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Rejecting the Reform
Rechazo a la reforma

Rejecting the Reform

Hochul plan to alter bail reform draws ire from advocates

By Gregg McQueen

The new reform laws are at the center of a renewed public safety discussion.

No deal.

Advocates are pushing back against Governor Kathy Hochul’s plan to lobby for changes to the state’s bail reform law as part of a broad new public safety package.

Hochul is seeking to expand the number of crimes eligible for bail in New York State, while giving judges the power to make bail decisions by considering the danger a defendant poses to others, according to an internal memo. The administration plans to push for the reforms to be included in the state’s budget package, which is due on April 1.

“This is an unacceptable way to pass legislation,” said organizer Marvin Mayfield. “It is also bad policy.”

The internal memo outlined a 10-point safety plan that gives judges the ability to detain defendants for a wider scope of crimes based on criminal history, including repeat offenses.

“The statute will set forth specific criteria on which judges will base their determinations, including criminal history and history of firearm use/possession,” the memo said.

For offenses not currently subject to arrest, the plan specifies that police will have the ability to deny a Desk Appearance Ticket (DAT) and arrest an individual who has previously received a DAT within eighteen months.

All second offenses within a certain period of time will be bail-eligible.

If implemented, the policies would roll back some of the changes made to the state’s bail law in 2019.

Governor Kathy Hochul has released a 10-point memo that would alter the state’s bail reform law.

Currently, New York is the only U.S. state that prevents judges from considering the dangerousness of a defendant when making bail decisions.

The plan would also alter the current “Raise the Age” law, which increased the age of criminal responsibility from 16 to 18. Under the new proposal, judges could opt to keep a case in criminal court if a person is in possession of a gun.

In addition, Hochul’s proposals would allow police to arrest people for certain crimes against subway riders and workers, make it easier to prosecute gun trafficking, and expand the number of gun crimes eligible for bail.

Advocates rallied in Albany against Hochul’s plan.

The plan would also increase state funding for mental health treatment and pre-trial diversion and employment programs.

New York City Mayor Eric Adams, who has previously voiced support for tweaks to Raise the Age and bail reform, issued a statement commending Hochul’s plan.

“The governor’s proposal includes significant steps, which I have advocated for, that would make New York safer, while not undoing important reforms,” Adams said. “It is a big step forward that these proposals are being discussed at the highest level in Albany, and I am grateful to the governor and the legislature for their partnership.”

However, criminal justice advocates immediately pushed back against the proposal, expressing concern that the rollbacks to bail reform would prove detrimental to communities of color.

“Governor Hochul’s proposals on criminal justice are a big mistake,” said State Assemblymember Richard Gottfried (center).

Organizations including the New York Civil Liberties Union, Legal Aid Society, Bronx Defenders, Brooklyn Defender Services, Center for Community Alternatives, Envision Freedom Fund, and issued a joint memo of opposition to the proposal, in which Hochul’s proposal was dismissed as a “mass jailing plan.”

“Bail reform has been widely successful, allowing our clients to stay in their communities with their families with no measurable impact on public safety,” said Marie Ndiaye, Supervising Attorney of the Decarceration Project at The Legal Aid Society. “The Legislature must reject outright any bail rollback proposal, including a ‘dangerousness’ provision, from Governor Hochul that will only increase jail populations, disproportionately impacting Black and brown New Yorkers. Changes to the law that focus on the results of historically racist policing will undoubtedly produce racist outcomes.”

“The data on bail reform speaks for itself: the overwhelmingly majority of New Yorkers on pretrial release do not commit new crimes and return for future court appearances,” Ndiaye added.

Many advocates have invoked the incarceration of Kalief Browder.

During a rally at the State Capitol building in Albany on March 22, advocates and state lawmakers slammed the proposals and called for increased funding for violence interruption and support services.

“When we enacted bail reform, discovery, Raise the Age, we didn’t do that overnight. We worked on that for years, we gathered evidence for years, we made the case for years,” said State Assemblymember Richard Gottfried. “Governor Hochul’s proposals on criminal justice are a big mistake.”

They also highlighted data that the majority of defendants released pretrial due to bail reform were not rearrested for a violent felony offense.

The administration intends to have the plan implemented by April 1.

