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Reason to Cheer
Razones para alegrarse

Reason to Cheer

Real estate sales and commercial investment spike in the Bronx

By Phillip Morrow
President, SoBRO


Phillip Morrow
Phillip Morrow President, SoBRO

The Bronx is poised to experience something of a renaissance with the addition of emerging businesses and signs of positive real estate growth, but advocacy groups and corporate leaders need to work together to ensure it actually happens.

We should use last week’s Bronx Real Estate Summit, where local leaders discussed ways to make the borough more economically vibrant, as a springboard for action. We also need to make sure growth is distributed evenly throughout our borough so that areas like the South Bronx are not overlooked.

Last year, commercial real estate sales in the Bronx spiked to their highest levels since the financial crisis. An astounding $1.28 billion was invested into the borough’s real estate market, up 63 percent from 2011.

While these numbers are encouraging, most of the real estate activity was concentrated in the North and Midwest Bronx. One of the ways we can help spur real estate development in other areas is by encouraging more small- and medium-sized businesses to set up shop here and create jobs and retail options that will eventually attract new residents.

In many ways, the South Bronx is already heading toward its own development boom. The City-sponsored Sunshine Bronx Business Incubator in Hunts Point is attracting technology businesses to the area and raising the profile of our community as a startup hotbed.

And online grocer FreshDirect plans to open a new state-of-the-art operations center at the Harlem River Yard in the South Bronx in the coming years. The company is already providing new fresh food options to an area often described as a “food desert” and will create a thousand new jobs.

The company’s move will help revitalize the local economy through job creation and spur a “trickle down” effect that is already beginning to positively impact other nearby businesses.

When FreshDirect announced it would relocate to and expand in the South Bronx, the company also said it would move to a 100 percent green transportation fleet to lessen its environmental footprint.

To that end, FreshDirect has purchased 10 electric delivery trucks from Smith Electric Vehicles, another small business that recently moved to the South Bronx.

But jobs and business activity alone do not always revitalize neighborhoods. People have to want to live there, too.

Ultimately, new residents will only flock to neighborhoods that they see as thriving and abundant with opportunities they want like jobs, fresh food, or other retail and cultural options. As more businesses relocate to or start up in the South Bronx, there is no doubt that the neighborhood can keep pace with the flourishing real estate development of the borough’s other areas.

We all know the South Bronx’s negative story: It is consistently ranked one of the poorest Congressional districts in the country and suffers from a 14 percent unemployment rate jarring obesity rates due to the lack of fresh food.

But there is an alternate, more encouraging story beginning to break through. Vibrant businesses like FreshDirect are making the South Bronx their new home, creating jobs and helping stimulate growth for other surrounding retailers.

Leaders emerging from this year’s Bronx Real Estate Summit should take note of these positive changes in the South Bronx as they make plans for work ahead.

Phillip Morrow joined SoBRO in January 1996. He has over 20 years of experience in housing and community development. From 1982-1995, Mr. Morrow was responsible for all of the Harlem Urban Development Corporation’s housing and economic development projects. He has personally supervised the construction/rehabilitation of over 5,000 units of housing and undertaken several major community economic development initiatives including the renovation of the historic Apollo Theater and construction of an incubator retail facility on 125th Street in Harlem.

For more information on the South Bronx Overall Economic Development Corporation, please visit www.sobro.org or call 718.292.3113.

Razones para alegrarse

Las ventas de bienes raíces y el aumento en la inversión comercial en el Bronx

Por Phillip Morrow
Presidente, SoBRO


Phillip Morrow
Phillip Morrow Presidente, SoBRO

El Bronx está a punto de experimentar una especie de renacimiento, con la incorporación de negocios emergentes y los signos de un crecimiento positivo de bienes raíces, pero los grupos de apoyo y líderes empresariales necesitan trabajar juntos para asegurarse de que realmente esto ocurra.

