temporal.

El Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York organizó una despensa emergente en el estadio el 21 de septiembre, distribuyendo 500 cajas gratuitas de comida a residentes locales con necesidad.

Janis Robinson, vicepresidenta de Donaciones Institucionales y Asociaciones del Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York, dijo que la pandemia de COVID-19 ha provocado un aumento extremo en la inseguridad alimentaria.

“Normalmente en esta época del año, el Banco de Alimentos distribuye 10 millones de cajas de alimentos por toda la ciudad. Este año, debido a la pandemia, ya hemos repartido más de 30 millones de cajas”, dijo. “La necesidad realmente ha crecido”.

Explicó que varias de las despensas del Banco de Alimentos han tenido que cerrar en los últimos meses debido a que los voluntarios no han podido cumplir con los protocolos de seguridad de la Covid.

“Eso ha tenido un impacto absoluto en nuestros esfuerzos para distribuir alimentos”, comentó. “Estos [eventos] son importantes porque ayudan a llenar los espacios en blanco de las agencias que tuvieron que cerrar”.

Según las estadísticas compiladas por el Banco de Alimentos de Nueva York, el 17 por ciento de los residentes del Bronx, incluido el 23.5 por ciento de los niños, tenían inseguridad alimentaria antes de la aparición de la COVID-19.

Se distribuyeron más de 500 cajas.

“Eso acaba de ser exacerbado por la pandemia”, dijo la concejal de la ciudad Vanessa Gibson, quien hizo una parada en el estadio. “Muchas de nuestras familias perdieron sus ingresos, perdieron sus trabajos. Tener acceso a las necesidades básicas se ha convertido en un desafío aún mayor”.

Gibson dijo que muchas familias han confiado en el programa estatal de Transferencia Electrónica de Beneficios de la Pandemia (P-EBT, por sus siglas en inglés), que proporciona beneficios adicionales de cupones de alimentos a familias con niños en edad escolar.

“Pero sabemos que eso no es suficiente. Sabemos que SNAP no es suficiente para mantener a las familias cuando la gente no tiene trabajo”, dijo Gibson. “Tener distribuciones como esta es realmente importante. Podemos atender a 500 familias en unas pocas horas”.

En el estadio, los asistentes pudieron llevarse a casa una caja de productos frescos y una caja de “alimentos básicos” como pasta, arroz, mantequilla de maní y productos enlatados.

Las cajas buscan proporcionar al menos siete a nueve comidas, dijo Robinson.

Mientras esperaba en la fila de la despensa, una residente local llamada Noellie dijo que estaba agradecida de recoger alimentos gratuitos para su familia.

“Encontramos una manera”, dijo la concejal Vanessa Gibson.

“Ayuda mucho”, dijo. “He estado asistiendo a diferentes eventos de despensa de alimentos como este y es lo que mantiene la comida en la mesa”.

Dijo que su esposo perdió su trabajo debido a la pandemia, y que la familia solo tiene el cheque de pago de Noellie para vivir. “Es difícil pagar la comida y otros gastos”.

En el Bronx, el 25 por ciento de las despensas de alimentos y los comedores de beneficencia han cerrado desde el inicio de la pandemia, dijeron funcionarios del Banco de Alimentos.

Sin embargo, Robinson explicó, el Banco de Alimentos ha podido mantener los servicios en su cocina y despensa en Harlem, otro vecindario muy afectado por la pandemia.

“Es difícil pagar la comida y otros gastos”.

En el Bronx, el 25 por ciento de las despensas de alimentos y los comedores de beneficencia han cerrado desde el inicio de la pandemia, dijeron funcionarios del Banco de Alimentos.

Sin embargo, Robinson dijo que el Banco de Alimentos ha podido mantener los servicios en su cocina y despensa en Harlem, otro vecindario muy afectado por la pandemia.

“Por lo general, servimos tres comidas calientes al día ahí; tuvimos que eliminar eso y ahora damos comidas para llevar”, dijo.

Los asistentes se llevaron a casa productos frescos y alimentos básicos.

El Banco de Alimentos espera poder volver a utilizar su base de voluntarios durante el otoño, dijo Robinson.

La despensa emergente marcó la segunda vez que el Banco de Alimentos de Nueva York realiza un evento de despensa en el Yankee Stadium.

“Los Yankees fueron una de las primeras organizaciones que se acercaron a nosotros justo después de que atacó la COVID y dijeron: ¿Cómo podemos ayudar?, comentó Robinson.

El evento es parte de una serie de ubicaciones emergentes que el Banco de Alimentos comenzará durante septiembre, que es el Mes de Acción contra el Hambre. Otras ubicaciones incluyen: el Barclays Center, el Centro Cultural y Jardín Botánico Snug Harbor, el Lincoln Center y el Salón de la Ciencia de Nueva York.

Gibson dijo que Hunger Free America abrió recientemente una nueva oficina en la calle 164 y la avenida Sheridan para ayudar a los residentes del Bronx a tener acceso a las tarjetas EBT.

“Los residentes del Bronx son fuertes. Logramos hacer un dólar con 15 centavos”, dijo Gibson. “Encontramos una manera. Encuentras una manera de repartir las comidas. Así es como crecí”.

“No estoy seguro de qué haría si no tuviera despensas a las cuales ir”, dijo un hombre mientras cargaba una caja de productos agrícolas del Yankee Stadium. “Todo ayuda”.

 

Para obtener más información sobre el Banco de Alimentos de Nueva York, visite www.foodbanknyc.org