“There is no data to support the position that the Governor has dropped on us at the very last minute,” said State Senator Luis Sepúlveda, noting that Hochul had previously said she would “only agree to something that’s evidence-based” in terms of bail and criminal justice reform.

“Well, Governor, what happened in the last few weeks?” Sepúlveda asked.

Marvin Mayfield, Director of Organizing at Center for Community Alternatives, chided Hochul for leaking her 10-point plan less than two weeks before the budget without consulting the legislature or stakeholders directly impacted by the proposals.

“There is no data to support [Hochul’s] position,” said State Senator Luis Sepúlveda (center).
“This is an unacceptable way to pass legislation. It is also bad policy. The Governor’s proposal would have more people languishing in jail for longer, coerced to plead guilty in exchange for their freedom, denied access to evidence in their cases, and more. Ultimately, that means more wrongful convictions, more harm to struggling families, and less safety and justice,” Mayfield said. “Governor Hochul promised to be different. We say: Prove it. Actions speak louder than words. In this year’s budget, we need money for communities, for care, for resources, not politicized proposals to undermine years’ worth of justice reforms. We call on the legislature to resoundingly reject this proposal.”


Rechazo a la reforma

El plan de Hochul para modificar la reforma de la fianza provoca la ira de los defensores

Por Gregg McQueen

Las nuevas leyes de reforma están en el centro de una renovada discusión sobre seguridad pública.

No hay trato.

Defensores se oponen al plan de la gobernadora Kathy Hochul de ejercer presión para que se modifique la ley de reforma de la fianza del estado como parte de un nuevo y amplio paquete de seguridad pública.

Hochul pretende ampliar el número de delitos que pueden ser objeto de fianza en el estado de Nueva York, al tiempo que otorga a los jueces el poder de tomar decisiones sobre la fianza considerando el peligro que un acusado representa para los demás, según un memorando interno. La administración planea presionar para que las reformas se incluyan en el paquete presupuestario del estado, que debe presentarse el 1 de abril.

“Esta es una forma inaceptable de aprobar legislación”, dijo el organizador Marvin Mayfield. “También es una mala política”.

El memorando interno describe un plan de seguridad de 10 puntos que otorga a los jueces la capacidad de detener a los acusados por un rango más amplio de delitos basados en los antecedentes penales, incluyendo la reincidencia.

“El estatuto establecerá criterios específicos en los que los jueces basarán sus determinaciones, incluyendo los antecedentes penales y el historial de uso/posesión de armas de fuego”, dice el memorándum.

En el caso de los delitos que actualmente no están sujetos a arresto, el plan especifica que la policía tendrá la capacidad de denegar una multa de comparecencia (DAT, por sus siglas en inglés) y arrestar a un individuo que haya recibido previamente una DAT en un plazo de dieciocho meses.

Todos los segundos delitos dentro de un determinado periodo serán elegibles para fianza.

Si se implementan, las políticas harían retroceder algunos de los cambios realizados en la ley de fianza del estado en 2019.

La gobernadora Kathy Hochul ha publicado un memorando de 10 puntos que modificaría la ley de reforma de fianzas del estado.

En la actualidad, Nueva York es el único estado de los Estados Unidos que impide a los jueces considerar la peligrosidad de un acusado a la hora de tomar decisiones sobre la fianza.

El plan también modificaría la ley “Aumentar la Edad”, que incrementó la edad de responsabilidad penal de 16 a 18 años. Según la nueva propuesta, los jueces podrían optar por mantener un caso en el tribunal penal si una persona está en posesión de un arma.

Además, las propuestas de Hochul permitirían a la policía detener a personas por determinados delitos contra los pasajeros y trabajadores del metro, facilitarían la persecución del tráfico de armas y ampliarían el número de delitos con armas que pueden ser objeto de fianza.

Los defensores se manifestaron en Albany contra el plan de Hochul.

El plan también aumentaría la financiación estatal para el tratamiento de la salud mental y los programas de empleo y derivación previo al juicio.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, quien ya ha manifestado su apoyo a los ajustes de la reforma de la fianza y de Aumentar la Edad, emitió un comunicado en el que elogia el plan de Hochul.

“La propuesta de la gobernadora incluye medidas significativas, por las que he abogado, que harían de Nueva York un lugar más seguro, sin deshacer importantes reformas”, dijo Adams. “Es un gran paso adelante que estas propuestas se discutan al más alto nivel en Albany, y estoy agradecido con la gobernadora y la legislatura por su colaboración”.