Debemos utilizar la Cumbre de la semana pasada del Bronx Real Estate, donde los líderes locales discutieron maneras de hacer a la ciudad económicamente más vibrante, como un trampolín para la acción. También es necesario asegurarse de que el crecimiento se distribuya uniformemente a lo largo de nuestro vecindario para que áreas como la del Sur del Bronx no sean pasadas por alto.

El año pasado, las ventas comerciales de bienes raíces en el Bronx aumentaron a sus niveles más altos desde la crisis financiera. Un asombroso $1.28 mil millones se invirtieron en el mercado de bienes raíces en la ciudad, un 63 % desde 2011.

Si bien estas cifras son alentadoras, la mayor parte de la actividad inmobiliaria se concentra en el norte y medio oeste del Bronx. Una de las maneras en que podemos ayudar a impulsar el desarrollo de bienes raíces en otras áreas es mediante el fomento del establecimiento de más negocios pequeños y medianos que creen puestos de trabajo y opciones de venta que eventualmente atraigan a nuevos residentes.

En muchos sentidos, el Sur del Bronx ya está rumbo al desarrollo de su propio auge. El Sunshine Bronx Business Incubator en Hunts Point patrocinado por la ciudad, está atrayendo a empresas tecnológicas a la zona y elevando el perfil de nuestra comunidad como un semillero de inicios empresariales.

El tendero en línea FreshDirect planea abrir un nuevo centro de operaciones en el patio del Harlem River, en el Sur del Bronx, en los próximos años. La compañía ya está ofreciendo nuevas opciones de alimentos frescos a una zona a menudo descrita como un “desierto de alimentos” y creará mil nuevos puestos de trabajo.

La decisión de la compañía ayudará a revitalizar la economía local a través de la creación de empleos y ya está empezando a impactar positivamente otros negocios cercanos.

Cuando FreshDirect anunció que se reubicaría y se expandiría al Sur del Bronx, la compañía también dijo que se movería a una flota de transporte 100% verde para reducir su huella ambiental.

Para ello, FreshDirect ha comprado 10 camiones eléctricos de Smith Electric Vehicles para repartir, otra pequeña empresa que recientemente se mudó al Sur del Bronx.

Sin embargo, el empleo y la actividad económica por sí solas no siempre revitalizan los vecindarios. La gente tiene que querer vivir allí también.

En última instancia, los nuevos residentes sólo acuden a los barrios que ellos ven como prósperos y con las oportunidades que quieren, como puestos de trabajo, alimentos frescos u otras opciones culturales y de venta al por menor. A medida que más negocios se reubiquen o se pongan en marcha en el Sur del Bronx, no hay duda de que el vecindario puede seguir el ritmo del florecimiento de los bienes raíces y el desarrollo estatal de otras zonas de de la ciudad.

Todos sabemos la historia negativa del Sur del Bronx: está constantemente clasificado como uno de los distritos congresionales más pobres en el país y sufre un 14 % de desempleo y tasas discordantes de obesidad por la falta de alimentos frescos.

Pero existe una alternativa más alentadora, muchas historias positivas alumbran el horizonte económico. Negocios vibrantes como FreshDirect están haciendo del Sur del Bronx su nuevo hogar, creando puestos de trabajo y ayudando a estimular el crecimiento de otros minoristas en los alrededores.

Los líderes emergentes de la Bronx Real Estate Summit de este año deben tomar nota de estos cambios positivos en el Sur del Bronx mientras hacen planes para el trabajo por venir.

Phillip Morrow se unió a Sobro en enero de 1996. Tiene más de 20 años de experiencia en desarrollos comunitarios y de vivienda. De 1982 a 1995, el Sr. Morrow fue responsable de todas las corporaciones urbanas de viviendas y proyectos de económicos de desarrollo de Harlem. Él personalmente ha supervisado la construcción/rehabilitación de más de 5,000 unidades de vivienda y ha comenzado varias iniciativas importantes de desarrollo económico comunitario, incluyendo la renovación del histórico Teatro Apolo y la construcción de una incubadora minorista en la calle 125 en Harlem.

Para obtener más información sobre South Bronx Overall Economic Development Corporation por favor visite www.sobro.org o llame al 718.292.3113.

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