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Barnes and Noble banks on the Bronx

Story and photos by Mónica Barnkow

Barnes and Noble at Bay Plaza will remain open.

The story may have been filled with peril and danger – but it has come to a happy ending.

After the news broke that after fifteen years, the borough’s only Barnes and Noble full-service bookstore would be closing by year’s end after the holidays, bookworms were quick to voice their displeasure.

Residents Amelia Zaino and Jess Cruz started an online petition to save the store. Thousands signed on.

“The petition began last Saturday,” said Co-Op City resident Zaino. “Over 2,500 people [have] signed it.”

Zaino had gathered with fellow literature buffs, including elected officials, and representatives from Barnes and Noble and Prestige Properties and Development this past Thurs., Oct. 23rd for a bout of good news.

The retailer and Prestige Properties and Development, which operates and maintains the Bay Plaza Shopping Center in which the bookstore is located, had reached an agreement to extend the bookstore’s lease for two more years.“I’m here to say that we can claim victory,” announced Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. at the press conference. “Barnes and Noble is here to stay.”

“We can claim victory,” said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. (center).

The office of the Borough President had become actively involved in seeking a resolution to the earlier stalemate between the bookstore giant and Prestige Properties.

The lease was set to expire in January, and negotiations had begun in earnest.

Published reports had indicated that the discussions were proving fruitless, with sources claiming that Prestige had sought to dramatically increase rent.

In an earlier statement issued just days before, David Deason, Barnes and Noble’s Vice President of Development said, “Our lease is expiring and we worked diligently to extend the lease. The property owner informed us that they had other users who were willing to pay in excess of what Barnes and Noble was paying for the leased space.”

Prestige Properties quickly countered, claiming in turn that the retailer had opted not to renew its lease and had refused to move inside the new mall at Bay Plaza, also owned by Prestige.

But the tone of both parties was markedly different on Thursday.

“We are extremely pleased,” said Barnes and Noble Regional Vice President Frank Morabito

“We are extremely pleased to let the public know we are staying in the Bronx,” said Frank Morabito, Regional Vice President of Barnes and Noble. “We have reached an agreement with Prestige Properties that allows us to extend our lease and continue to serve this great community.”

While the previous agreement indicated that an option to renew included a rent increase, according to Sam Shalem, Chairman and CEO of Prestige Properties, the new lease would allow Barnes and Noble to remain in the current space for the next two years without a rent increase.

“Keeping Barnes and Noble in our borough is beneficial for all,” said Shalem. “We are thankful for the Borough President’s assistance in helping make this happen.”

The retailer opened the Bronx store in 1999 after successfully lobbying by advocates, including then-Assemblymember Stephen B. Kaufman, who was also present at Thursday’s press conference.

Others at the podium included Assemblymember Michael Benedetto, Councilmember Andy King, Bronx Chamber of Commerce President Lenny Caro, and Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC) President Marlene Cintrón.

Beyond keeping the written word in stock, the news that the retailer was staying on meant that over 50 jobs were saved.

The store is the only Barnes and Noble in the Bronx.

“Both parties understood how important this it to us here in the Bronx, not only to have this space but also to save jobs right here in this location,” said President Díaz.

During his remarks, he acknowledged that the uptick in online shopping meant that brick and mortar stores have lost ground – and he said the next chapter should be written by consumers making their wishes heard at the registers.

“If you want an institution or a store to flourish and stay here in our borough, you have to petition with your wallet,” said the Borough President. “You’ve got to come here and buy books. If you were filled with anxiety, nervous about the situation, you have to come here with your family.”

“This is one of those wonderful, feel-good moments,” added Rep. Eliot Engel. “We are happy that this establishment is going to stay open, buy people have to patronize it, so it stays open beyond a year or two.”

Some chose to lead by example, and stuck around to browse for reading material.

“I am looking for inspirational books,” reported New York City Councilmember Andy King.