Sin embargo, los defensores de la justicia penal se opusieron inmediatamente a la propuesta, expresando su preocupación por el hecho de que los retrocesos en la reforma de la fianza resulten perjudiciales para las comunidades de color.

“Las propuestas del gobernador Hochul sobre justicia penal son un gran error”, dijo el asambleísta estatal Richard Gottfried (centro).

Organizaciones como la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, la Sociedad de Ayuda Legal, Defensores del Bronx, los Servicios de Defensa de Brooklyn, el Centro de Alternativas Comunitarias, el Fondo de Libertad Envision y emitieron un memorando conjunto de oposición a la propuesta, la cual fue descartada y calificada como un “plan de encarcelamiento masivo”.

“La reforma de la fianza ha tenido un gran éxito, permitiendo que nuestros clientes permanezcan en sus comunidades con sus familias sin ningún impacto medible en la seguridad pública”, dijo Marie Ndiaye, abogada supervisora del Proyecto de Ex carcelamiento de la Sociedad de Ayuda Legal. “La Legislatura debe rechazar rotundamente cualquier propuesta de reducción de la fianza, incluyendo la disposición de ‘peligrosidad’, de la gobernadora Hochul, que sólo aumentará la población carcelaria, afectando desproporcionadamente a los neoyorquinos negros y morenos. Los cambios en la ley que se enfocan en los resultados de un trabajo policial históricamente racista, sin duda producirán resultados racistas”.

“Los datos sobre la reforma de la fianza hablan por sí mismos: la inmensa mayoría de los neoyorquinos en libertad provisional no cometen nuevos delitos y vuelven a comparecer ante el tribunal en el futuro”, añadió Ndiaye.

Muchos defensores han invocado el encarcelamiento de Kalief Browder.

Durante una concentración en el edificio del Capitolio del estado, en Albany, el 22 de marzo, activistas y legisladores estatales criticaron las propuestas y pidieron un aumento de los fondos para la interrupción de la violencia y los servicios de apoyo.

“Cuando promulgamos la reforma de la fianza, Discovery, Aumentar la Edad, no lo hicimos de la noche a la mañana. Trabajamos en eso durante años, reunimos pruebas durante años, planteamos el caso durante años”, dijo el asambleísta estatal Richard Gottfried. “Las propuestas de la gobernadora Hochul sobre justicia penal son un gran error”.

También destacaron los datos de que la mayoría de los acusados que son liberados antes del juicio debido a la reforma de la fianza, no volvieron a ser arrestados por un delito grave violento.

La administración tiene la intención de implementar el plan antes del 1 de abril.

“No hay datos que apoyen la posición que la gobernadora nos ha soltado en el último minuto”, dijo el senador estatal Luis Sepúlveda, señalando que Hochul había dicho previamente que “sólo estaría de acuerdo con algo que esté basado en la evidencia” en términos de fianza y reforma de la justicia penal.

“Bueno, gobernadora, ¿qué ocurrió en las últimas semanas?”, preguntó Sepúlveda.

Marvin Mayfield, director de Organización en el Centro de Alternativas Comunitarias, reprochó a Hochul por filtrar su plan de 10 puntos a menos de dos semanas del presupuesto sin consultar a la legislatura o a las partes directamente afectadas por las propuestas

“No hay datos que respalden la posición [de Hochul]”, dijo el senador estatal Luis Sepúlveda (centro).
“Esta es una forma inaceptable de aprobar la legislación. También es una mala política. La propuesta de la gobernadora haría que más personas permanecieran en la cárcel durante más tiempo, obligadas a declararse culpables a cambio de su libertad, negándoles el acceso a las pruebas de sus casos, y mucho más. En última instancia, eso significa más condenas injustas, más daño a las familias en dificultades, y menos seguridad y justicia”, dijo Mayfield. “La gobernadora Hochul prometió ser diferente. Nosotros le decimos: Demuéstrelo. Los hechos hablan más que las palabras. En el presupuesto de este año, necesitamos dinero para las comunidades, para la atención, para los recursos, no propuestas politizadas para socavar años de reformas judiciales. Pedimos a la legislatura rechazar rotundamente esta propuesta”.

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