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Rangel casts vote, pushes Wright as successor
Rangel emite su voto e impulsa a Wright como su successor

Rangel casts vote, pushes Wright as successor

Story and photos by Gregg McQueen

For the first time in nearly half a century, Charles Rangel cast a vote for someone other than himself to represent New York’s 13th Congressional District.

Rangel and his wife Alma arrived early on the morning of June 28 to vote at P.S. 175 on West 134th Street in Harlem.

Rangel and his wife, Alma heading to the polls.
Rangel and his wife, Alma heading to the polls.

The 86-year-old Rangel, who is retiring after holding his seat for 23 consecutive terms, was joined at the polling site by the man he is endorsing as his successor, Assemblymember Keith Wright.

“For the first time in 46 years I couldn’t find my name,” remarked Rangel as he finished at the voting booth.

For the first time in nearly half a century, Charles Rangel cast a vote for someone other than himself to represent New York’s 13th Congressional District.
For the first time in nearly half a century, Charles Rangel cast a vote for someone other than himself to represent New York’s 13th Congressional District.

Gesturing toward Wright, Rangel added, “But I’m so glad I did find his name.”

Speaking to reporters, Rangel presented Wright as an experienced politician who had the experience and connections to become a worthy successor.

“He’s in the fortunate position that he knows members of the Hispanic Caucus, the Black Caucus, the Progressive Caucus and, most importantly, the next President of the United States,” stated Rangel. “You can’t do better than that.”

Rangel’s endorsement is considered key for Wright in a hotly contested race for the 13th District.

“There’s no way that a person could be more prepared to meet our agenda in Congress,” Rangel said. “He’s been in this business as a legislator for 23 years.”

Wright appeared relaxed as he prepped for the culmination of a race that many predict would go down to the wire.

Rangel and Wright.
Rangel and Wright.

“I’m optimistic today,” he said. “Election days are always exciting.”

Wright said his mission for the district was to improve affordable housing, education, job creation, health care. He stated that he would also seek to tackle the student debt crisis, if elected.

“We tell our children and our grandchildren that they have to go to school, but as soon as they get out of college, they’re owing $40,000, so we have to rework that system,” said Wright.

Besides Rangel and his wife, only a handful of sleepy-eyed voters were trickling into the PS 175 polling site at that hour.

One of them, Samuel Roberts, said he supported Wright because he found the Assemblymember to be “diligent and committed to this community.”

Roberts, who described himself as a “grassroots community organizer,” commented that he hoped young voters would get out to the polls that day.

“You can’t argue for something if you don’t participate,” remarked Roberts, who has lived in the neighborhood for more than 50 years.

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Rangel will spend his retirement helping raise funds for scholarships at City College of New York.

Also at PS 175 was Michael Ryan, Executive Director of the New York City Board of Elections (BOE), who reported that operations had gone smoothly in the early morning at polling sites across the city, save for isolated incidents of two sites opening late.

“Other than that, we’re not getting feedback about widespread problems at this point,” said Ryan.

In April, the BOE took substantial heat during the presidential primary, for a myriad of issues that included a purge of 120,000 voter names in Brooklyn and delayed openings at numerous polling sites.

Ryan stated that the voter purge issue had been resolved, with all valid voter names being restored, and suggested that criticism for the late-opening polling sites in that primary was overblown.

“It was 23 sites out of 1,203,” said Ryan. “I’m not saying that’s acceptable, but it wasn’t as widespread a problem as public perception implied it was.”

Keith Wright gives Alma Rangel a hug.
Keith Wright gives Alma Rangel a hug.

 

A reflective Rangel admitted to having “mixed feelings” about his retirement. “There has to be a void there ― for 46 years, I‘ve held public office,” said Rangel, who explained that he will spend his retirement working with the City College of New York to raise money for scholarships.

Motioning toward his wife, Rangel said, “I have to readjust, because for the first time, I’ll have a new boss.”

Rangel emite su voto e impulsa a Wright como su successor

Historia y fotos por Gregg McQueen

Por primera vez en casi medio siglo, Charles Rangel emitió un voto por alguien que no fue él mismo para representar al distrito 13 del Congreso de Nueva York.

Rangel y su esposa, Alma, llegaron temprano la mañana del 28 de junio para votar en la P. S. 175, en la calle 134 oeste, en Harlem.

Rangel y su esposa , Alma, caminando hacia a las urnas .
Rangel y su esposa , Alma, caminando hacia a las urnas .