“[This] is beneficial for all,” said Prestige Chairman and CEO Sam Shalem.
Gerard Savage, Chief of Staff for New York State Senator Ruth Hassell-Thompson, was instead focused on politics. He purchased two autobiographies, one from Hillary Clinton and the other from Gov. Andrew Cuomo.

“It is simply just wonderful that this store gets to stay here,” said Savage. “It represents education and brings together people from the tri-state area. It adds character to the community.”

Advocate Cruz agreed.

“The place works as a community center,” she remarked. “We have people coming in to study, chat, and meet up.”

She said that those who had signed on in support online had been equally concerned – and relieved.

“They were upset about losing resources for their children,” she said. “They were very passionate about the whole thing.”

As was she.

“I’m a big book lover,” she smiled. “I’m shocked in a good way, ecstatic.”

The Barnes and Noble Bookstore is located at 290 Baychester Avenue, The Bronx, New York 10475, in the Bay Plaza Shopping Center. For more information, please call 718.862.3945 or visit http://store-locator.barnesandnoble.com/store/2979.


Lectores se regocijan

Barnes and Noble cuenta con el Bronx

Historia y fotos por Mónica Barnkow

El concejal Andy King eligió algunos títulos.

La historia puede haber estado llena de riesgo y peligro, pero ha llegado a un final feliz.

Después de recibir la noticia de que después de quince años, la única librería Barnes and Noble de servicio completo del condado estaría cerrando a finales de año después de las fiestas, los ratones de biblioteca se apresuraron a expresar su descontento.

Las residentes Amelia Zaino y Jess Cruz comenzaron una petición en línea para salvar la tienda. Miles firmaron.

“La petición se inició el sábado pasado”, dijo la residente de Co-Op City Zaino. “Más de 2,500 personas la firmaron”.

Zaino se reunió con aficionados compañeros de la literatura, incluyendo a funcionarios electos y representantes de Barnes and Noble y Prestige Properties and Development el pasado jueves 23 de octubre para un encuentro de buenas noticias.

El minorista y Prestige Properties and Development, que opera y mantiene el centro comercial Bay Plaza en el que se encuentra la librería, llegaron a un acuerdo para extender el contrato de arrendamiento de la librería por dos años más.

“Estoy aquí para decir que podemos cantar victoria”, anunció el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., en la conferencia de prensa. “Barnes and Noble está aquí para quedarse”.

Entre los presentes se encontraban la presidenta de BOEDC, Marlene Cintrón, y el ex asambleísta Stephen Kaufman.

La oficina del presidente del condado se involucró activamente en la búsqueda de una solución al estancamiento previo entre la librería y Prestige Properties.

El contrato de arrendamiento iba a expirar en enero y las negociaciones habían arrancado en serio.

Los informes publicados indicaban que las discusiones resultaban infructuosas, con fuentes afirmando que Prestige trataba de aumentar drásticamente la renta.

En una declaración anterior emitida tan sólo unos días antes, David Deason -vicepresidente de Desarrollo de Barnes and Noble- dijo: “Nuestro contrato de arrendamiento está por expirar y trabajamos con diligencia para extenderlo. El dueño de la propiedad nos informó que cuenta con otros usuarios dispuestos a pagar más de lo que Barnes and Noble está pagando por el espacio arrendado”.

Prestige Properties respondió rápidamente, declarando a su vez que el minorista optó por no renovar su contrato de arrendamiento y se había negado a moverse dentro del nuevo centro comercial en Bay Plaza, también propiedad de Prestige.

Pero el tono de ambas partes fue muy diferente el jueves.

“[La tienda] da carácter”, dijo Gerard Savage.
“Estamos muy contentos de anunciar al público que nos quedamos en el Bronx”, dijo Frank Morabito, vicepresidente regional de Barnes and Noble. “Hemos llegado a un acuerdo con Prestige Properties que nos permite extender nuestro contrato de arrendamiento y continuar sirviendo a esta gran comunidad”.

