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Reentry Redux
Reingreso

Networking platform links formerly incarcerated with jobs
Una plataforma en red pone en contacto a ex reclusos con puestos de trabajo

Reentry Redux

Networking platform links formerly incarcerated with jobs

By Gregg McQueen

“We’re reducing recidivism,” explains Andre Peart, founder of platform ConConnect.

Allow him to reintroduce himself.

Andre Peart spent five years incarcerated.

Upon his release from a state correctional facility in 2018, the Bronx native had his freedom. But he continued to feel confined.

Like many formerly incarcerated individuals, he faced considerable challenges finding employment or even an anger management course – a requirement of his parole program.

“I went on interview after interview, 37 interviews, before I found something,” said Peart. “A lot of times, I would apply for a job but as soon as they found out about my [record], that changed things.”

A college graduate, Peart used LinkedIn as a way to contact potential employers and apply for jobs, but continued to encounter drawbacks.

The networking platform is designed to connect individuals leaving jails to service providers and employers.

“It showed me the concept of how to connect, but I just didn’t feel like LinkedIn would work for an individual like me,” he explained. “It was for people without a criminal record.”

“When I did get a virtual interview, they would say, ‘Your resume looks really great, but we can’t move forward due to your criminal background,’” he explained. “I said to myself, ‘I’m going to reinvent LinkedIn, but for incarcerated individuals.’”

Peart developed the idea for ConConnect, a LinkedIn-inspired networking platform designed to connect individuals leaving jails to service providers and employers.

Director of Operations Daniel Justiano.

Launched in April 2022, ConConnect links users to case managers in real time, as well as employers seeking to provide jobs to those who have been involved with the criminal justice system.

Peart’s tech startup has attracted support from investors and was recently selected by Blue Ridge Labs to be in the latest cohort of its Catalyst incubator program. Designed to boost technology-driven entrepreneurs who seek to address challenges faced by low-income New Yorkers, the Catalyst program provides $60,000 in funding, health insurance, and other resources to selected startups.

“We know that around 70,000 individuals are exiting prison every year in the New York area, and they struggle to obtain jobs. The center of the ConConnect platform is how to get them employed,” said Sergio Marrero, Managing Director of Blue Ridge Labs, which is operated by the Robin Hood Foundation, the largest poverty fighting organization in New York City.

Peart (shown on the left) was incarcerated for five years.

Blue Ridge Labs is providing ConConnect with physical workspace, equipment, and weekly programming as part of the Catalyst cohort to help grow the business.

“Entrepreneurs can test their products, get feedback, then incorporate that feedback into their product,” said Marrero. “Some people try to build technology for low-income communities but have never dealt with low-income communities. That’s not the case with Robin Hood. We offer these technology startups strong support because we are embedded with the communities they are trying to help.”

ConConnect is currently approaching 25,000 subscribers, Peart said, and collaborates with hundreds of employers. The website offers greater odds for job placement, as its employment partners are experienced with hiring the formerly incarcerated.

“We know that around 70,000 individuals are exiting prison every year in the New York area, and they struggle to obtain jobs,” said Sergio Marrero, Managing Director of Blue Ridge Labs.

“They know who they’re hiring,” said Peart. “They know that individuals have mistakes on their record, and they are out to give them a chance.”

The ConConnect platform, which is free of charge for formerly incarcerated New Yorkers, connects users with mentoring, health care enrollment, professional development, resume building services, and housing resources.

“Users get on our platform and take an assessment, and our technology connects them to all those things instantly,” Peart said. “We’re trying to reduce the amount of time it takes people to connect with essential services.”

A native of the Bronx, Peart moved to Yonkers at age 14, where he eventually “got involved in some gang and drug activity,” he said.

Sent to prison on an eight-year sentence, Peart was released after a five-year term.

“Then I went through the reentry process, trying to find a job,” he said. “And not just a job, but health care, transportation, permanent housing – everything you need to be stable.”