Rangel, de 86 años de edad y quien se retira después de haber mantenido su asiento durante 23 períodos consecutivos, estuvo acompañado en el lugar de votación por el hombre que está apoyando como su sucesor: el asambleísta Keith Wright.

“Por primera vez en 46 años no pude encontrar mi nombre”, comentó Rangel mientras terminaba la cabina de votación.

Haciendo un gesto hacia Wright, añadió, “pero estoy muy contento de haber encontrado el suyo”.

Por primera vez en casi medio siglo, Charles Rangel emitió un voto por alguien que no fue él mismo para representar al distrito 13 del Congreso de Nueva York.
Por primera vez en casi medio siglo, Charles Rangel emitió un voto por alguien que no fue él mismo para representar al distrito 13 del Congreso de Nueva York.

En declaraciones a los periodistas, Rangel presentó a Wright como un político experimentado, con la pericia y las conexiones necesarias para convertirse en un digno sucesor.

“Está en la posición afortunada de conocer a miembros del Caucus Hispano, del Caucus Negro, del Caucus Progresista, y, lo más importante, del próximo presidente de los Estados Unidos”, indicó Rangel. “No se puede mejorar eso”.

El respaldo de Rangel se considera clave para Wright en una carrera muy reñida por el distrito 13.

“No hay manera de que una persona pueda estar más preparada para cumplir con nuestra agenda en el Congreso”, dijo Rangel. “Él ha estado en este negocio como legislador durante 23 años”.

Wright parecía relajado mientras se preparaba para la culminación de una carrera que, muchos predicen, terminará hasta el último momento.

“Estoy optimista hoy”, dijo. “Los días de elección siempre son emocionantes”.

Rangel y Wright.
Rangel y Wright.

Wright dijo que su misión para el distrito es mejorar la vivienda asequible, la educación, la creación de empleos y la atención de la salud. Dijo que también tratará de hacer frente a la crisis de la deuda del estudiante, si es elegido.

“Les decimos a nuestros hijos y nuestros nietos que tienen que ir a la escuela, pero tan pronto como salen de la universidad, deben $40,000 dólares, por lo que tenemos que rehacer ese sistema”, dijo Wright.

Además de Rangel y su esposa, sólo un puñado de votantes con ojos somnolientos estaba en el lugar de votación de la P.S. 175 a esa hora.

Uno de ellos, Samuel Roberts, dijo apoyar a Wright porque considera al asambleísta alguien “diligente y comprometido con esta comunidad”.

Roberts, quien se describió como un “organizador comunitario”, comentó que espera que los votantes jóvenes salgan a las urnas este día.

“No puedes argumentar a favor de algo si no participas”, comentó Roberts, quien ha vivido en el barrio durante más de 50 años.

Rangel dedicará su retiro para ayudar a recaudar fondos para becas para City College de Nueva York.
Rangel dedicará su retiro para ayudar a recaudar fondos para becas para City College de Nueva York.

También en la escuela P.S. 175 estaba Michael Ryan, director ejecutivo de la Junta de Elecciones (BOE por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York, quien informó que las operaciones habían ido sobre ruedas temprano por la mañana en los sitios de votación de toda la ciudad, a excepción de casos aislados de dos sitios de apertura tardía.

“Aparte de eso, no estamos obteniendo retroalimentación acerca de problemas generalizados en este momento”, dijo Ryan.

En abril, la BOE estuvo bajo fuego durante la primaria presidencial por muchas cuestiones, que incluyeron una purga de 120,000 nombres de los electores en Brooklyn y aperturas tardías en numerosos sitios de votación.

Ryan afirmó que la cuestión de la purga de votantes había sido resuelta, y que todos los nombres de los electores válidos fueron restaurados, y sugirió que las críticas de los sitios de votación de apertura tardía en esa primaria fueron exageradas.

“Fueron 23 sitios de 1,203”, dijo Ryan. “No estoy diciendo que eso es aceptable, pero no fue tan generalizado como la percepción pública implicaba que fue”.

Un reflexivo Rangel admitió tener “sentimientos encontrados” respecto a su retiro. “Tiene que haber un vacío, durante 46 años he ocupado un cargo público”, dijo Rangel, quien ha explicado que va a pasar su retiro colaborando con el City College de Nueva York para recaudar dinero para becas.

Señalando a su esposa, Rangel dijo: “tengo que reajustarme, porque por primera vez, voy a tener un nuevo jefe”.

 

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