Si bien el acuerdo anterior indicaba que una opción para renovar el contrato incluía un aumento en la renta, de acuerdo con Sam Shalem -presidente y director general de Prestige Properties- el nuevo contrato de arrendamiento permitiría a Barnes and Noble permanecer en el espacio actual durante los próximos dos años sin un aumento en el alquiler.

“Mantener a Barnes and Noble en nuestro condado es beneficioso para todos”, dijo Shalem. “Estamos agradecidos por el apoyo del presidente del condado para ayudar a que esto sucediera”.

El minorista abrió la tienda del Bronx en 1999 después de que los defensores cabildearan con éxito, entre ellos el entonces asambleísta Stephen B. Kaufman, quien también estuvo presente en la conferencia de prensa del jueves.

Otros presentes en el podio fueron: el asambleísta Michael Benedetto; el concejal Andy King; el presidente de la Cámara de Comercio del Bronx, Lenny Caro, y la presidenta de la Corporación de Desarrollo Económico General del Bronx (BOEDC por sus siglas en inglés), Marlene Cintrón.

Más allá de mantener la palabra escrita en existencia, la noticia de que el minorista se queda significa que fueron salvados más de 50 puestos de trabajo.

“Este es uno de esos momentos maravillosos, de sentirse bien”, dijo el representante Eliot Engel.

“Ambas partes comprendieron lo importante que es para nosotros en el Bronx no sólo tener este espacio, sino también salvar los puestos de trabajo de este lugar”, dijo el presidente Díaz.

Durante su discurso reconoció que el repunte en las compras en línea significa que las tiendas de ladrillos y mortero han perdido terreno, y dijo que el siguiente capítulo debe ser escrito por los consumidores haciendo que sus deseos sean escuchados en las cajas registradoras.

“Si quieren que una institución o una tienda prospere y permanezca aquí, en nuestro condado, tienen que presentar una petición con su cartera”, dijo el presidente del condado. “Tienen que venir y comprar libros. Si se llenaron de ansiedad y estuvieron nerviosos por la situación, tienen que venir con su familia”.

“Este es uno de esos momentos maravillosos, de sentirse bien”, añadió el representante Eliot Engel. “Estamos contentos de que este establecimiento siga abierto, tenemos que ser clientes para que permanezca abierto más allá de un año o dos”.

Algunos decidieron predicar con el ejemplo y se quedaron buscando material de lectura.

“Estoy buscando libros inspiradores”, informó el concejal de la ciudad de Nueva York, Andy King.

El asambleísta Michael Benedetto.

En cambio Gerard Savage, jefe de personal de la senadora del estado de Nueva York Ruth Hassell-Thompson, se centró en la política.

Compró dos autobiografías: una de Hillary Clinton y otra del gobernador Andrew Cuomo.

“Es simplemente maravilloso que esta tienda pueda quedarse aquí”, dijo Savage. “Representa la educación y reúne a personas del área tri-estatal. Añade carácter a la comunidad”.

La defensora Cruz estuvo de acuerdo.

“El lugar funciona como un centro comunitario”, remarcó. “Tenemos gente que viene a estudiar, a conversar y a reunirse”.

Dijo que los que habían firmado y apoyado en línea estaban igualmente preocupados, y aliviados.

“Estaban molestos por la pérdida de recursos para sus hijos”, dijo. “Estaban muy apasionado respecto a todo esto”.
Como lo estaba ella.

“Soy una gran amante de los libros”, sonrió. “Estoy impresionada en el buen sentido, extasiada”.

La librería Barnes and Noble está ubicada en el número 290 de la avenida Baychester, el Bronx, Nueva York 10475, en el centro comercial Bay Plaza. Para más información, por favor llame al 718.862.3945 o visite http://store-locator.barnesandnoble.com/store/2979.

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