Peart has worked to develop a presence for ConConnect in New York jails, in an attempt to familiarize people with the service before their release. “For a lot of people, reentry involves being handed a piece of paper that basically says, ‘Here’s what reentry services they offer in the Bronx, go find it.’ With us, we’re trying to eliminate all that,” Peart said.

“We’re reducing recidivism by making sure people get what they need faster. It’s that simple,” he said.

The platform is free of charge for formerly incarcerated New Yorkers.

Marrero agreed on ConConnect’s potential to keep people out of jail. “Sometimes, after they are released, they return to what they were doing before, and break the law trying to meet basic needs. The more those basic needs are met, the less likely it is they will be reincarcerated,” he said. “The case worker element of the service is critical.”

ConConnect’s platform allows reentry organizations and case managers to collaborate through a client dashboard that provides tools to refer clients to other service providers and second-chance employers. The company is also working to expand partnerships with parole and probation agencies.

Peart’s goal is to reduce recidivism in New York City by 20 percent by 2030 through the use of technology platforms.

“We built this network so we can have a community for people who need it,” Peart said. “When you get home after release, we want people to know they have a community that is there to support them, and help them to not go back.”

For more information, please visit conconnect.com.

Reingreso

Una plataforma en red pone en contacto a ex reclusos con puestos de trabajo

Por Gregg McQueen

“Estamos reduciendo la reincidencia”, explica Andre Peart, fundador de la plataforma ConConnect.

Permitan que se vuelva a presentar.

Andre Peart pasó cinco años encarcelado.

Al salir de una correccional estatal en 2018, el nativo del Bronx tuvo su libertad. Pero seguía sintiéndose confinado.

Al igual que muchas personas previamente encarceladas, se enfrentó a considerables dificultades para encontrar empleo o incluso un curso de control de la ira, un requisito de su programa de libertad condicional.

“Fui a entrevista tras entrevista, 37 entrevistas, antes de encontrar algo”, dijo Peart. “Muchas veces, solicitaba un trabajo, pero en cuanto se enteraban de mis antecedentes, cambiabanlas cosas”.

Graduado universitario, Peart utilizó LinkedIn como medio para ponerse en contacto con posibles empleadores y solicitar trabajo, pero siguió encontrando inconvenientes.

La plataforma en red está diseñada para conectar a las personas que salen de las cárceles con proveedores de servicios y empleadores.

“Me enseñó el concepto de cómo conectar, pero no me pareció que LinkedIn fuera a funcionar para una persona como yo”, explicó. “Era para gente sin antecedentes penales”.

“Cuando conseguía una entrevista virtual, me decían: tucurrículum es estupendo, pero no podemos avanzar debido a tus antecedentes penales”, explicó. “Me dije: voy a reinventar LinkedIn, pero para personas encarceladas”.

Peart desarrolló la idea de ConConnect, una plataforma de redes inspirada en LinkedIn diseñada para conectar a las personas que salen de las cárceles con proveedores de servicios y empleadores.

Daniel Justiano, director de Operaciones.

Lanzada en abril de 2022, ConConnect conecta a los usuarios con administradores de casos en tiempo real, así como con empleadores que buscan dar trabajo a quienes han estado implicados en el sistema de justicia penal.

La startup tecnológica de Peart ha atraído el apoyo de inversores y ha sido seleccionada recientemente por Blue Ridge Labs para formar parte del grupo más reciente de su programa de incubación, Catalyst. Diseñado para impulsar a emprendedores tecnológicos que tratan de resolver los problemas a los que se enfrentan los neoyorquinos con bajos ingresos, el programa Catalyst proporciona $60,000 dólares en financiación, seguro médico y otros recursos a las empresas de reciente creación seleccionadas.

“Sabemos que alrededor de 70,000 personas salen de prisión cada año en el área de Nueva York, y tienen dificultades para conseguir trabajo. El centro de la plataforma ConConnect es cómo lograr que consigan empleo”, dijo Sergio Marrero, director general de Blue Ridge Labs, administrado por la Fundación Robin Hood, la más grande organización de lucha contra la pobreza de la ciudad de Nueva York.

Peart (a la izquierda) estuvo encarcelado durante cinco años.

Blue Ridge Labs proporciona a ConConnect espacio físico de trabajo, equipo y programación semanal como parte del grupoCatalyst para ayudar a hacer crecer el negocio.

“Los emprendedores pueden probar sus productos, recibir comentarios e incorporarlos”, explica Marrero. “Algunas personas intentan crear tecnología para comunidades de bajos ingresos, pero nunca han lidiado con comunidades de bajos ingresos. No es el caso de Robin Hood. Ofrecemos a estas empresas tecnológicas de reciente creación un fuerte apoyo porque estamos integrados en las comunidades a las que intentan ayudar”.

ConConnect se acerca actualmente a los 25,000 abonados, según Peart, y colabora con cientos de empleadores. El sitio web ofrece mayores probabilidades de colocación de empleo, ya que sus socios laborales tienen experiencia en la contratación de ex reclusos.

“Saben a quién contratan”, dijo Peart. “Saben que hay personas con errores en su expediente y quieren darles una oportunidad”.

“Sabemos que alrededor de 70,000 personas salen de prisión cada año en la zona de Nueva York, y tienen dificultades para conseguir trabajo”, afirma Sergio Marrero, director general de Blue Ridge Labs.

La plataforma ConConnect, que es gratuita para los neoyorquinos previamente encarcelados, pone en contacto a los usuarios con mentores, con servicios de salud, de desarrollo profesional, de elaboración de currículos y recursos de vivienda.

“Los usuarios acceden a nuestra plataforma, se someten a una evaluación y nuestra tecnología les conecta con todos estos servicios al instante”, explica Peart. “Intentamos reducir el tiempo que tarda la gente en conectarse con servicios esenciales”.

Nativo del Bronx, Peart se trasladó a Yonkers a los 14 años, donde acabó “involucrándose en algunas actividades de bandas y drogas”, dijo.

Tras ser condenado a ocho años de prisión, Peart fue puesto en libertad al cabo de cinco años.

“Luego pasé por el proceso de reinserción, tratando de encontrar un trabajo”, dijo. “Y no sólo un trabajo, sino atención médica, transporte, vivienda permanente… todo lo que necesitas para estar estable”.

Peart ha trabajado para desarrollar una presencia de ConConnect en las cárceles de Nueva York, en un intento de familiarizar a la gente con el servicio antes de su puesta en libertad. “Para mucha gente, la reinserción implica que le entreguen un papel que básicamente dice: estos  son los servicios de reinserción que ofrecen en el Bronx, ve a buscarlos. Con nosotros, intentamos eliminar todo eso”, dijo Peart.

“Reducimos la reincidencia asegurándonos de que la gente obtenga lo que necesita más rápidamente. Es así de sencillo”, añadió.

La plataforma es gratuita para los neoyorquinos previamente encarcelados.

Marrero coincidió en el potencial de ConConnect para mantener a la gente fuera de la cárcel. “A veces, después de salir en libertad, vuelven a lo que hacían antes, e infringen la ley tratando de satisfacer sus necesidades básicas. Cuanto más satisfechas estén esas necesidades básicas, menos probable será que vuelvan a ser encarcelados”, dijo. “El elemento del trabajador social es fundamental”.

La plataforma ConConnect permite a las organizaciones de reinserción y a los administradores de casos colaborar a través de un panel de control de clientes que proporciona herramientas para remitir a los clientes a otros proveedores de servicios y a empleadores de segunda oportunidad. La empresa también está trabajando para ampliar las asociaciones con organismos de libertad condicional.

El objetivo de Peart es reducir la reincidencia en la ciudad de Nueva York en un 20% para 2030 mediante el uso de plataformas tecnológicas.

“Hemos creado esta red para poder ofrecer una comunidad a las personas que la necesitan”, afirma Peart. “Cuando vuelvan a casa después de salir en libertad, queremos que la gente sepa que tiene una comunidad que está ahí para apoyarles y ayudarles a no volver”.

Para obtener más información, por favor visite conconnect.com.

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